고객 사례

이미지 기반 스캐너로 93%에서 99.9%로 판독률 향상, 육가공 공장의 시간과 비용 절감

West Liberty Foods subway box inspected by 2 protected cognex cameras

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370 barcode reader held by hand

고정형 바코드 리더기

사용 편의성과 레이저 스캐너의 경제성을 갖춘 비전-기반 바코드 리더기

유타 트레몬튼(Tremonton)에 위치한 West Liberty Foods 공장은 껍질과 털 제거, 다량, 너와판 형태의 다양한 포장 옵션으로 칠면조, 돼기고기, 소고기, 닭고기를 가공처리합니다. 이 공장에서 생산된 육류 제품은 상자 포장되어 컨베이어 라인에서 그 옆의 냉동 창고로 이동됩니다. 이 창고는 Millard가 소유 및 운영을 담당하고 있습니다. “제품이 우리 공장 건물 밖으로 나가 창고로 들어갈 때 제품에 대한 완벽한 시야를 확보하는 것이 무엇보다 중요합니다.” West Liberty Foods의 정보 기술 담당 이사인 Dave McDowell은 이렇게 설명합니다.

과거에 사용된 레이저 바코드 리더기는 높은 거부율을 가져왔습니다. 문제의 일부는 분당 약 200 ft 속도로 가동되는 라인의 고속 작동으로 인해 발생하였습니다. 패키지는 다양한 모양과 크기로 만들어집니다. 이에 따라 포장 상자가 컨베이어를 따라 이동할 때 비스듬히 기울어져 움직이게 될 확률이 매우 높습니다. 그 결과 라벨이 상자의 여러 위치에 부착될 수 있고 때에 따라서는 왜곡될 수도 있습니다.

과거에는 슬라이싱 스테이션에서 각 패키지에 1-D 선형 바코드가 부착되었습니다. McDowell은 “수년 간 바코드 프린터와 리더기 등에 투자를 하여 라벨 부착 등과 같은 공정에 변화를 시도하였습니다.”라면서, “하지만 결코 판독률을 93% 이상 개선할 수 없었습니다. 간혹 문자가 완벽히 나타났음에도 불구하고 스캐너가 라벨을 판독하지 못하는 상황도 발생했습니다. 일일 최대 25,000개 박스를 처리하는 작업 속도로 7%의 판독 거부율은 관리가 불가능한 상황을 초래하였습니다. 때문에 거부 라인 가동을 중지하고 Millard에서 어떤 제품을 보냈는지 알려달라고 해야 했습니다.”고 말했습니다.

Echo Automation이라는 현지 자동화 ID인식 유통업체가 이미지 기반 코드 판독 기술을 사용해 볼 것을 제안하였습니다. McDowell은 “기존의 선형 바코드에서 Cognex DataMan® 500 코드 리더기를 사용해보았는데, 판독률이 98%로 향상된 것을 즉시 목격할 수 있었습니다.”라면서, “이 같은 개선을 토대로 Echo Automation이 추천하는 솔루션을 채택하고 2-D Data Matrix 바코드를 사용해 보기로 결정하였습니다. DataMan 500을 사용하여 추가적으로 조정한 후 99.99%의 판독률을 달성할 수 있었습니다. 최종 설치에서는 완벽한 이중화를 달성하고 100% 판독률을 위해 DataMan 500 기기 두 대를 설치하기로 결정했습니다. 이제 코드가 누락되었거나 심각하게 손상된 상자를 제외하고는 어떤 상자든 효과적으로 정확히 판독할 수 있습니다.”고 말합니다.

DataMan 500은 전체 상자의 이미지를 취득하여 위치나 방향에 상관없이 코드의 위치를 판별하기 때문에 바코드의 위치나 방향이 전혀 문제가 되지 않습니다. 코드는 상자에 직접 인쇄할 수 있으므로 수작업으로 각 상자에 라벨을 부착하는 수고를 덜어 시간을 절약해줍니다. 또 코드가 상자의 어디에나 위치할 수 있으므로 특정 위치에 코드를 배치하길 원하는 고객의 요청을 효과적으로 충족할 수 있습니다. DataMan 500은 실패한 이미지를 자동으로 기록하여 서버에 저장합니다. West Liberty 엔지니어는 이러한 이미지를 보고 실패 원인을 파악할 수 있습니다. 이러한 기능은 코드 인쇄 문제를 해결하는 데 필요한 시간을 줄일 수 있는 문제 해결 능력을 제공합니다.

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