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모듈형 모바일 기술로 창고 운영을 개선하기 위한 세 가지 전략

Two men use mobile barcode readers in a warehouse setting

2018년 미국 소비자들은 온라인에서 5천억 달러에 달하는 상품을 구매했는데 전년도 대비 15% 증가한 수치였습니다. 이 수치는 주유비나 식당에서 지출하는 식대 등 온라인에서 실제로 구매하지 않는 항목을 포함하지 않더라도 3조 6천억 달러에 달하는 전체 소매 유통 매출액에 비하면 매우 적은 수준입니다.

미국에서 전자 상거래 매출은 전체 소매 유통에서 여전히 차지하는 비중에 적지만 미국 상무부에 의하면 2016년 전체 소매 유통 매출액에서 차지하는 비중이 11.6%였는데 작년인 2018년에는 전체 소매 유통 성장세의 절반 이상인 14%로 상승하여 성장세를 무시할 수 없는 수준입니다.

대부분의 소비자가 인지하지 못하는 사실은 전년도 대비 증가폭으로만 볼 때 전자 상거래에서 차지하는 비중은 상대적으로 적지만 창고 및 물류 활동의 입장에서는 큰 변화를 주도하고 있다는 점입니다. VDC Research의 엔터프라이즈 모빌리티 및 컨넥티드 디바이스 부문 EVP로 활동하고 있는 David Krebs이 최근 모바일 기술 웨비나에서 언급한 바에 의하면, 평방 피트 기준으로 창고들은 점점 더 대형화되고 있으며 SKU는 증가하고 있고 유통 네트워크 내 평균 직원 수는 현재 287명까지 증가했습니다 — 이 수치는 2018년 249명, 2012년 239명이었습니다. 또한 이러한 환경을 최적화해야 하는 엄청난 압력도 존재하고 있다고 합니다.

"저희는 이러한 현상을 주문에서 상품 도착 시간까지 모든 것에 대한 고객의 새로운 기대를 설정한다는 측면에서 전자상거래에 대한 Amazon 효과라고 부릅니다." Krebs은 말했습니다. 이 결과, 창고 및 물류 활동에서는 특별히 노동력 최적화, 속도 및 정확도 개선, 기술 현대화 등과 관련한 기념비적인 변화에 대응하기 위해 통합된 전략을 확보하는 것이 필수적입니다.

"이 회사들의 총수익은 이미 매우 낮습니다." 코그넥스의 모바일 제품 부서 제너럴 매니저인 Andrew Herchek은 이렇게 말했습니다. "수익성을 유지하기가 점점 더 힘들어 지고 있습니다."

Herchek은 이 세 분야의 활동 난제는 모든 전자 상거래 시설, 창고, 유통 센터에서 가장 최우선적으로 염두에 두어야 하지만 서로 매우 연관성이 높기 때문에 종합적으로 처리되어야 한다고 언급했습니다.

노동력 최적화

창고가 직면하고 있는 가장 기본적인 문제는 노동력 최적화입니다. 여러 회사의 입장에서 노동력에 접근하고 숙련 인력을 원활하게 채용하며 원하는 운영 효율 수준까지 빠르게 도달하도록 훈련하는 일 자체가 난제로 작용하고 있습니다.

전자 상거래로 발생하는 운영 범위 확대 문제를 해결하기 위해 직원 수를 증가시키면 기업들은 자신들의 프로세스에 대해 생각해야 하고 동시에 직원들이 사용을 원하며 수집 효율성을 증가시키는 기술에 투자도 해야 합니다.

창고업은 측정할 수 없는 것은 향상시킬 수 없다는 격언대로, 항상 KPI(수집 속도, 수집 오류, 완벽한 주문 비율 등)가 주도하는 환경이었습니다. 조직은 속도와 정확도 개선을 추진하기 위해서 기술 현대화와 노동력 최적화가 중요한 전자 상거래와 관련된 수요에 직면해서 성능을 개선하기 위한 종합적인 전략이 필요할 것입니다.

속도와 정확도의 개선

기업들이 특히 높은 전자 상거래 성장세를 경험할 경우 속도와 정확도를 개선하는 작업이 매우 어려울 수 있습니다. 기업 입장에서는 자원 추가 투입, 비싼 로봇 장비에 대한 투자, 모바일 기술로 차별화 추구 등 개선을 위한 방안이 많지 않습니다.

창고 운영업체는 보다 빠른 속도와 정확도를 위해 직접적으로 이 필요성을 인지하고 있습니다. Amazon 및 Walmart 같은 회사들이 1일 배송을 고객에게 제공하고 다양한 채널을 통해 다양한 증분으로 주문을 완수해야 하기 때문에 주문 내역을 보다 빠르게 발송해야 합니다. 이제 더 이상 팔레트 단위로 배송하지 않고 물품별 배송이 이루어지고 있습니다.

"오류가 발생할 가능성이 점점 증가하고 있습니다.” Krebs는 이렇게 말했습니다. "오류의 결과로 반품된 상품이 발생할 경우 과거보다 더 치명적입니다. 고객의 확신, 고객 서비스, 고객 충성도를 이끌어 내는 요소이기 때문이죠."

이러한 수요를 충족시키고 오류를 최소화하기 위해 소비자용 전자제품, 제조업, 자동차 산업에 비해서, 창고업에서는 자본지출에 비해 매우 높은 영업비용(OpEx)이 발생됩니다. 작업자가 다른 작업들과 함께 적재, 접수, 보관 등을 수행하기 때문에 OpEx를 초래하는 일차적인 요소는 노동력입니다만, OpEx 인건비에서 가장 큰 부분은 수집 업무입니다. 주문이 보통 창고 관리 시스템(WMS)을 통해 창고에 도착하면 작업자는 배송할 주문 내역을 수집하기 위해 복도, 행, 보관 장소별로 이동하도록 지시를 받습니다. 기업들은 집 속도를 증가시킴으로써 이 활동의 수익성을 증가시킬 수 있습니다.

기술 스택에 대한 투자를 고려하지 않고 주문 완수의 속도와 정확성을 증가시키는 방법을 생각하는 것은 거의 불가능합니다. 수집 담당자가 보다 빠르게 수집을 할 수 있도록 지원하는 모바일 터미널, 수집 담당자에게 바로 부품을 전달하는 카루젤 및 셔틀(예를 들어 Amazon의 Kiva), 그리고 마지막으로 ‘신속한’ 오토스토어 시스템 등 보다 빠른 수집을 활성화하는 여러 기술들이 존재합니다. 레벨 1 자동화에 해당되는 첫번째 모바일 터미널은 창고에서 적용할 때 매우 비용 측면에서 효율적이지만 레벨 4에 이르러서는 대부분의 회사에서는 너무 비싸서 도입이 어렵습니다.

기술 현대화

지금까지 여러 회사들은 투자 관련 요구 사항은 낮지만 큰 효과(예. 보다 신속한 수집 속도)에 기초하여 모바일 바코드 스캐너로 수집 작업을 최적화하는 방안을 선택했습니다. 레거시 기기 대부분은 각 회사의 WMS 시스템과 연계된 Windows CE를 실행하는 장치입니다. 그러나 Windows CE가 수명이 끝나는 시점이 도래하면서 기업들이 Google의 Android OS나 애플의 iOS로 전환하는 방식과 시점을 생각하게 되었습니다.

"창고에 대한 설계가 적용된 모바일 솔루션을 사용할 수 있으려면 좀 시간이 더 걸릴 겁니다.” Krebs는 이렇게 말했습니다. 이러한 사실은 최근 코그넥스/VDC 공동 웨비나 동안 실시된 비공식 투표에서 절반이 약간 넘는 응답자들이 새 OS로 이전할 계획이 없다고 응답한 것을 통해서도 알 수 있습니다. 거의 44%에 달하는 응답자들이 이미 현대적인 OS로 이전했거나 1년 내에 이전할 것이라고 대답했습니다.

"작업자들이 업무 이외의 시간을 통해 이미 현대적인 기기들에 익숙하기 때문에 기업들은 지금 당장 평가와 테스트에 어느 정도의 자원을 할애해야 합니다." Krebs는 말했습니다. "숙련 인력, 보다 어린 작업자들은 레거시 기기가 혼란스럽게 느껴질 수도 있습니다. 이런 기술을 사용해 본적이 없기 때문이죠. 진부하게 들릴지 모르겠지만 생산성을 최대한 끌어 올리려면 사용자가 직관적으로 받아들일 수 있는 애플리케이션을 설계해야 합니다.”

VDC Research는 현대적 모바일 솔루션 vs 레거시 기기를 비교할 때 최대한의 생산성에 도달하기 위해서 대략 75시간 vs 118시간이 소요된다는 사실을 확인했습니다. 이러한 생산성 향상은 현대적인 모바일 솔루션에 대한 투자를 추진하는 주요한 이유(또다른 이유는 향상된 배터리 수명)이기도 합니다.

Krebs은 보다 새로운 모바일 기기로의 이전 뿐 아니라, 창고 시설 및 전자 상거래 시설이 수작업 공정을 대체하고 궁극적으로 노동력을 재배치할 수 있도록 지원하는 새로운 기술 개발이 로봇 공학, 비전 시스템, 기타 자동화 시스템 분야에서 나타나고 있다고 이야기했습니다. 또한 음성 애플리케이션, 웨어러블, 링 스캐너, 스마트 글래스 등 핸즈프리 기술 개념에 대한 관심이 새롭게 증가하고 있습니다.

저희 온디멘드 웨비나를 통해 현대적인 운영 체제와 기술을 이용해서 코그넥스의 모듈형 모바일 기술로 여러분의 조직이 수집 속도를 증가시킬 수 있는 방법을 확인하십시오.

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