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康耐視影像條碼讀取技術使 DVD 退回程序自動化

Netflix using cognex dataman for DVD return inspections

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370 barcode reader held by hand

固定式讀碼器

具備視覺的讀碼器不僅簡單易用,而且成本等同於雷射掃描器

在 Netflix 的其中一個最耗費成本的程序就是處理退回的 DVD。大量的資源耗費在人工拆開郵件,取出裝在封套內的光碟,檢查 DVD 上的文字、檢查光碟的實體瑕疵,清潔光碟並將其掃描到系統中。為了改善品質和減少人力成本,Netflix 請數家在世界上取領先地位的自動化公司提出針對其客戶退回程序的解決方法。數家公司獲邀進行投標,其中有兩家獲選進行開發和製造出原型機,在加州為此效能試驗展開為期四星期的白熱化競爭。

Bronway Automation 是一家擅長自動化解決方案的供應商,位於愛爾蘭的 Wicklow 郡,是兩家獲選為此試驗製造出原型機的公司之一。此公司在加州的 Netflix 配送中心設計、開發和安裝其 ARRM3600 (自動化退租機) 原型機。之後在現場生產環境中的密集試驗期間,Bronway 達到更好的效能,因此得到供應 180 台生產裝置的合約。
ARRM3600 機直接供應給在全美的 42 個 Netflix 配送中心。保證每星期交六台機器對於交貨和安裝時程是個挑戰,每台機器由 6,500 個元件所組成,所有元件在安裝之前都必須經過嚴格的測試和驗證。即使最終期限緊迫,所有安裝仍如期完成。Bronway 完成整個製造計畫,完全沒有延誤任何一個 Netflix「上線」日期。

視覺技術造就了一切的不同

為了在整個退租程序期間進行必要的檢測和驗證,ARRM 機採用了先進的康耐視 DataMan® 條碼讀碼器來讀取信封、封套和 DVD 光碟上的條碼,由 Bronway ARRM 傳送到中央伺服器以確保整個程序期間的全面追蹤。每台 ARRM 機都有九部位於不同站點的 DataMan 100 條碼讀碼器,每個小時可完成 3,600 封廣告郵件的條碼讀取和檢測工作。

Bronway Automation 的總經理 James Frost 指出:「康耐視和 DataMan 條碼讀碼器獲選的原因在於它們提供了單一視覺解決方案就可以讀取任何徑向的 Netflix 光碟套條碼和條碼來判斷 Netflix 封套的方向。沒有任何其他供應商可以提供能滿足這兩個需求的單一裝置。之後與康耐視討論合約的需求是 1,620 台 DataMan 裝置,我們覺得對於 Bronway 而言,選擇 DataMan 不論在技術上或商業上都是正確的選擇」

退租程序

在退租程序開始時,Netflix 廣告郵件裝入兩部旋轉台的第一部中。每封廣告郵件都放置在巢口中,然後在檢查厚度 (沒有光碟、一片光碟或兩片光碟) 所在的第二站下方旋轉。如果是單光碟廣告郵件,DataMan 位於轉盤上方讀取廣告郵件外側的條碼,廣告郵件的方向朝上。第二部 DataMan 位於轉盤下方,讀取方向朝下的廣告郵件的條碼。

下一個步驟就是在繼續往前輸送之前,分開已經輪到取下鬆開蓋口的下一站的廣告郵件。一擷取出封套後,DataMan 會識別條碼以判斷封套的方向,因此可以將光碟從封套中取出。由於封套可能朝向八個方向 (朝上和朝下各有四個方向) 其中之一,因此在此站使用四部 DataMan (兩部在上方,兩部在下方) 來讀取條碼和判斷方向。偵測到條碼時,將資料和位置報告給 ARRM,這樣一來在稍後的程序中可以朝外重新定位封套的開口側來判斷和控制封套的方向,因此可以取出光碟。

每片 Netflix DVD 都有黏在光碟封面側的中心孔周圍的環形條碼標籤。這稱為中心圓形標籤。光碟一從封套取出時,必須掃描條碼。在此站的光碟可能朝向兩個方向 (向上或向下) 的其中之一。這裏裝有兩部 DataMan 條碼讀碼器 (一部在上方,一部在下方) 來讀取中心圓形標籤上的條碼。中心圓形條碼的方向並未固定在特定的徑向上,因此無論在哪個位置上,攝影機都必須讀取該條碼。光碟的方向由傳回條碼結果的 DataMan 判斷。如果後續的清潔和表面掃描有需要,則重新調整光碟的方向。光碟一通過表面掃描檢測後,會被重新插入原始封套中。

第九部 DataMan 在 ARRM3600 將封套指定至特定位置以進行進一步處理之前掃描每個封套上的條碼。

除了提供 ARRM 機外,Bronway 還為全美的 Netflix 操作員、技工和工程師提供全面的訓練課程。

Netflix Inc. 的營運支援總監 Paul Johnson 指出:「從上線開始,此專案在所有方面都超過我們的預期。自動化檢查是否將正確的光碟放在正確的封套中為我們的客戶滿意度帶來可以評估得出的影響。DataMan 有優異的可靠性,甚至在我們有條碼讀碼器的問題時 (實際上的根本原因在於 USB集線器),康耐視派工程師到 Bronway 現場快速解決開題的速度令我印象深刻。」

Netflix Inc. 營運工程部的前任副總裁 John Voris 認為這個 Bronway 專案是:「到目前為止我所參與過的最有挑戰性的專案,而且他們做的很好,達成了我們所尋求的所有階段和效能。」

Netflix Inc. 的前任服務兼營運長 Andy Rendich 說:「與 Bronway 合作代表您得到了極優異的工程、合作夥伴和自動化」。

Bronway 的管理總監 Martin O’Malley 將選擇康耐視條碼讀取技術視為「專案總體成功的關鍵要素」。在評選所有視覺供應商支援這種規格和技術複雜度的專案的視覺系統和技術能力時花了極大的心血和注意力。康耐視基於所有這些因素獲選為供應商,我們相信他們在發生技術問題時完全能達成他們的承諾。康耐視保證與 Bronway 的工程師 (在加州的現場) 攜手合作找出解決方法以完全瞭解問題所在,並在之後設計出 DataMan 條碼讀碼器的新版驅動程式軟體使運作完美無瑕。康耐視已被證實是 Bronway 的優良合作夥伴,將來的專案我會毫不猶豫的再次選擇與他們合作。」

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