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Scanner com base em imagem aumenta as taxas de leitura de 93% para 99,9%, economizando tempo e dinheiro para o matadouro

West Liberty Foods subway box inspected by 2 protected cognex cameras

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A fábrica da West Liberty Foods em Tremonton, Utah, processa carne de perus, suínos, bovinos e galinhas em uma variedade de opções de embalagem incluindo com ou sem penugem, empilhada e escalonadas. A carne produzida pela fábrica é encaixotada e levada por uma correia transportada até um armazém refrigerado nas instalações ao lado, que são administradas e operadas pela Millard. “É importante que tenhamos total visibilidade do produto enquanto ele é transportado para fora do nosso prédio até o armazém”, afirmou Dave McDowell, Diretor de Tecnologia da Informação da West Liberty Foods.

O leitor de código de barras a laser usado no passado era assolado por altas taxas de rejeição. Parte do desafio é consequência da alta velocidade da correia, que se movimenta a cerca de 61 metros por minuto. As embalagens são de diversos formatos e tamanhos. Há grande chances de que as caixas se inclinem durante a descida através do transportador. Os próprios rótulos poderiam ser afixados em diferentes posições na caixa e algumas vezes eram também inclinados.

No passado, aplicava-se um código de barras linear 1-D em cada embalagem individual na estação de retalhação. “Tentamos durante anos fazer ajustes como investir em impressoras e leitores de códigos de barras, alterar nossos processo de aplicação de rótulos, etc.”, afirmou McDowell. “Mas jamais fomos capazes de aumentar a taxa de leitura para além de 93%. Algumas vezes, o scanner não conseguia ler um rótulo, mesmo quando era aparentemente nítido. Com até 25.000 caixas por dia, uma taxa de rejeição de 7% rapidamente se tornou insustentável. Éramos obrigados a fechar a linha de rejeição e contar com que a Millard nos contasse o que tínhamos enviados para eles.”

Um distribuidor local de identificação automatizada, a Echo Automation, sugeriu que experimentassem a tecnologia de leitura de código com base em imagem. “Tentamos os leitores de códigos de barras Cognex DataMan® 500 em nossos códigos de barras lineares e constatamos uma melhora imediata com o aumento da taxa para 98%”, acrescentou McDowell. “Devido a essa melhora, decidimos aceitar a recomendação da Echo Automation e tentamos os códigos da barras Data Matrix 2-D. Após alguns ajustes adicionais com o DataMan 500, conseguimos alcançar taxas de leitura de 99,99%. Na instalação final, decidimos utilizar duas unidades DataMan 500 para assegurar redundância total e taxas de leitura de 100%. Atualmente, as únicas caixas cuja leitura é impossível são aquelas com códigos faltando ou severamente danificados.”

O DataMan 500 captura a imagem da caixa inteira e localiza o código independentemente de sua posição e orientação, ou seja, a posição e a orientação do código de barras não mais importam. O código pode ser impresso diretamente na caixa, poupando tempo e eliminando a necessidade de aplicar manualmente um rótulo em cada caixa. O código pode ser posicionado em qualquer lugar da caixa, possibilitando atender às necessidades do cliente quanto a afixar o código em uma posição específica. O DataMan 500 registra automaticamente as imagens com falha e as armazena em um servidor. Os engenheiro da West Liberty podem examinar as mensagens e averiguar o motivo da falha. Com isso, temos um recurso de solução de problemas que reduz o tempo necessário para solucionar problemas relacionados a impressão.

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