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온라인 전용 식료품 매장이 물류 활동을 최적화하는 방법

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Ocado는 사람들이 원하는 정확한 것을, 원할 때에 주방으로 배송한다는 사명을 가진 영국의 온라인 식료품 회사입니다. 이러한 목표를 달성하기 위해 이 회사는 온라인에서 주문을 받고 빠르고 효율적으로, 정확하게 사람들의 가정으로 배송하는 정교한 기술을 개발했습니다.

2000년에 설립된 Ocado는 2018년 미화 19억 달러에 가까운 매출을 달성했습니다. 그러나 Ocado는 물류와 전자 상거래에서의 모든 최신 기술을 제품 바코드라는 수 십년 전 기술에 의존합니다. 50,000 개 이상의 SKU를 관리하고 매일 150만 개 이상의 제품을 배송하기 때문에 이러한 코드에서 데이터를 추출하는 작업은 엄청나게 복잡합니다. Ocado 직원들은 하루 업무 중 5,000 ~ 10,000 개 사이의 제품을 선택합니다.

이러한 사업 특성을 가지고 성장하는 회사에서 물류는 시간과의 싸움이라고 할 수 있습니다.

“성공하기 위해서는 1초 미만의 시간도 중요합니다.” 이 회사의 사업부 담당 제너럴 매니저인 Mark Wilson은 이렇게 말했습니다. 물류 활동이 이 정도 수준의 일상적 규모로 움직인다면, 정확하게 선택, 분류, 배송하기 위해서 필요한 시간을 줄일 수 있는 모든 것들이 필요합니다.

고객의 기대는 기하급수적으로 증가하고 있습니다. 물류의 미래에 대해 PricewaterhouseCooper가 발표한 최근 보고서에 의하면 모든 물류 활동에서 저렴한 배송비 심지어 무료로 금일 배송 또는 익일 배송을 달성해야 합니다.

바코드 판독률 향상으로 효율적인 운영 실현

바코드에는 제품 크기, 형태, 모델, 색상, 비용, 기타 가변적 요소에 대한 중요한 데이터가 포함됩니다. 이 코드는 제품이 평평하거나 사각형일 때에는 거의 문제를 일으키지 않습니다. 하지만 제품이 둥글거나 삼각형이면 어떻게 될까요? 또한 일부 코드는 셀로판 포장재 아래에 있기도 하고 다른 코드는 구겨지거나 이상한 각도로 휘어져 있기도 합니다. 컨베이어 벨트 및 다른 기계로 인해서 바코드가 손상될 수 있습니다. 부실하게 부착된 바코드로 인해서 작업이 지연될 수도 있습니다.

“어던 건 매우 쉽게 판독이 잘되고 스캔이 특히 잘되는데 어떤 건 매우 어렵습니다,” Wilson은 이렇게 말했습니다. 이러한 모든 데이터 변수(형태, 크기, 위치)는 빠르고 일관적인 처리를 위해 통합되어야 합니다.

그렇지 않으면 고객은 자신이 주문하지 않는 제품을 받거나 주문을 한 후에도 해당 제품을 받을 수 없게 된다고 합니다. 어떠한 경우라도 망가진 바코드는 Ocado 브랜드가 내세운 사명에 지속적인 위협으로 작용합니다.

그러나 좋은 바코드는 제품 식별 방정식에서 절반에 해당할 뿐입니다. 코드에 포함된 모든 데이터를 정확하게 읽고 판독률을 증가시키기 위해 손상되거나 부분적으로 가려진 코드도 읽을 수 있는 스캐너가 다른 절반이라고 할 수 있습니다.

Ocado의 제품 선택 담당자는 바코드를 스캔하기 위해서 주름이 진 제품 포장을 펴야 하는 경우가 많았습니다. 때때로 제품에 완전히 새로 바코드를 만들어서 붙여야 하는 경우도 있었습니다. 이 문제는 속도와 효율성이 생명인 이 비즈니스에서는 치명적입니다.

바로 이러한 이유 때문에 이 회사는 최신 디지털 이미지 처리 기술과 빠르고 정확한 바코드 스캔을 보장하는 PowerGrid 같은 특허 알고리즘을 적용한 코그넥스의 DataMan 스캐너를 사용하게 되었습니다.

코그넥스는 Ocado 같은 회사가 직면하고 있는 어려움을 제거하고 바코드가 휘어 있거나 확인이 어렵거나 섞여 있는 경우에도 일관적인 결과를 얻기 위해 DataMan 스캐너를 설계했습니다.

“주름진 바코드를 DataMan 스캐너로 스캔하면 좋은 바코드나 나쁜 바코드나 정확하게 동일한 결과를 얻기 때문에 모두 좋은 바코드로 보입니다.” Wilson은 이렇게 말했습니다. “모든 바코드는 거의 즉각적으로 판독 가능합니다. 이제 저희는 바코드 때문에 고생하는 직원을 거의 볼 수 없습니다.”

이 회사는 DataMan 스캐너를 적용한 이후 한 시간 당 거의 1,000 개에 달하는 물품을 선택할 수 있게 되었습니다. DataMan 스캐너 도입 이전과 비교하면 시간 당 거의 두 배에 달하는 수치입니다. 스캔 시간에서의 변동 요인이 감소되어 주문이 도착한 순간부터 배송 가방에 도착하는 순간까지 작업의 시간이 단축되는 일관성이 보장되었습니다.

“궁극적으로 저희는 코그넥스 스캐너를 사용하면서부터, 처리량과 용량 측면에서 상당한 개선을 실현했습니다.” Wilson은 이렇게 언급했습니다. “다시 말해 저희 고객들은 정확한 시간에 주문한 물건을 받을 수 있게 되었습니다.”

Ocado는 지난 십 여년 동안 엄청난 성장을 경험했습니다. 2019년 이 회사는 워싱턴 DC 근처에 위치한 새로운 미국 사무실 개설을 발표했습니다. 또한 보다 효율적인 배송 센터를 실현하고 물류 자동화 기술을 제공하기 위해 미국의 Kroger와 캐나다의 Sobey’s와 같은 미국과 캐나다의 소매유통업체들과의 파트너십을 체결하고 있습니다.

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