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ID 판독 장비로 석유 및 가스 산업의 부품 추적 기능 보장

Packers Plus telesis pinstamp and cognex handheld barcode reader with parts

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캐나다 에너지 서비스 업체인 Packers Plus는 다양한 부품에서 까다로운 니들 마킹 코드를 판독해야 했으며, 이에 따라 Cognex® DataMan® 휴대형 ID 판독 장비를 채택하였습니다. 이 회사의 StackFRAC® 시스템은 여러 부품으로 구성되어 있으며, 각각에는 유효 수명 동안 추적할 수 있는 고유의 2D Data Matrix 코드가 표시되어 있습니다.

추적 기능은 Packers Plus에 두 가지 중요한 이점을 제공합니다. 첫째, 보다 효과적으로 제조 공정을 제어하고 각 생산 단계에서 올바른 부품 사용을 보장함으로써 재작업 비용을 줄여줍니다. 둘째, Packers Plus가 생산 기록, 품질 관리 정보를 포함하여 모든 시스템에서 외부로 배송된 부품 100%에 관한 정보를 신속히 검색할 수 있습니다.

과거에 Packers Plus는 로트 번호, 가열 수치, 품질 관리 측정 및 기타 정보를 스프레드시트에 수작업으로 기록했습니다. Packers Plus의 제조 담당 이사인 Marlon Leggott는 “각 제품에 무려 4시간이나 소요되는 시간이 매우 많이 걸리는 수작업이었기 때문에 필요할 때만 기록을 했습니다.”라면서, “수작업의 또 다른 문제는 데이터 입력 오류와 같은 실수가 쉽게 발생할 수 있다는 점입니다.”고 말했습니다.

마킹 및 판독 툴 선택

Packers Plus는 새로운 ERP 시스템 설치 시 추적 기능을 개선하기 위한 다양한 옵션을 검토하였습니다. iTech Tool Technology의 Kurtis Weber가 Packers Plus의 추적 기능 솔루션 설계 과정을 도왔습니다. Weber는 “표준 선형 바코드가 있는 라벨을 예로 들면, 조립 중 라벨을 떼어내야 하는 경우가 있습니다. 이 때문에 직렬화의 많은 장점이 쓸모 없게 되버립니다.”라면서, “RFID 태그는 태그 판독 및 기록에서의 간섭으로 인해 여러 금속 부품에서 효과적이지 못합니다. 레이저 마킹은 이러한 모든 문제를 극복하지만 레이저 마킹 머신의 가격이 $50,000부터 시작하고 하우징에 탑재해야 하기 때문에, 대형 부품을 마킹할 때 문제가 발생하고 한 곳에서 다른 곳으로 손쉽게 옮길 수 없다는 단점이 있습니다. 이에 따라 영구적이되 취약한 RF 전송에 의존하지 않을 뿐더러 머신당 가격이 불과 $10,000 정도이고 고정형 또는 이동식 모델을 선택할 수 있는 니들 마킹 시스템을 추천하였습니다. 이동성은 공장 내에서 머신을 손쉽게 이동할 수 있을 뿐 아니라 어떤 방향으로든 모든 크기의 부품을 성공적으로 마킹할 수 있는 장점을 제공합니다.”고 설명하였습니다. 니들 마킹에서는 끝에 카바이드 또는 다이아몬드가 박힌 스타일러스가 공압식 또는 전자기계식으로 재료 표면을 내리칩니다.

그리고 나서 Packers Plus는 마킹된 부품의 판독 문제에 직면하였습니다. 이러한 문제는 Packers Plus가 곡면으로 부품을 제작하고 각종 재료와 코팅 방식을 조합한다는 사실에서 기인하였습니다. 거의 모든 판독 장비가 특정 조합에 대해 완벽한 정확도를 제공하도록 조정이 가능하지만, Packers Plus는 어떤 부품에서든 높은 수준의 정확도를 제공할 수 있는 판독 장비를 원했습니다. Weber는 “저희는 Cognex DataMan 휴대형 판독 장비를 추천했습니다. 이 장비는 부품에 맞게 조명을 조정할 수 있을 뿐 아니라 백그라운드에서 2D Data Matrix 코드를 선별하기 위해 업계에서 최첨단 알고리즘을 채택하고 있습니다.”라면서, “Packers Plus에서 사용하는 광범위한 부품을 정확히 판독할 수 있는 유일한 제품이었습니다.”고 설명했습니다.

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