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Lettura dei codici a barre industriali

Come scegliere un lettore di codici a barre

La selezione del lettore di codici a barre perfetto inizia con un attento esame della propria applicazione. Che tipo di codici è necessario leggere, che velocità presenta la linea, quanto deve essere duratura la soluzione? Dove sarà posizionato il lettore, quali sono le restrizioni fisiche? Come comunicherà il lettore?

Simbologie

I requisiti in termini di dati concernenti l'inventario o la tracciatura oggi possono ammontare solo a pochi kilobyte, pertanto i codici a barre 1D sembrano essere la scelta più logica. Tuttavia, è probabile che tali requisiti aumentino con l'aumentare delle dimensioni e della complessità delle operazioni dell'azienda. È opportuno anticipare i requisiti futuri scegliendo i vantaggi di un codice 2D o la possibilità di leggere codici compromessi. Se oggi molte aziende gestiscono autonomamente i propri canali di distribuzione, la crescita o l'acquisizione di nuovi clienti all'altro capo del mondo può richiedere il ricorso a una società di logistica, limitando la possibilità di controllare direttamente la qualità della marcatura dei codici. Investire in una tecnologia migliore oggi può ridurre la necessità di aggiornamenti futuri.

Prestazioni di lettura

Il tasso di lettura corrisponde al numero di codici a barre letti con successo diviso per il numero di tentativi. Generalmente, il tasso di lettura viene espresso in percentuale. Più la percentuale si avvicina al 100%, migliori sono le prestazioni. Ogni volta che una macchina o una persona manipola i tuoi prodotti, può danneggiare i codici di lettura. E il problema non si limita agli imballaggi in carta e plastica. Anche i codici incisi nel metallo possono essere deformati o danneggiati. Pertanto, se la precisione nella catena di distribuzione è importante per la sua attività, assicurati che il lettore funzioni anche con codici anomali, come quelli stampati su cartone ondulato, graffiati, deformati o con basso contrasto, e non solo con i codici perfetti appena stampati.

Ambiente di lettura dei codici a barre

Anche l'ambiente di lavoro suggerisce il tipo di lettore necessario. Se il compito è quello di leggere cartoni di varie dimensioni che si spostano ad alta velocità su un nastro, la scelta più opportuna sarà un lettore fisso. I lettori di codici a barre a montaggio fisso consentono la scansione automatizzata e a mani libere dei codici da una posizione di montaggio, di norma su una linea di produzione.

Se serve ai lavoratori portuali per un controllo finale di inventario del materiale in entrata o in uscita, l'ideale sarà un lettore di codici a barre brandeggiabile. I lettori di codici a barre brandeggiabili sono tenuti in mano da un operatore e possono essere cablati o senza fili.

Se ad usane uno è un corriere o un tecnico che lavora sul campo, un lettore di codici a barre mobile con possibilità di lettura integrata aiuterà a scansionare rapidamente i pacchi e controllare le specifiche degli articoli. Anche i lettori di codici a barre mobili sono tenuti in mano da un operatore e possono essere costruiti appositamente per una particolare applicazione o uno specifico smartphone con un robusto involucro per terminali mobili.

Comunicazioni

Communications

Dopo aver contrassegnato il componente o il prodotto in questione e averne letto il codice, i dati vengono memorizzati o utilizzati all'interno della rete di uno stabilimento o di un centro di distribuzione. I lettori di codici a barre a gestione di immagini offrono un'intera gamma di protocolli di comunicazione industriale, tra cui Ethernet, USB, RS-232, discrete I/O, Ethernet/IP, PROFINET e Modbus TCP/IP. Ciò semplifica l'integrazione tra lettore e rete, un aspetto fondamentale non solo per la lettura e l'invio delle informazioni sulla tracciabilità, ma anche per conservare le immagini archiviate nei casi di lettura mancata o errata.

Costo di proprietà

Vista la maggiore potenza e flessibilità dei lettori di codici a barre a gestione di immagini, ci si può aspettare che il costo di tali lettori sia superiore a quello degli scanner laser. Se questo poteva essere vero nel passato, i lettori più recenti a gestione di immagini hanno all'incirca lo stesso prezzo degli scanner laser industriali, che però offrono molte meno funzioni. I nuovi microprocessori e i chip dei sensori digitali CMOS fanno sì che i sistemi a gestione di immagini raggiungano quasi la velocità massima degli scanner laser. Inoltre, questi sviluppi si aggiungono ai tradizionali vantaggi dei lettori a gestione di immagini: assenza di parti in movimento, con conseguente maggiore durata rispetto agli scanner laser; capacità di leggere codici 2D nonché codici danneggiati e omnidirezionali; e possibilità di memorizzare le immagini per finalità di audit e tracciabilità.

Analisi del rapporto tra prestazioni di lettura e costi di manodopera su volumi elevati

Prestazione di lettura Codici illeggibili
Numero massimo di
confezioni/giorno
Tempo totale di rielaborazione
(ore manodopera/giorno)
Numero di operatori
necessari per la rielaborazione
Costo degli operatori
(USD/anno)
97% 3.802 122.918 95,05 11,9 $499.012,50
98% 2.535 124.185 63,38 7,9 $332.718,75
99% 1.268 125.452 31,7 4 $166.425,00
99,50% 634 126.086 15,85 2 $83.212,50
99,90% 127 126.593 3,18 0,4 $16.668,75
Four Sigma 89 126.631 2,23 0,3 $11.681,25
Five Sigma 26 126.694 0,65 0,1 $3.412,50
Six Sigma 1 126719 0,03 0,00 $131,25
Per contestualizzare le conseguenze di una lettura mancata, è sufficiente pensare ad un centro di distribuzione che gestisce più di 125.000 pacchi al giorno. Se migliora la percentuale di lettura dal 99% al 99,9% utilizzando lettori a gestione di immagini, potrà evitare più di 1.100 letture mancate al giorno, con un risparmio di $150.000 di costi di manodopera all'anno (sulla base di un tempo medio di rilavorazione dei pacchi di 1,5 minuti e un costo orario della manodopera di $15/ora). E questi sono solo i costi finanziari, poiché andrebbero considerati anche i costi indiretti, come i danni nelle relazioni con i clienti o al marchio aziendale.

Quando sono tanti i fattori coinvolti nei sistemi di smistamento, è bene ricordare che se si considera la durata, i costi operativi superano di gran lunga i costi di acquisizione. Quindi, adottare una soluzione consumer invece di un'applicazione industriale può solo rivelarsi deludente. Scelga soluzioni solide progettate per ridurre le anomalie.
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