고객 사례

Cognex 이미지 기반 바코드 판독 기술을 통한 DVD 반송 프로세스 자동화

Netflix using cognex dataman for DVD return inspections

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고정형 바코드 리더기

사용 편의성과 레이저 스캐너의 경제성을 갖춘 비전-기반 바코드 리더기

Netflix에서 가장 고가의 비용이 드는 프로세스 중 하나는 DVD 반송을 처리하는 일이었습니다. 수작업으로 우편물을 개봉하여 재킷에서 DVD를 꺼내 재킷에 표시된 것과 DVD의 타이틀을 확인하고, 물리적 결함이 없는지 디스크를 검사한 후 세척하여 시스템으로 스캔하는 데 엄청난 자원이 투입되어 묶여 있었습니다. 생산 품질을 개선하고 인건비를 줄이기 위해 Netflix는 세계 최고의 자동화 업체 여러 곳에 고객 반송 프로세스를 위한 솔루션을 제시해 줄 것을 요청하였습니다. 7개 업체가 입찰에 참가하였고, 이 중 두 곳이 프로토타입을 개발하여 구축하는 데 선정되었으며 캘리포니아 지역에서 4주 간의 시범 운영을 통해 얻은 성과를 토대로 우열을 가리게 되었습니다.

위클로 카운티에 기반을 둔 전문 자동화 솔루션 공급업체인 Bronway Automation은 시범 운영할 프로토타입 구축을 위해 선정된 두 업체 중 한 곳이었습니다. 이 업체는 ARRM3600(자동화 렌탈 반송 머신)을 설계, 개발하여 캘리포니아의 Netflix 유통 허브에 설치하였습니다. 실제 생산 환경 내에서 이루어진 집중 시범 평가 기간 후, Bronway는 우수한 성능 결과를 달성하였으며 최종적으로 180개 생산 제품을 공급하는 계약을 체결하게 되었습니다.
ARRM3600 장치는 미국 전역에 위치한 Netflix 유통 센서 42곳에 직접 공급되었습니다. 각각 6,500개가 넘는 구성부품으로 이루어진 6대의 머신을 매주 공급하는데다가, 설치 전 모든 머신을 대상으로 엄격한 테스트와 검증 절차를 거처야 했기 때문에 배송 및 설치 일정을 맞추는 것이 상당히 도전적인 일이었습니다. 이와 같이 빡빡한 마감 시한에도 불구하고 모든 설치가 계획한 일정에 완료되었습니다. Bronway는 Netflix 유통 센터 중 단 한 곳의 누락도 없이 "개시일"에 맞춰 전체 제조 프로그램을 끝마쳤습니다.

차별화를 만드는 비전 기술

렌탈 반송 프로세스 전체에서 필요한 검사와 확인 점검을 수행할 수 있도록 ARRM 장치는 Cognex의 첨단 DataMan® 바코드 리더기를 이용하여 봉투, 재킷, DVD 디스크의 바코드를 판독한 후 Bronway ARRM에서 중앙 서버로 정보를 전달하여 프로세스 전체에서 완벽한 추적 기능을 구현합니다. 각 ARRM 장치에 포함된 9대의 DataMan 100 코드 리더기는 스테이션의 여러 곳에 배치되어 시간당 3,600개 우편물의 바코드 판독 및 검사 작업을 수행합니다.

Bronway Automation 의 총괄 매니저인 James Frost는 "방사형 방향에 상관없이 Netflix 유통 허브에서 사용되는 바코드를 판독하고 Netflix 재킷의 방향 판별을 위한 바코드 판독 기능을 갖춘 단일 비전 솔루션을 제공하는 이유로 Cognex와 DataMan 바코드 리더기가 선정되었습니다. 하나의 장치로 이 두 가지 요건을 처리할 수 있는 솔루션을 제공할 수 있는 다른 업체는 어디에도 없었습니다. Cognex과의 계약 논의를 통해 1,620개의 DataMan 장치가 필요한 것으로 확정한 후, DataMan이 기술적으로나, 상업적으로나 Bronway에게 올바른 선택이라는 점에 만족했습니다."고 설명하였습니다.

렌탈 반송 프로세스

반송 프로세스가 시작되면 Netflix 우편물이 두 개의 회전식 캐루셀 중 첫 번째에 로드됩니다. 각 우편물이 정돈되어 배치된 후 두 번째 스테이션에서 이동하여 두께(디스크 없음, 디스크 하나 또는 디스크 두 개)가 확인됩니다. 디스크 하나가 들어 있는 우편물의 경우 DataMan이 다이얼 플레이트 위에 배치되어 우편물 바깥쪽에 표시된 바코드를 판독하며, 이 때 우편물 방향이 위쪽을 향해야 합니다. 우편물이 아래쪽을 향해 있는 경우에는 다이얼 플레이트 아래에 배치된 두 번째 DataMan이 바코드를 판독합니다.

그런 다음, 우편물을 잘라 개봉하여 다음 스테이션으로 이동하고 늘어진 봉투의 뚜껑을 제거한 뒤 그 다음 단계로 진행됩니다. 재킷을 뽑아낸 후, 재킷에서 디스크를 빼낼 수 있도록 DataMan이 바코드 위치를 식별하여 재킷의 방향을 판별합니다. 재킷의 방향은 8가지 중 어떤 방향이 될 수 있으므로(위쪽을 향한 경우 4가지, 아래쪽을 향한 경우 4가지), 바코드를 판독하여 방향을 결정하는 데 이 스테이션에서 4대의 DataMan(위, 아래 각각 두 대씩)이 사용됩니다. 바코드가 검출되면 데이터와 위치가 ARRM으로 보고되므로 나중에 재킷의 방향을 파악하여 조작할 수 있고, 재킷에서 개봉된 면의 위치를 조정하여 디스크를 꺼낼 수 있습니다.

각 Netflix DVD에는 디스크 아트워크 면에 있는 가운데 구멍 주위에 도넛 모양의 바코드 라벨이 부착되어 있습니다. 이를 허브 링 라벨이라고 합니다. 디스크가 재킷에서 제거되면 바코드를 스캔해야 합니다. 이 스테이션에서 디스크는 두 가지 방향 중 하나에 해당합니다(위쪽 또는 아래쪽). 허브 링 라벨의 바코드를 판독할 수 있도록 이곳에 두 대의 DataMan 바코드 리더기가 장착됩니다(위쪽에 하나, 아래쪽에 하나). 허브 링 바코드의 방향은 특정 방사형 방향에 고정되어 있지 않으므로 위치에 상관없이 카메라가 코드를 판독해야 합니다. 디스크의 방향은 바코드 결과를 반환하는 DataMan에 의해 결정됩니다. 그런 다음 후속 클리닝 및 표면 스캔이 필요한 경우 디스크의 방향이 재조정됩니다. 디스크가 표면 스캔 검사로 전달된 후 원래 재킷에 다시 삽입됩니다.

후속 처리를 위해 ARRM3600이 특정 위치로 배송을 지정하기 전에 9대의 DataMan이 각 재킷에 있는 바코드를 스캔합니다.

ARRM 장치를 제공하는 것 이외에, Bronway는 미국 전역의 Netflix 작업자, 기술자 및 엔지니어를 대상으로 종합적인 교육 프로그램을 실시하였습니다.

Netflix Inc. 운영 지원 담당 이사인 Paul Johnson은 "실제 가동 이후 이 프로젝트는 모든 영역에서 우리의 기대치를 뛰어넘었습니다. 올바른 디스크가 해당하는 재킷에 들어 있는지 여부를 검사하는 작업의 자동화는 고객의 만족도에 커다란 영향을 미쳤습니다. DataMan은 탁월한 안정성과 믿을 수 있는 성능을 제공하였으며, 바코드 리더기에 명백한 문제가 발생했을 때(실제 원인은 USB 허브 때문이었음) Cognex는 신속히 엔지니어를 파견하여 Bronway와 함께 발생한 문제를 빠르게 해결할 수 있도록 조치를 취한 점이 굉장히 인상 깊었습니다.”

Netflix Inc. 운영 엔지니어링 담당 부사장인 John Voris는 이 Bronway 프로젝트를 "지금까지 제가 관여해 온 프로젝트 중에서 가장 도전적인 프로젝트였으나 우리의 모든 기록을 갱신했을 뿐만 아니라 당초의 기대치를 훨씬 뛰어넘는 뛰어난 성과를 보여주었습니다."고 평가했습니다.

Netflix Inc. 전 CSOO(최고서비스운영책임자)인 Andy Rendich는 "Bronway와 협력하면 최고의 엔지니어링, 최고의 파트너십, 최고의 자동화를 얻게 됩니다"고 말했습니다.

Bronway 운영 이사인 Martin O’Malley는 Cognex 바코드 판독 기술의 선택을 "전체 프로젝트의 성공을 위한 필수 요소"로 여기며 다음과 같이 평했습니다. "이와 같은 거대한 규모와 기술적 복잡성을 지닌 프로젝트를 지원할 수 있는 비전시스템과 기술적 역량을 기준으로 현존하는 모든 비전 공급업체를 평가 및 검토하는 데 각별한 주의와 세심한 분석이 투입되었습니다. Cognex는 필요한 모든 요건을 충족할 뿐만 아니라, 기술적 문제 발생 시 신속한 후속 조치를 제공하는 헌신적인 노력을 바탕으로 최종 공급업체로 선정되었습니다. Cognex는 Bronway 엔지니어(캘리포니아 현장)들과의 긴밀한 협력을 통해 발생한 문제를 완벽히 이해하여 해결책을 고안하고, 이후 어떠한 문제 없이 원활히 작동하는 DataMan 바코드 리더기를 위한 새로운 드라이버 소프트웨어 버전을 설계하는 데 있어 헌신적인 책임 의식을 보여주었습니다. Cognex는 Bronway의 최고의 파트너임을 여실히 보여주었으며, 향후 프로젝트에서도 기꺼이 파트너를 맺을 것입니다."

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