Histórias de Clientes

A tecnologia Cognex para leitura de códigos de barras baseada em imagens automatiza o processo de devolução de DVDs

Netflix using cognex dataman for DVD return inspections

Produtos relacionados

370 barcode reader held by hand

Leitores de Códigos de Barras de Montagem Fixa

Leitores de código de barras por imagem com a facilidade de uso e o custo dos scanners a laser

Um dos processos mais dispendiosos na Netflix era a manipulação de devoluções de DVDs. Grandes recursos foram combinados para abrir manualmente correspondências, incluindo a remoção dos discos embalados, a conferência dos títulos nos DVDs e nas capas, a verificação de possíveis defeitos físicos e a limpeza e digitalização dos referidos discos no sistema. Para melhorar a qualidade da produção e reduzir os custos com mão de obra, a Netflix solicitou a várias das principais empresas de automação do mundo a apresentação de soluções para seu processo de devolução a clientes. Sete empresas foram convidadas a formular suas propostas, sendo duas selecionadas para desenvolver e montar um protótipo, competindo lado a lado em uma avaliação de desempenho com duração de quatro semanas realizada na Califórnia.

A Bronway Automation, um provedor especializado em soluções de automação, com sede no Condado de Wicklow, Irlanda, foi uma das duas empresas escolhidas para montar o protótipo da avaliação. A empresa projetou, desenvolveu e instalou seu protótipo ARRM3600 (Automated Rental Return Machine, Máquina de retorno automático de aluguel) em um centro de distribuição da Netflix na Califórnia. Após um intenso período de avaliações em um ambiente real de produção, a Bronway alcançou resultados superiores em termos de desempenho, consagrando-se vencedora do contrato para fornecimento de 180 unidades de produção.
As unidades ARRM3600 foram fornecidas diretamente a 42 centros de distribuição da Netflix espalhados pelos EUA. O prazo de entrega e instalação representou um desafio, considerando o compromisso de despachar seis máquinas por semana, cada qual com mais de 6.500 componentes, todas devendo ser rigorosamente testadas e aprovadas antes de instaladas. Apesar dos prazos apertados, as instalações foram concluídas pontualmente na íntegra. A Bronway executou todo o programa de fabricação sem perder uma única data de “entrada em operação” definida pela Netflix.

Tecnologia de visão faz a diferença

A fim de executar as inspeções e verificações necessárias ao longo de todo o processo de estorno de aluguel, a unidade ARRM utiliza avançados leitores de códigos de barras DataMan® da Cognex para leitura desses códigos em envelopes, nas capas e nos discos de DVDs; os códigos são transmitidos pela ARRM da Bronway a um servidor central, o que garante total capacidade de rastreamento durante todo o processo. Cada unidade ARRM possui nove leitores de códigos de barras DataMan 100 posicionados em diversas estações; o objetivo é executar tarefas de inspeção e leitura de códigos de barras em 3.600 correspondências por hora.

James Frost, Gerente Geral da Bronway Automation comentou: “A Cognex e o leitor de códigos de barras DataMan foram escolhidos por oferecer uma solução de visão exclusiva, capaz de ler códigos de barras no cubo do disco da Netflix em qualquer sentido radial e permitir a leitura de códigos de barras para determinar a direção das capas da Neflix. Nenhum outro fornecedor foi capaz de oferecer uma unidade individual que atendesse a ambas as exigências. Após as discussões contratuais com a Cognex em torno das 1.620 unidades requeridas do DataMan, concordamos que o DataMan era a escolha ideal para a Bronway, tanto em termos técnicos quanto comerciais.”

O processo de estorno de aluguéis

No início do processo de devolução, as correspondências da Netflix são carregadas em dois carrosséis giratórios. Cada correspondência é introduzida em um compartimento e revolvida na segunda estação, onde acontece a verificação de espessura (nenhum disco, um disco ou dois discos). Nas correspondências de um único disco, um DataMan é posicionado acima da placa de discagem para ler o código de barras na parte externa da correspondência, se esta estiver voltada para cima. Um segundo DataMan, posicionado abaixo da placa de discagem, lê o código de barras caso a correspondência esteja voltada para baixo.

A próxima etapa consiste em abrir com um corte a correspondência e fazê-la girar até a próxima estação, onde é removida a aba solta antes de encaminhada adiante. Após a remoção da capa, o DataMan identifica a posição do código de barras para determinar a direção da capa de modo que seja possível retirar o disco do seu interior. Visto que a capa pode ser posicionada em qualquer uma das oito direções (quatro direções voltadas para cima, e quatro, para baixo), são usados quatro DataMan (dois na parte superior e dois na inferior) nesta estação para ler o código de barras e determinar a direção. Ao detectar um código de barras, os dados e a localização são informados à ARRM; dessa forma, é possível determinar a direção da capa e manipulá-la posteriormente no processo reposicionando o lado aberto para fora para que o disco seja removido.

Os DVDs da Netflix possuem um rótulo de código de barras em formato de rosca afixado ao redor do orifício central no lado da arte do disco. Este rótulo é chamado de rótulo do anel do cubo. Após remover o disco da capa, é necessário digitalizar o código de barras. Nesta estação, o disco pode assumir uma de duas direções (voltado para cima ou voltado para baixo). A montagem dos dois leitores de códigos de barras DataMan é feita aqui (um de cima para baixo e outro de baixo para cima); com isso, é possível ler o código de barras no rótulo do anel do cubo. A direção do código de barras no anel do cubo não é fixada em uma direção radial específica; a câmera deve ler o código, independentemente da posição. A direção do disco é determinada pelo DataMan responsável por retornar o resultado do código de barras. Caso seja necessário, a direção do disco é redefinida para permitir subsequentes tarefas de limpeza e varredura da superfície. Uma vez aprovados na inspeção de varredura da superfície, os discos são reinseridos em suas capas originais.

O nono DataMan lê o código de barras em cada uma das capas antes de a ARRM3600 designar sua entrega a um local específico para processamento adicional.

Além de disponibilizar as unidades ARRM, a Bronway passou por um rigoroso programa de treinamento com os operadores, técnicos e engenheiros da Netflix em todo os EUA.

Paul Johnson, Diretor de Suporte a Operações, Netflix Inc., afirmou: “Desde sua entrada em operação, este projeto superou nossas expectativas em todas as áreas. O recurso de usar a automação para verificar se o disco correto se encontra na capa correta gerou um impacto evidente sobre a satisfação do cliente. O DataMan provou ser de excelente confiabilidade, e mesmo quando enfrentamos um aparente problema no leitor de códigos de barras (na verdade, a causa real estava em um hub USB), a rapidez com que a Cognex enviou seu engenheiro para trabalhar juntamente com a Bronway a fim de solucionar rapidamente o problema no local me impressionou tremendamente.”

John Voris, ex-Vice-Presidente de Engenharia de Operações, Netflix Inc, expressou o seguinte ponto de vista sobre o projeto da Bronway: “Até aqui, este foi o projeto mais desafiador do qual já participei; a equipe realizou um excelente trabalho superando todas as barreiras por nós impostas e atingindo o desempenho esperado”.

Andy Rendich, ex-CSO e COO, Netflix Inc., afirmou: “A Bronway oferece o que há de melhor em engenharia, parceria e automação”.

Para Martin O’Malley, Diretor Administrativo, Bronway, a escolha da tecnologia de leitura de códigos de barras da Cognex “revelou ser fundamental ao sucesso geral do projeto. Dispensamos extremo cuidado e atenção à investigação de todos os fornecedores de visão, de seus sistemas de visão e de sua competência técnica para promover um projeto de tal grandeza e complexidade técnica. Todas essas razões respaldam a escolha da Cognex como fornecedor preferencial, e nossa confiança em sua capacidade de cumprir com os seus compromissos foi totalmente satisfeita à medida que os problemas técnicos surgiram. A Cognex demonstrou seu comprometimento em encontrar uma solução ao trabalhar lado a lado com os engenheiros da Bronway (nas instalações na Califórnia) para compreender totalmente o problema e a partir daí projetar uma nova versão do software do driver dos leitores de códigos de barras DataMan, os quais funcionam perfeitamente desde então. A Cognex provou ser um extraordinário parceiro para a Bronway, e não terei qualquer receio em trabalhar novamente com eles em futuros projetos”.

Related Customer Stories

PRODUTOS COGNEX EM DESTAQUE

ACESSE O SUPORTE E TREINAMENTO DE PRODUTOS E MAIS

Junte-se ao MyCognex

TEM ALGUMA PERGUNTA?

Os representantes da Cognex estão disponíveis em todas as regiões do mundo para ajudar com as suas necessidades de visão e leitura industrial de códigos de barras

Fale Conosco