公司

公司歷史沿革

Founders
康耐視創辦人 Robert J. Shillman (坐者)、Marilyn Matz 以及 Bill Silver 在2004年為《財星雜誌》一篇標題為「Heroes of Manufacturing」的文章拍攝的照片。
DataMan
康耐視的第一部工業 OCR 讀碼器 DataMan。當 DataMan 原型系統成功讀取第一個字元時,康耐視創辦人們開瓶香檳慶祝。系統共花 90 秒的 時間讀取數字 “6”。
Patents
康耐視獲得最早的專利之一 Search,這是一套強大的軟體工具,可既快速又正確地找出灰階圖像中的圖案,大幅改善機器視覺效能。康耐視目前有超過 250 項先進的機器視覺技術專利。

新公司,新產業

康耐視公司是由 Robert J. Shillman 博士在 1981 年創立,他當時是麻省理工學院教授人類視覺感知的講師。Shillman 博士決定離開學術界,將畢生的積蓄十萬美元投入創立康耐視。他邀請兩位 MIT 研究生 Marilyn Matz 和 Bill Silver 一起投入這項事業,免費送腳踏車來說服他們離開 MIT 一個暑假試試看。隨著 Marilyn 和 Bill 留下來一起共同創立公司,原本的暑期工作也成為他們事業的起點。這三個人賦予康耐視生命並為其命名,康耐視的英文就是將 "Cognition Experts" (認知專家) 結合在一起的名字。

第一部視覺系統

康耐視在 1982 年產生第一部視覺系統 DataMan。DataMan 是全球第一個工業光學字元辨識 (OCR) 系統,能夠讀取、驗證並確保直接在部件與元件上標記的字母、數字及符號品質。康耐視的第一位客戶是一家打字機製造商,他們購買這套系統來檢測每部打字機上的按鍵,確保按鍵都安裝在正確的位置上。

康耐視是機器視覺市場最早出現的幾家公司之一,這個新興市場隨即出現許多競爭對手,全都想要在這領域佔有一席之地。機器視覺的出現在早年確實引發一股熱潮,被視為是「機器人革命」。人們認為機器視覺不僅會帶動製造業的革命,就連交通運輸和家事勞務等各方面也將有全新風貌。但事實上這並不如預期般容易,短時間也難以實現。

早期障礙

儘管使用康耐視視覺技術的客戶不斷增加,但公司的營運模式卻面臨重大挑戰。早年要實作視覺應用需要具備電腦程式設計知識,因此使用者會要求可觀的支援。

此外,也難以預測工廠狀況。早期系統一旦走出開發實驗室,運作上通常不穩定,因為在實驗室裡,可以控制像是光源、反射及陰影等因素。   客戶對視覺技術有所誤解,再加上工廠環境的穩定性不足,導致許多視覺公司花費太多時間支援客戶的應用。因此,不論是康耐視,或任何進入視覺產業的公司,都處於虧損狀態。

1986 年康耐視在技術上有重大突破,幫助解決系統不穩定的問題。   康耐視共同創辦人 Bill Silver 開發一套強大的軟體工具,這套名為 Search 的軟體可以既快速又正確地找出灰階圖像中的圖案,大幅改善使用者使用視覺系統的效果。

同時,康耐視更展開新的商業策略,不但使公司得以生存,更鞏固後來的市場領導地位。

這項政策就是針對原始設備製造商 (OEM) 開發和銷售標準的機器視覺軟硬體產品,讓他們將機器視覺整合到賣給工廠的製造設備中。這些 OEM 有自己的專業工程師,知道如何設定視覺應用的程式,然後再將已內建視覺技術的設備提供給使用者。

有了優異的技術加上新的營運方向,提供康耐視成功和成長的致勝關鍵,而其他早期的視覺公司多半不是倒閉,就是退出此領域。

Semiconductor Success
康耐視創辦人 Bob Shillman 博士、Bill Silver 和 Marilyn Matz (中) 榮獲 2005 年 SEMI 獎,表彰他們對半導體製造業的 技術貢獻。

半導體業的成功

身為 OEM 供應商,康耐視開始尋找機器視覺能提供關鍵競爭優勢的市場。康耐視發現半導體和電子資本設備業正是這樣的市場。

此產業已經發現機器視覺的重要價值,包括有助於提高良率、減少由人工處理易受損的半導體元件,進而維持無塵室的整體環境,同時能縮小電路尺寸,使每個矽晶圓能夠產生更多的晶片。

許多資本設備製造商都有自己的內部視覺技術開發團隊。但是,康耐視在機器視覺方面擁有專業和豐富的經驗,協助他們提供的技術比 OEM 自行開發的解決方案更為有效。

康耐視很快成為半導體和電子資本設備製造商的機器視覺領導供應商,這些製造商將康耐視的視覺系統整合到許多不同種類的機器中,以用來製造半導體晶片和印刷電路板。

1990 年代康耐視與這些客戶合作,突破機器視覺輔助製造的藩籬。康耐視得以開發功能更強大的視覺演算法,滿足半導體和電子業客戶嚴苛要求的速度和效能。同時在康耐視的協助之下,視覺技術得以與越來越多的製造流程階段整合。  

今天機器視覺成為每個半導體製造步驟不可或缺的重要環節,而這些有絕大部分都是由康耐視工程師開發出來的應用。2005 年康耐視創辦人 Robert J. Shillman 博士、Bill Silver 和 Marilyn Matz 榮獲國際半導體製造廠商 (SEMI) 頒發 2005 年 SEMI 獎,表彰他們對半導體製造的重要技術貢獻。

NASDAQ
2004 年,康耐視獲邀主持納斯達克開盤交易,慶祝其成為上市公司 15 週年。

康耐視居市場領導地位

康耐視採取專攻 OEM 的策略有了回報。1987 年初康耐視首次開始獲利。康耐視在 1989 年於納斯達克證券交易所上市,每股 1.38 美元。股價在一年內上漲三倍。

康耐視這時決定擴大規模,朝國際發展。

1989 年康耐視在德國慕尼黑設立第一個國際據點。1990 年康耐視成立東京子公司 Cognex KK,負責日本大型半導體和電子資本設備製造商快速成長的業務。今日康耐視在北美洲、歐洲、亞洲普遍設立據點,為全球客戶提供服務,而且世界各地有數百家經銷商代理康耐視的產品。

1995 年康耐視開始進行首次併購,收購 Acumen 這家美國半導體晶圓識別設備開發商。併購在公司成長上扮演十分重要的角色,讓康耐視得以進軍機器視覺新市場。

Shipments
1999 年,在走過 18 個年頭之後,康耐視慶祝售出第 10 萬套視覺系統。到了 2003 年,僅僅四年的時間,康耐視已達成售出 20 萬套系統的里程碑。

擴展機器視覺市場

1990 年代中期,康耐視再度把焦點轉向早期不易經營的使用者市場。為此,康耐視開發新的視覺產品,讓工廠技術人員只需少許訓練或不需要訓練就可以輕鬆使用。

康耐視在 1994 年推出 Checkpoint®,這是一套個人電腦視覺系統,專為使用者客戶所設計。

2000 年康耐視推出 In-Sight®,帶領使用者視覺技術更上一層樓,這套系統將相機、處理器及視覺軟體結合在手機般大小的單一裝置中。In-Sight 大幅改善易用性,讓工廠技術人員不需要程式設計,只要透過簡單的「拖放」介面 (如同一般商務試算表程式),就可以設定視覺應用程式。

這段期間還推出超簡易的單一用途 Checker® 視覺感測器,這是設計來搭配光電感測器,以供偵測存在與否等應用。康耐視在 2004 年推出第一個掌上型視覺產品,這是名為 DataMan 的 ID 讀碼器。新產品稱為 DataMan 是為了紀念公司同樣針對 ID 應用設計的第一套視覺系統。

由於在功能和使用性方面有相當重大的進展,加上實作機器視覺應用的成本降低,使一般製造業也大幅度接受機器視覺這種技術。

雖然半導體製造仍是康耐視視覺技術的重要市場,不過,康耐視的營收有一大部分來自於一般製造應用,包括像是製藥、汽車、醫療、包裝、航太以及消費性產品製造等領域。

Shillman Early Product
康耐視創辦人 Bob Shillman 博士與早期康耐視測試系統。
DataMan
現今的康耐視 DataMan 100 固定式讀碼器功能更豐富,體積也更小巧。

21 世紀願景

自 1980 年代初期開發出第一套 DataMan 系統以來,視覺系統經歷許多改變。現今的康耐視客戶能享有先進的功能和使用者導向設計,源自於康耐視過去 30 年不斷開發新的視覺技術和解決業界最困難視覺應用的努力成果。

今日康耐視仍以「視覺專家」公司自居。公司將繼續研究新方法來改善工業機器視覺技術的效能,同時將開發視覺技術能提供競爭優勢的新市場。