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OPC UA의 본질과 산업 자동화에서 매우 중요한 이유

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생산업체들은 전세계적인 범위에서 경쟁하기 위해서 기존 투자를 희생하거나 대체하지 않고서 보다 민첩하게 움직이고 새로운 기술을 활용하며 스스로 전환시켜야 합니다. 나아가야 할 방향을 잡기도 어려운 문제이기도 합니다.

다행스럽게도 OPC UA(Open Platform Communications Unified Architecture)는 기계 대 기계(M2M) 통신을 단순화함으로써 생산업체 입장에서 이러한 난제를 약간 완화시킵니다. OPC UA는 산업 자동화를 위해 특별하게 설계되었으며 자유롭게 이용 가능한 통신 프로토콜입니다. 이 프로토콜은 기계 내부, 기계 사이, 기계에서 시스템으로, 기기 상에서 정보와 데이터를 교환할 수 있도록 합니다. OPC UA는 정보 기술과 운영 기술 사이의 간극을 연결합니다. 

다시 말해 기업들은 OPC UA 없이는 사물인터넷(IoT)과 4차산업혁명의 장점을 실현하지 못한다는 의미입니다. 또한 OPC UA는 보다 현대적인 기술에 투자할 대규모 예산을 확보하지 못한 소규모 기업들을 위해 기존 기술, 특히 머신 비전에서 이미 생성하고 있을 가능성이 높은 데이터를 활용할 수 있는 보다 쉬운 방식을 제공합니다. 

물론 산업 자동화를 위한 다른 통신 프로토콜도 있습니다. 하지만 Siemens PLC용 PROFINET 또는 Mitsubishi PLC용 iQSS 등과 같이 대부분은 특정 벤더 전용입니다. 그러나 OPC UA는 Linux, Windows, Android, iOS 등과 같은 모든 운영체제에서 작동하는 개방형 교차 플랫폼 프로토콜입니다. 또한 서비스 지향적 아키텍처 및 API에 기초하기 때문에 애플리케이션이나 기기에 쉽게 통합 가능합니다. 

OPC UA는 Microsoft Windows 기반 기기에서만 동작하는 오리지널 OPC 표준의 진화된 형태라고 할 수 있습니다. 오리지널 버전에 비해 OPC UA는 제조업체가 스마트 팩토리를 만드는 데 도움이 되는 모든 최신 기술을 활용할 수 있도록 설계되었습니다. 모바일 기기, 빅데이터, 머신 러닝, 머신 비전, 인공지능 및 딥러닝, 예측 유지보수 등 스마트 팩토리 구축을 지원하는 모든 현대적 기술들을 생산업체들이 활용할 수 있도록 설계되었습니다. 현대적 생산 시설이나 물류 활동 내에 투입되는 기계와 기기, 시스템의 엄청난 개수를 고려한다면 OPC UA는 서로 고립된 영역들을 연결하는 수단이 될 수 있습니다. 

한 기고문(iot for all)에 의하면 전사적자원관리(ERP) 애플리케이션은 주문 관리 및 처리, 데이터 수집, 전사적 생산 수준에서의 계획, 비즈니스 프로세스 관리 등 생산 활동에서의 다양한 업무들을 수행하기 위해 구현되었습니다. 

“또한 특정 생산 라인, 심지어 기기 한 대로부터, 원본에 가능한 가까운 실시간 데이터를 확보하면서 단계들 사이에서 프로세스를 가속화하고 수작업 업무와 오류를 줄여야 할 필요가 있을 때, OPC UA를 통해서 머신 데이터를 ERP 시스템으로 통합하면 혁신을 달성할 수 있다”고 합니다. 

생산 라인 상의 비전 시스템으로부터 확보한 데이터를 ERP 시스템에 통합하면, 예를 들어 사용자들이 이미 익숙하고 편안하게 느끼는 시스템에 있는 데이터에 액세스할 수 있기 때문에 데이터의 유용성을 보다 신속하게 확보할 수 있게 되어 이러한 혁신이 가능합니다. 그리고 이러한 요소가 4차산업혁명의 적용을 가속화를 지원할 것입니다. 

코그넥스가 4차산업혁명 실현을 위해 자사의 In-Sight 비전 시스템에서 OPC UA를 어떻게 활용하는지 확인하십시오.

 

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