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コグネックスが SUALAB を買収した理由:アジアの中心におけるディープラーニングの専門知識

sualabs large

製造業におけるファクトリーオートメーションのメリットを認識しているメーカーが増えている中、人工知能技術の一部は、そのオートメーションを進める上で重要な側面となっています。現在ルールベースの画像処理または目視で行われている複雑な欠陥検出など、一部の検査は、ディープラーニングを活用した検査でより簡単に解決できます。

ディープラーニングとは、例を積み重ねる方法であり、システムは参照データのライブラリから受け入れ可能または受け入れられない検査画像を認識するようにトレーニングされます。この手法は、今後数年間で多くの工場で処理の高速化をもたらします。

10月、コグネックスは、韓国に本社を構える工業用画像処理ソフトウェアの開発企業 SUALAB の買収を発表しました。SUALAB は、2013年に Song Kiyoung が設立し、製造業およびファクトリーオートメーションにおけるディープラーニングベースの画像処理検査に特化したソフトウェア、ツール、専門知識の提供を行ってきました。

両社は、成長するアジアの製造部門だけでなく、グローバルな製造業にとって信頼されるパートナーとなる技術、エンジニアリングの才能および能力に関して、素晴らしい文化的適合性があることを認識しました。

ディープラーニングの技術

2013年に設立された SUALAB は、ディープラーニング技術を採用した目視検査市場を対象にした外観光学検査の自動化に特化しています。

SUALAB におけるディープラーニングの技術

同社の技術により、これまでは大勢の検査官が目視検査で行っていた組み立て品の予測不可能な欠陥を特定、特定、分類できるようになりました。

「これは製造業で解決が困難とされていたデリケートな問題です」と、コグネックスの AI 部門のシニアディレクタである Reto Wyss は語っています。製造業における目視検査には大きな課題がありました。面倒で費用がかかるのみでなく、既存の方法では信頼性が欠けていました。

コグネックスが 2017 年に買収したスイスに拠点を置く ViDi Systems の創設者である Wyss は、コグネックスの既存ラインであるディープラーニングベースのソフトウェア VisionPro ViDi の開発を指揮しています。SUALAB の SuaKIT 製品は、VisionPro ViDi と同様の技術を採用していますが、大きな違いがあります。そこに Wyss は魅力を感じています。

「SuaKIT と ViDi の良い所を採用することにより、製造業において比類のない検査機能を実現することができました」と語っています。「お客様は検査における課題をより簡単に解決できるようになっています。」

エンジニアリングの専門知識

SUALAB のエンジニアリングチーム

世界クラスの技術に加えて、SUALAB には優れたエンジニアリングチームが存在しています。チームは、産業工場の自動化、製造業における人工知能の活用、および外観検査プロセスに関する深い知識を最大限に活用してきました。

「私たちはディープラーニングエンジニアリングの才能の獲得に尽力しています。その専門知識は比較的新しい分野であるため、現在の労働市場では獲得が困難です」と Wyss 氏は語っています。  

ディープラーニングを採用した検査技術はアジアの製造市場で勢いを増しているため、その才能は戦略的にも重要になっています。

製造業の中心

「多くのアジアの製造会社は非常に革新的で先進的な考え方をしています。また、そのような競争の激しい市場にいる必要があります。そうすることで、ディープラーニングのような新しい検査アプローチの活用がオープンになります。」

過去10年間で、アジアは製造生産の世界的なハブとなっています。中国、日本、インド、韓国、台湾は、製造業の生産高で世界のトップ10にランクされています。ブルッキングス研究所によると、これらの国々を合わせると、世界の総生産量の約40%を占めています。

SUALAB は、韓国のソウルという成長の中心に本社を構え、急成長するアジアの製造業市場に独自の見識を提供しています。それが理由の1つとなって、サムスンや LG といった大企業が、その最も難しいとされる工業検査アプリケーションに SUALAB を選んでいます。

ディープラーニング検査がアジアの製造業やその他の地域におけるファクトリーオートメーション戦略において一般的になりつつある中、コグネックスと SUALAB の専門知識を組み合わせることで、メーカーにとって信頼されるディープラーニングパートナーになることが約束されます。

詳しくは、プレスリリース「コグネックスが SUALAB を買収」をご覧ください。

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