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Kraft Foods, 이미지 기반 바코드 리더기로 업그레이드하여 기술팀의 시간을 절약

Kraft Canada manufacturing using cognex cameras for quality assurance

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사용 편의성과 레이저 스캐너의 경제성을 갖춘 비전-기반 바코드 리더기

알레르지 유발 물질 관리는 가공포장 식품 산업에서 점차 중요한 역할을 차지하고 있습니다. 제조업체들은 경우에 따라 값비싼 제품 회수와 가능한 법적 책임 관련 문제로 이어질 수 있는 라벨 혼동을 방지하기 위해 각별한 주의를 기울이고 있습니다. 이 같은 문제를 해결하기 위해 Kraft Foods Canada는 포장 라인에 라벨을 부착한 후 해당 라벨이 포장 내용물과 일치하는지 확인하기 위해 각 라벨을 검사합니다.

퀘벡 생로렌(Saint-Laurent)에 위치한 공장의 바비큐 소스 제품 라인에서는 분당 최대 265개 병을 생산하는 속도로 30개 종류의 SKU(재고 관리 코드)를 생산합니다. 다른 SKU 번호를 생산하기 위해 라인을 교체할 때 수작업으로 충전 기기에 적절한 라벨을 로드합니다.

그러나 기기 작업자가 잘못된 라벨을 로드하거나 실수로 잘못된 여러 라벨이 섞일 가능성이 존재합니다. 이 같은 문제를 해결하기 위해 Kraft는 각 라벨의 1-D 바코드를 판독하여 기기를 가동하는 PLC(프로그램 가능 논리 컨트롤러)로 해당 결과를 전송하는 레이저 기반 바코드 스캐너를 구축하였습니다.

이 레이저 기반 스캐너의 문제는 작은 시야 내에 위치한 코드만을 판독할 수 있다는 데 있습니다. 라벨이 새 SKU로 변경될 때 라벨의 디자인에 따라 코드가 다른 위치에 놓일 수 있습니다. 이 때문에 제품 라인을 교체할 때마다 레이저 스캐너를 조정해야 했으며, 기술팀이 상당한 시간을 소모하게 되었습니다. 반복적으로 레이저 스캐너 조정 호출을 받고, 경우에 따라서는 판독 불가 오류가 나타난 원인을 파악하는 데 고군분투하였습니다.

 Cognex 통합업체인 Cadence Automation 수석 기술 판매 대표인 Mike Palmieri는 “Kraft에 이미지 기반 코드 판독 기술 사용을 제안하였습니다.”라고 말합니다. 이미지 기반 기술 이면에 놓인 기본적인 아이디어는 리더기가 일련의 알고리즘을 이용하여 캡처한 이미지를 처리해서 방향이나 인쇄 품질에 상관없이 코드를 보다 손쉽게 판독할 수 있게 하는 것입니다. Palmieri는 800 x 600 픽셀 이미지 해상도이면 전체 라벨을 보고 위치에 상관없이 코드를 쉽게 판독할 수 있는 이유로 Cognex DataMan 300 ID 리더기를 추천하였습니다. Palmieri는 “또 DataMan 300는 내장형 이더넷을 제공하므로 PLC와 손쉽게 통신할 수 있습니다.”고 설명하였습니다.

DataMan 300은 고속 라인에서 까다로운 선형 바코드 판독 분야를 처리할 수 있도록 설계된 Hotbars™ 기술이 통합되어 있는 새로운 1DMax+™ 알고리즘을 사용합니다. 또한 DataMan 300 시리즈는 통합형 및 조절 가능한 모듈식 조명/광학 장치의 유연성을 제공합니다.

Kraft는 바비큐 소스 라인에서 레이저 스캐너 한 대를 DataMan 300 리더기로 교체하였습니다. 설치 직후 이미지 기반 리더기는 실제로 판독 오류를 없애고 99.9% 이상의 판독률을 제공하였습니다. Kraft는 라인에 있는 나머지 3대의 ID 리더기를 교체하고 추가로 세 개 라인에서 사용되던 스캐너도 교체하였습니다. 제품이 바뀔 때마다 리더기를 조정할 필요가 없어 기술자들은 공정을 관리하는 데 소요되는 시간을 줄일 수 있었습니다.

Kraft Foods Canada 기술자인 Dave Fortin은 “DataMan 300 ID 리더기는 포장 라인의 효율을 대폭 개선해주었습니다.”라면서, “과거에는 기술팀이 레이저 스캐너를 조정하느라 상당한 시간을 허비해야 했을 뿐만 아니라 라벨이 양호함에도 불구하고 레이저 스캐너가 판독할 수 없는 용기를 처리해야만 했습니다. 새로운 이미지 기반 ID 리더기는 거의 완벽한 판독률을 제공하여 이러한 문제를 말끔히 해결해 주었습니다. 또 경제적일 뿐만 아니라 설치와 유지관리가 간편합니다.”고 말했습니다.

 

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