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물류 및 이미지 기반 바코드 판독의 사례

high speed parcels on a metal conveyor line in distribution center

전세계 소매 전자상거래는 2020년 27.6% 성장하였으며, 앞으로 몇 년에 걸쳐 두 자릿수 성장이 지속될 것으로 내다보입니다.1 이 급격한 성장에서 소매업체들은 전자상거래의 급증에 따라 변화하는 환경 속에서 경쟁을 하고 있으며, 즉각적인 만족감을 얻고자 하는 소비자의 수요에 맞춰 "온라인 구매, 매장 픽업"(BOPIS) 모델과 "온라인 구매, 매장 반품"(BORIS) 모델을 채택하고 실제 매장을 유지하면서 주문 처리 허브로 효과적으로 활용하고 있습니다.

이미지 기반 바코드 리더기는 효과적인 물류와 인벤토리 관리를 위한 핵심 요소입니다. 경쟁 우위를 노리는 소매업체들은 포장물이 건물을 떠나 정확한 트럭에 적재될 수 있도록 입고 상품의 추적부터 정확한 주문 피킹 및 처리까지 작업 과정의 모든 부분에 바코드를 통합해야 함을 인식하고 있습니다. 레이저 스캐너는 오랜 시간 동안 가장 흔히 사용되는 바코드 판독 기술이었으나, 온라인 및 오프라인 운영이 혼합된 새로운 환경의 많은 수요를 처리하기에는 역부족입니다. 이미지 기반 바코드 리더기로의 전환을 통해 유통 센터 운영을 크게 개선할 수 있습니다.

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판독률의 중요성

판독률이 처리량과 효율에서 심각한 문제를 야기하지는 않습니다. 잘못 인쇄되었고, 손상되었거나, 잘못 배치된 바코드 레이블은 판독할 수 없으므로 수작업으로 재작업해서 레이블을 다시 부착하거나 불량 포장물로 재분류해야 합니다. 상대적으로 소폭의 판독률 개선만으로 처리량 및 불량 패키지의 재작업과 관련된 인건비에 커다란 영향을 미칠 수 있습니다. 예를 들어, 판독률에서 단 0.9% 증가로 대규모 유통 센터에서 인건비를 연간 최대 3억 700만원 가량 절감할 수 있습니다.

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레이저 스캐너는 한 번에 단일 스캔 라인만을 캡처하므로 바코드를 판독하는 기능이 제한적이며, 특히 잘못 인쇄되거나, 손상되거나, 잘못 정렬된 바코드의 경우 더 판독을 못하는 경우가 많이 생깁니다.

판독 불가 문제를 진단하는 일은 매우 어려울 수 있지만, 실시간 성과 관리를 비롯해 장기의 운영 개선을 위해서는 필수적입니다. 레이저 스캐너는 코드의 판독 여부 이외의 정보를 제공하지 못하며, 유용한 추가 데이터도 없습니다.

또한, 레이저 스캐너는 움직이는 부품이 있어 마모가 되고 종종 수리와 교체가 필요합니다.

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이미지 기반 바코드 리더기

DataMan 제품 라인 같은 이미지 기반 바코드 리더기들은 디지털 카메라와 유사한 이미지 처리 장치와 마이크로프로세서를 사용하여 이미지를 분석합니다. 이미지 기반 리더들은 불량 인쇄되거나 손상된 바코드에 대해서 증가된 판독률을 제공하며 성능 피드백을 위해 판독 불가 이미지를 저장하고 더 오래 사용할 수 있도록 움직이는 부품이 없도록 설계되었습니다.

판독률 성능

이미지 기반 리더기는 단일 라인이 아닌 전체 바코드를 판독하므로, 고급 디코딩 알고리즘을 이용하여 레이저 스캐너에 의한 비판독을 야기하는 여백(quiet zone) 위반 문제와 다른 코드 손상 문제를 해결할 수 있습니다.

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유연한 코드 판독

이미지 기반 코드 리더기는 방향이나 상태에 상관없이 단일 이미지에 있는 여러 개의 1D 및 2D 바코드를 판독할 수 있습니다.

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장기 안정성

이미지 기반 바코드 리더기에는 움직이는 부품이 없고, 오랫동안 안정적으로 작동하고 유지보수의 필요를 최소화할 수 있도록 설계되었습니다.

시각화

생산 라인에서 이미지 기반 바코드 판독 장비를 사용할 경우 작업자가 판독률 통계치를 모니터링하고 바코드 판독 장비가 처리하는 영상을 확인할 수 있습니다.

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영상 보관

가장 강력한 기능을 자랑하는 이미지 기반 리더기는 판독 영상을 보관하고 성능 피드백을 제공하도록 설정할 수 있습니다.

판독 불가 진단

이미지 아카이빙을 통해 비판독을 분석하는 역량은 지속적인 개선 기회를 제공합니다. 바코드가 판독되지 않은 포장물 또는 부품의 저장 이미지를 검토하여 리더기 설정, 레이저 인쇄 품질, 포장물 방향에서의 문제와 그 밖의 원인을 식별할 수 있습니다. 성능 피드백이 있으면 지속적인 프로세스 개선 프로그램에서 근본 문제를 해결할 수 있습니다.

바코드 품질 피드백

이미지 기반 리더기는 인쇄 품질에 대한 피드백을 제공할 수 있기 때문에 제조업체들은 불량한 상태로 인쇄된 코드가 고객에게 전달되기 전에 필요한 사항을 조정할 수 있습니다. 또한 이 피드백은 입고 화물에 대해 공급업체의 규제준수를 유지하는 데 사용될 수 있습니다. 규제를 준수하지 않을 경우 공급망에서 마찰이 발생하여 시간과 비용이 초래됩니다.

인쇄 및 적용

통신

이더넷/IP 및 PROFINET과 같은 산업용 프로토콜은 이미지 기반 바코드 리더기를 공장 네트워크에 간편하게 통합할 수 있게 해줍니다.

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미래를 대비한 경쟁력

대다수의 소매 유통 시설에서는 1D 코드만을 사용하고 있습니다. 그러나 Data Matrix 또는 QR과 같은 2D 코드는 물류 공급망에서 자체적인 길을 구축하고 있습니다. Cognex DataMan 바코드 리더기는 작업에 2D 코드를 통합하기 위한 원활한 경로를 제공합니다.

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사례 연구

몇몇 소매업체가 어떻게 판독률을 대폭 증가하고, 비용을 절감하며, 작업을 개선했는지에 대한 몇 가지 예시를 살펴보십시오.

Forever 21

패션 체인에서 레이저 스캐너의 판독 불가 비율이 거의 6%에 육박해서 매칭 스테이션으로 수작업 전달이 작업자 시간의 15%를 차지했습니다. 코드의 각도가 서로 다르고, 위치도 다르며, 주름이 졌거나 비닐포장재로 가려져 눈부심이나 왜곡이 발생할 수 있습니다. 두 레이블 공급업체 중 한 곳은 가독성이 떨어지는 저품질의 바코드 레이블을 제공하였습니다. 이미지 기반 바코드 리더기는 1% 이하로 판독이 불가능한 바코드의 숫자를 감소시켜주었고 연간 100만 달러의 비용을 절감할 수 있었습니다.

EDEKA

독일 식료품 체인은 대형 유통 센터에서 입고 팔레트를 신속히 처리할 수 있어야 했습니다. 입고 벤더 배송 레이블이 GS1 데이터 형식 규칙을 준수하는지 검사해야 했고, 운송 또는 트럭에서 물건을 내릴 때 레이블이 종종 손상되었으며, 데이터를 창고 관리 시스템(WMS)에 자동으로 공급해야 했습니다.

이미지 기반 바코드 리더기는 이전의 레이저 기반 시스템에 비해 8%까지 판독률을 개선하였고, 사용이 편리한 시스템 인터페이스와 WMS에 통합된 단순 Java 스크립팅 기능을 제공하였으며, TCP/IP를 통해 비준수 레이블의 이미지를 FTP 네트워크 위치로 내보내는 방식으로 공급업체 규제준수를 향상시켜 주었습니다.

투자하기

기술에 대한 투자는 내리기 힘든 결정이 될 수 있으나, 이미지 기반 바코드 판독은 "생각할 필요도 없는 쉬운 일"입니다. 판독률 증대를 위한 이미지 기반 바코드 판독 기술의 투자는 ROI 일정이 짧습니다. 예를 들어 판독률을 0.9% 개선하는 이미지 기반 바코드 기술에 $150,000를 투자한 경우, 연간 인건비 절감액이 $270,00이며, 3개월 안에 투자금을 회수할 수 있습니다.

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기술팀, 운영팀 또는 관리진 등 어느 소속이든지 관계없이 이미지 기반 바코드 판독 기술은 유통 센터와 풀필먼트 센터 전체에서 다양한 추가적인 이점을 제공합니다.

  • 사내 기술 팀은 이미지 기반 바코드 스캔 장비를 기존 제어 아키텍처 내에서 쉽게 전개할 수 있습니다. 코그넥스의 이미지 기반 시스템은 모든 산업용 POC 프로토콜과 상호 작용할 수 있으며 설치 및 사용을 위한 변환기가 필요하지 않습니다.
  • 작업 인력의 경우, 이미지 기반 바코드 리더기를 사용하면 물류 센터에서 수작업으로 처리하는 패키지 수가 줄어듭니다.
  • 시설 담당 이사의 경우, 이미지 기반 바코드 리더기는 효율적이고 예측 가능한 운영을 지원하며, 작업 공정의 최적화에 도움이 되는 피드백을 제공합니다.

[1] “Worldwide ecommerce will approach $5 trillion this year,” eMarketer.com, January 14, 2021.

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