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對於工業自動化,為何 OPC UA 不可或缺

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為了提升全球競爭力,製造廠商必須更敏捷反應、充分運用全新技術,並在不犧牲或取代現有投資的情況下自我轉型。想從這樣的驚滔駭浪中航向康莊大道,並非易事。

幸好,開放平台通訊統一架構 (Open Platform Communications Unified Architecture,OPC UA) 簡化機器對機器 (M2M) 的通訊,協助製造廠商更從容面對這項難題。OPC UA 專為工業自動化而設計,也是免費提供的通訊協定。它允許交換裝置上的資訊與資料,在機器內、機器間,以及從機器到系統均可。OPC UA 彌平了資訊技術與營運技術之間的鴻溝。

換句話說,要是沒有 OPC UA,公司無法瞭解物聯網 (IoT) 與工業 4.0 的優點。此外,對於預算不高但想投資更新式技術的較小型公司,OPC UA 可讓他們更容易運用以現有技術產生的資料,特別是機器視覺。

當然,還有其他通訊協定同樣適用於工業自動化。但大部分剛好都是廠商特有,例如適用於 Siemens PLC 的 PROFINET 或適用於 Mitsubishi PLC 的 iQSS。然而,OPC UA 是一項開放跨平台通訊協定,這表示它可在任何作業系統上運作,包括 Linux、Windows、Android 或 iOS。此外,它以服務導向架構與 API 為基礎,能夠輕鬆與應用或裝置整合。

OPC UA 由只能在 Microsoft 的 Windows 裝置上運作的原始 OPC 標準發展而成。OPC UA 的設計可讓製造廠商充分運用下列可協助建立小型工廠的所有新式技術:行動裝置、大數據、機器學習、機器視覺深度學習和人工智慧、預測性維修等。現代製造工廠或物流營運內的機器與裝置及系統數量相當龐大,OPC UA 就是連接這些封閉孤島的良方。

根據 iot for all 刊物所述,已實行眾多企業資源規劃 (ERP) 應用,完成許多製造方面的工作,例如訂單管理和處理、資料收集、規劃企業生產水準,以及商務流程管理。

文中寫道:「當您需要加速流程、減少人工與錯誤,並更迅速進行各步驟時,擷取來自特定生產線或甚至某部裝置等來源的最即時資料,再透過 OPC UA 將機器資料與 ERP 系統整合,可說是革命性做法」。

因為將生產線的視覺系統資料與 ERP 系統整合,例如讓使用者以熟悉且能自在使用的系統存取這項資料,可以加快使用該資料,發揮其效用。這也有助於加速採用工業 4.0。

瞭解康耐視目前如何在 In-Sight 視覺系統中運用 OPC UA 以啟用工業 4.0

 

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