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코그넥스가 SUALAB을 인수한 이유: 아시아의 중심에 위치한 딥러닝 전문가

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점점 더 많은 생산업체들이 공장 자동화의 장점을 인식함에 따라 인공 지능 기술의 하위 집합이 자동화 여정에서 결정적인 요소가 되었습니다. 현재 규칙 기반 머신 비전을 사용하거나 수작업으로 처리하는 복잡한 결함 감지 등과 같은 검사는 딥러닝 검사 접근 방법을 사용해서 보다 쉽게 처리 가능합니다.

딥러닝은 라이브러리나 레퍼런스 데이터를 통해 시스템이 허용 가능 또는 허용 불가능한 검사 이미지를 인식하도록 훈련되는 예제 기반 접근 방식에 의존합니다. 공장 환경에서의 이러한 추세는 향후 몇 년 동안 가속화될 것입니다.

10월에 코그넥스는 한국의 산업용 비전 소프트웨어 개발업체인 수아랩의 인수를 발표했습니다. 2013년 송기영 대표가 설립한 수아랩은 생산 및 공장 자동화용 딥러닝 기반 비전 검사를 위한 최고의 소프트웨어, 툴, 전문지식을 고객에게 제공하기 위해 노력해 왔습니다.

양사 모두, 성장 중인 아시아 지역의 생산 뿐만 아니라 글로벌 생산 시장에서, 기술, 공학적 재능, 신뢰할 수 있는 파트너라는 기업 문화 측면에서 탁월한 조합이 될 수 있다는 사실을 인지했습니다.

딥러닝 기술

2013년 설립된 수아랩은 수작업 검사 시장을 목표로 하는 광학적 외형 검사 자동화 딥러닝 기술 적용에 특화된 기업입니다.

수아랩 딥러닝 기술

이 회사의 기술은 고객들이 지금까지 대규모 팀을 구성해서 수행하는 인간의 시각적 검사로만 가능했던 한계를 극복하고 조립된 제품에서의 예상하지 못한 결함을 찾고, 파악하며 분류할 수 있도록 합니다.

“이것은 수만가지 이유로 인해 생산 분야에서 해결해야 하는 매우 까다로운 문제입니다.” 코그넥스 인공지능 기술 담당 시니어 디렉터인 Reto Wyss는 이렇게 말했습니다.  “생산업체 입장에서 수작업 검사는 정말 힘든 일입니다. 번거롭고 비용도 많이 들며 기존의 대부분의 방식은 그렇게 신뢰도가 높지 않습니다.”

2017년 인수한 스위스의 ViDi Systems를 설립한 Wyss는 코그넥스의 딥러닝 기반 비전 소프트웨어 라인인 VisionPro ViDi 개발을 이끌고 있습니다. 수아랩의 SuaKIT 제품은 VisionPro ViDi와 비슷한 기술을 제공하지만 Wyss는 다른 차이점이 있다고 설명했습니다.

“SuaKIT과 ViDi의 좋은 점만 취해서 다른 회사가 따라 올 수 없는 검사 기능을 생산업체들을 위해 제공할 것입니다.” 그는 이렇게 말했습니다. “또한 고객들이 과거보다도 훨씬 쉽게 검사 문제를 해결할 수 있도록 지원할 수 있을 것입니다.”

엔지니어링 전문 지식

업무 중인 수아랩 엔지니어링 팀

수아랩은 세계 최고 수준의 기술 뿐만 아니라 탁월한 엔지니어링 팀을 보유하고 있습니다. Wyss는 이 팀이 보유한 산업 공장 자동화, 생산 및 외형 검사 공정에 대한 인공지능 관련 지식이 결합되어 엄청난 수준이라고 언급했습니다.

“딥러닝 분야가 비교적으로 신생 분야에 해당하기 때문에 우수한 인력을 확보하기가 어려워 현재 인재 시장에서 딥러닝 엔지니어링 인재 확보를 위한 경쟁을 하고 있습니다.” Wyss는 이렇게 말했습니다.  

아시아 생산 분야 시장에서 딥러닝 검사 기술이 점차 확산됨에 따라 인재 확보는 전략적으로 중요한 요소가 될 것입니다.

생산 활동의 중심

“아시아 지역 내 많은 생산업체들은 매우 혁신적이고 진취적인 사고를 합니다.” Wyss는 이렇게 언급했습니다. “이러한 회사들은 매우 경쟁이 심한 시장에서 활동해야 합니다. 따라서 아시아 지역 생산업체는 딥러닝 같은 최신 검사 기술의 도입에 보다 적극적입니다.”

지난 10여년 동안 아시아 지역은 글로벌 생산 허브가 되었습니다. 중국, 일본, 인도, 한국, 대만은 생산량 측면에서 모두 세계 10위권에 속하는 국가들입니다. Brookings Institute에 의하면 이 아시아 국가들은 전세계 총 생산량의 40%를 담당합니다.

수아랩은 이러한 성장의 심장부에 위치한 대한민국 서울에 본사를 두고 있기 때문에 융성하는 아시아 지역의 생산 시장에 대한 고유한 인사이트를 확보할 수 있는 유리한 위치를 확보하고 있습니다. 이러한 요소는 삼성과 LG 같은 기업들이 가장 난이도가 높은 산업용 검사 애플리케이션을 위해 수아랩을 신뢰하는 이유입니다.

아시아 국가 뿐만 아니라 전세계 다른 국가에서 공장 자동화 딥러닝 검사가 공장 자동화 전략의 일부분으로 그 중요성이 증가함에 따라 코그넥스와 수아랩의 전문 지식이 결합됨으로써 생산업체들이 신뢰하는 딥러닝 파트너가 될 것입니다.

언론 보도를 통해 코그넥스의 수아랩 인수에 대해 자세하게 확인하십시오.

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