Компания

История компании

Founders
DataMan
Patents

Новая компания и новая отрасль промышленности

Компания Cognex Corporation была основана в 1981 г. доктором Робертом Дж. Шилманом, преподавателем Массачусетского технологического института по зрительному восприятию информации людьми. Доктор Шилман решил оставить научно-педагогическую работу и основать компанию Cognex, вложив в нее свои сбережения в размере 100 000 долларов США. Он пригласил двух бакалавров, Мэрилин Мэтс и Билла Сильвера, получающих дальнейшее образование в Массачусетском технологическом институте, принять участие в его бизнесе, предложив им бесплатные велосипеды, чтобы убедить их оставить институт на лето. То, что начиналось для Мэрилин и Билла как работа на летних каникулах, стало началом их карьеры, поскольку они остались, чтобы помочь основать компанию. Эти три человека дали компании начальный импульс и название, происходящее от фразы «Cognition Experts» («эксперты по распознаванию»).

Первая система машинного зрения

Компания выпустила свою первую систему машинного зрения, DataMan, в 1982 году. Система DataMan стала первой в мире промышленным оптическим считывающим устройством (OCR), способным считывать, проверять и подтверждать качество букв, цифр и символов, наносимых непосредственно на детали и компоненты. Первым клиентом компании Cognex стал производитель пишущих машинок, купивший систему для проверки правильности расположения клавиш на каждой машинке.

Cognex была одной из первых компаний на рынке систем машинного зрения, скоро заполнившегося конкурентами, каждый из которых хотел занять свое место под солнцем в новой отрасли.  В эти ранние годы для компании машинное зрение как один из элементов революции в робототехнике вызывало сильный ажиотаж.  Люди верили, что машинное зрение приведет к революции не только в промышленности, но и в таких сферах, как использование транспорта и работа по дому.  Реальность же оказалась несколько не такой, как ожидали.

Ранние трудности

Несмотря на всевозрастающее количество клиентов, использующих системы машинного зрения Cognex, в скором времени стали очевидными серьезные трудности в развитии согласно бизнес-модели компании.  Внедрение систем машинного зрения в эти ранние годы для компании требовало знания компьютерного программирования, а пользователям требовалась серьезная техническая поддержка.

Кроме того, невозможно было заранее предугадать производственные условия.  Ранние системы отличались надежностью результатов только в лабораторных условиях, где можно было контролировать такие факторы, как освещение, отражение и тени.   Неверное представление о реальных возможностях систем и низкая надежность результатов в заводских условиях приводили к тому, что многие производители систем машинного зрения тратили слишком много времени на предоставление поддержки пользователям.  В результате Cognex и все остальные компании, работающие в сфере машинного зрения, несли убытки.

В 1986 г. компания Cognex осуществила серьезный технический прорыв, позволивший решить проблему надежности результатов.   Сооснователь компании Cognex Билл Сильвер разработал эффективный программный инструмент Search, дающий возможность очень быстро и точно определять образы на изображениях с различными градациями серого. Это позволило существенно улучшить результаты, которых пользователи могли достигать при использовании систем машинного зрения.

В то же время компания Cognex внедрила новую бизнес-стратегию, которая помогла компании выжить и в дальнейшем стать лидером рынка.

Эта стратегия заключалась в разработке и продаже стандартного аппаратного и программного обеспечения для систем машинного зрения производителям оригинального оборудования (OEM), которые интегрировали системы машинного зрения в производственное оборудование, поставляемое на заводы.  У этих производителей были собственные технические специалисты, которые располагали достаточными техническими знаниями для программирования машинного зрения. Таким образом, системы машинного зрения поставлялись конечным пользователям уже встроенными в оборудование.

Эта комбинация лучших передовых технологий и нового бизнес-подхода и стала тем «победным рецептом», обеспечившим успешное развитие компании Cognex, в то время как большинство других компаний этого раннего периода развития в скором времени потерпели крах или ушли с рынка.

Semiconductor Success

Успех в области полупроводников

Как поставщик комплектующих для производителей оригинального оборудования компания Cognex стала искать рынки, на которых машинное зрение могло бы дать клиентам Cognex значительное преимущество перед конкурентами. И компания Cognex нашла таких клиентов в сфере производственного оборудования для полупроводников и электронных устройств.

Компании в этой сфере уже оценили значимость машинного зрения для повышения производительности, поддержания целостности чистых помещений (благодаря возможности исключить работу человека с хрупкими компонентами полупроводников) и уменьшения размеров электросхем, что позволило увеличить плотность кристаллов на полупроводниковых пластинах.

У многих из этих изготовителей производственного оборудования уже имелись собственные подразделения по разработке систем машинного зрения.  Тем не менее узкоспециализированные разработки и опыт компании Cognex в сфере машинного зрения помогли производителям оригинального оборудования получить технологии, которые были намного эффективнее их собственных решений.

Компания Cognex быстро стала ведущим поставщиком систем машинного зрения для изготовителей производственного оборудования для полупроводников и электронных устройств, внедряющих системы Cognex в различные типы машин для производства полупроводниковых чипов и печатных плат.

В течение 1990-х гг. компания Cognex работала с этими клиентами, расширяя границы возможностей производства и использованием машинного зрения.  Удовлетворяя всевозрастающие потребности изготовителей полупроводников и электронных устройств в отношении скорости и производительности, компания Cognex разрабатывала все более функциональные алгоритмы машинного зрения. Можно смело утверждать, что благодаря компании Cognex машинное зрение начинало использоваться на все большем количестве этапов производства.  

В настоящее время использование машинного зрения является неотъемлемой частью практически всех этапов производства полупроводников, причем большая часть вариантов его применения была разработана именно инженерами Cognex.  В 2005 г. основателям компании Cognex доктору Роберту Дж. Шилману, Биллу Сильверу и Мэрилин Мэтс международной ассоциацией производителей полупроводников (SEMI) была присуждена награда 2005 SEMI Award за важный технический вклад в производство полупроводников.

NASDAQ

Компания Cognex занимает ведущее положение на рынке

Стратегия ориентации компании Cognex на производителей оригинального оборудования полностью оправдалась. В начале 1987 г. компания впервые в своей истории начала приносить доход. Компания Cognex впервые публично разместила свои акции на бирже NASDAQ в 1989 г. В тот момент стоимость одной акции составляла 1,38 доллара США. А уже в течение года стоимость акций увеличилась втрое.

Кроме того, в этот период компания предпринимала активные шаги по развитию бизнеса, расширяя свое присутствие на международном рынке.

В 1989 г. компания Cognex открыла свое первое международное представительство в Мюнхене, Германия.  В 1990 г. компания Cognex основала в Токио дочернюю компанию Cognex KK для обслуживания быстро набирающего обороты сотрудничества с крупными изготовителями производственного оборудования для полупроводников и электронных устройств в Японии.  В настоящее время компания Cognex имеет представительства в Северной Америке, Европе и Азии, предоставляющие услуги многим клиентам из различных стран, а также сотни дистрибьюторов продукции Cognex по всему миру.

В 1995 г. компания сделала первое из многих своих приобретений — расположенную в США компанию Acumen, разработчика оборудования для маркировки полупроводниковых пластин. Приобретения сыграли большую роль в развитии компании и позволили ей выйти на новые рынки, где возможно применение машинного зрения.

Shipments

Расширение рынка систем машинного зрения

В середине 1990-х компания Cognex снова обратила свое внимание на рынок конечных пользователей, который был неперспективным в первые годы существования компании.  Для этого в компании сконцентрировались на разработке новых систем машинного зрения, которые могут легко использоваться заводскими специалистами после совсем небольшого обучения или вообще без него.

В 1994 г. компания представила Checkpoint®, компьютерную систему машинного зрения, разработанную специально для конечных пользователей.

В 2000 г. был сделан еще один гигантский шаг вперед в сфере машинного зрения для конечных пользователей. Компания Cognex представила систему In-Sight®, совмещающую камеру, процессор и необходимое программное обеспечение в одном компактном блоке размером с мобильный телефон.  Система In-Sight значительно упростила настройку приложения для машинного зрения заводскими специалистами: полная замена программных настроек выполнялась простым перетаскиванием в интерфейсе, похожем на интерфейс общепопулярных программ для работы с электронными таблицами.

В этот период был также запущен невероятно простой в использовании специализированный видеодатчик Checker®, разработанный для того, чтобы составить конкуренцию различным фотоэлектрическим датчикам, например датчикам в системах обнаружения присутствия. А в 2004 г. компания Cognex представила первое портативное устройство машинного зрения — считыватель идентификационных кодов DataMan. Новое устройство назвали DataMan в честь самой первой системы машинного зрения компании, также разработанной для применения в области считывания идентификационных кодов.

Эти важные достижения в отношении функциональности и удобства использования, а также снижение затрат на внедрение систем машинного зрения помогли значительно увеличить использование машинного зрения в различных производственных отраслях.

И хотя полупроводниковая промышленность остается важным для Cognex рынком, сегодня компания получает большую часть прибыли от других производственных отраслей, среди которых фармацевтика, автомобилестроение, здравоохранение, упаковочная промышленность, аэрокосмическая промышленность и производство товаров широкого потребления.

Shillman Early Product
DataMan

Машинное зрение в 21-м веке

Современные системы машинного зрения прошли долгий путь развития с момента разработки первой системы DataMan в начале 1980-х.  Высокая функциональность и удобство использования, теперь доступные клиентам компании Cognex, являются результатом тридцатилетнего практического опыта разработки новых технологий и решения самых сложных промышленных задач в отношении машинного зрения.

И сегодня Cognex остается компанией, нацеленной на то, чтобы быть экспертом в области машинного зрения.  Компания продолжает разрабатывать новые способы улучшения характеристик промышленных систем машинного зрения, также осваивая новые рынки, на которых машинное зрение может дать клиентам Cognex преимущество над конкурентами.

Loading...