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Realizza un caso per la lettura di codici a barre a gestione di immagini per la logistica e altre applicazioni

high speed parcels on a metal conveyor line in distribution center

A livello mondiale l'e-commerce al dettaglio è cresciuto del 27,6% nel 2020 e si prevede che continuerà a crescere a due cifre nei prossimi anni1. Data questa vorticosa crescita, i rivenditori stanno cercando di competere in un ambiente trasformato dall'impennata dell'e-commerce e dai consumatori che richiedono una gratificazione immediata adottando modelli di "acquisto online, ritiro in negozio" (BOPIS) e "acquisto online, restituzione in negozio" (BORIS), per mantenere la presenza dei loro negozi fisici e allo stesso tempo utilizzare efficacemente questi come hub per l'evasione ordini.

I lettori di codici a barre a gestione di immagini costituiscono la chiave per una gestione efficace della logistica e dell'inventario. I rivenditori che cercano di essere competitivi sanno che devono integrare i codici a barre in ogni ambito delle loro operazioni, dal tracciamento dei prodotti in arrivo, al prelievo accurato e all'evasione di un ordine, fino a garantire che i pacchi lascino l'edificio sul camion corretto. Sebbene gli scanner laser siano da molto tempo la tecnologia di lettura di codici a barre più comune, sono inadeguati a molte delle richieste del nuovo ambiente di operazioni misto, online e fisico. Passare a lettori di codici a barre a gestione di immagini può migliorare drasticamente le operazioni del centro di distribuzione.

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L'importanza dei tassi di lettura

Non è così complicato in termini di tassi di lettura porre un serio freno al rendimento e all'efficienza. Le etichette con codici a barre stampate male, danneggiate o fuori posto che non possono essere lette richiedono una rielaborazione manuale per ri-etichettare o reindirizzare i pacchi rifiutati. Anche miglioramenti relativamente piccoli nei tassi di lettura possono avere effetti significativi sulla produttività e sui costi di lavoro associati alla rilavorazione dei pacchi rifiutati. Ad esempio un centro di distribuzione ad alto volume può risparmiare fino a 270.000 USD l'anno in costi di manodopera con un aumento di solo lo 0,9% dei tassi di lettura.

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Gli scanner laser acquisiscono soltanto una singola linea di scansione alla volta, il che limita la loro capacità di leggere i codici a barre, in particolare quando i codici a barre sono stampati male, danneggiati o disallineati.

Diagnosticare i problemi di mancata lettura può essere sorprendentemente difficile, ma è essenziale per la gestione delle prestazioni in tempo reale, nonché per il miglioramento operativo a lungo termine. Gli scanner laser non forniscono alcuna informazione oltre al fatto che il codice sia stato letto o meno, e quindi non forniscono dati aggiuntivi utili.

Gli scanner laser contengono inoltre parti mobili soggette a usura, con conseguenti tempi di inattività in caso di riparazione o sostituzione.

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Lettori di codici a barre a gestione di immagini

I lettori di codici a barre a gestione di immagini come la linea di prodotti DataMan di Cognex utilizzano un sensore simile a quello presente nelle telecamere digitali e, per l'analisi delle immagini, un microprocessore. Offrono tassi di lettura superiori su codici danneggiati o di scarsa qualità, consentono di memorizzare le immagini dei codici non letti ai fini del miglioramento del processo e non contengono parti mobili, per una durata utile più elevata.

Prestazioni in termini di tassi di lettura

I lettori a gestione di immagini non visualizzano una singola linea, ma l'intero codice a barre. In questo modo, grazie ad algoritmi avanzati di decodifica è possibile far fronte a violazioni di zone tranquille e ad altri problemi che causano mancate letture con gli scanner laser.

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Lettura flessibile di codici

I lettori a gestione di immagini possono leggere più codici a barre 1D e 2D in una sola immagine, indipendentemente dall'orientamento e dalle condizioni.

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Affidabilità a lungo termine

I lettori di codici a barre non presentano componenti mobili, sono affidabili e richiedono pochissima manutenzione.

Visualizzazione

Mentre il lettore di codici a barre a gestione di immagini lavora sulla linea di produzione, gli operatori possono monitorare i dati sulla velocità di acquisizione e osservare le immagini catturate dal lettore.

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Archiviazione delle immagini

I lettori a gestione di immagini più potenti possono invece archiviare le immagini delle mancate letture e fornire un feedback sulle prestazioni.

Diagnostica delle mancate letture

La capacità di analisi delle mancate letture attraverso l'archiviazione delle immagini offre l'opportunità di un miglioramento continuo. Rivedere le immagini salvate di pacchi o componenti i cui codici a barre non sono stati letti può consentire di individuare problemi con la configurazione del lettore, la qualità di stampa delle etichette, l'orientamento del pacco e altre cause. Grazie al feedback sulle prestazioni, è possibile affrontare il problema principale nel contesto di un programma di miglioramento continuo del processo.

Feedback sulla qualità dei codici a barre

I lettori a gestione di immagini sono in grado di fornire feedback sulla qualità di stampa, permettendo così ai produttori di apportare eventuali migliorie prima di inviare il prodotto al cliente con il codice stampato in modo scorretto. Questo feedback può inoltre essere utilizzato per mantenere la conformità del fornitore sulle merci in arrivo. La non conformità causa ritardi nella catena di fornitura, che costano tempo e denaro.

stampa e applicazione di etichette

Comunicazione

I protocolli industriali come Ethernet/IP e PROFINET semplificano l'integrazione dei lettori di codici a barre a gestione di immagini in qualsiasi rete aziendale.

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A prova di futuro

Molti impianti di distribuzione al dettaglio usano soltanto codici 1D presso il loro stabilimento. Tuttavia, i codici 2D come i Data Matrix o QR si stanno facendo strada nella supply chain logistica. I lettori di codici a barre DataMan di Cognex forniscono un percorso senza soluzione di continuità per integrare i codici 2D nelle operazioni.

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Case study

Ecco esempi di come alcuni rivenditori hanno ottenuto guadagni straordinari nei tassi di lettura, abbassato i costi e migliorato le loro operazioni.

Forever 21

Gli scanner laser delle catene di moda registravano quasi il 6% di mancate letture, quindi la consegna manuale alle stazioni di corrispondenza richiedeva il 15% del tempo dei lavoratori. I codici potevano essere presentati con angolazioni diverse, in posizioni diverse, stropicciati, o coperti da un sacchetto di plastica che generava riflessi o distorsioni. Uno dei suoi due fornitori di etichette ha fornito etichette con codici a barre di qualità inferiore che erano meno leggibili. I lettori di codici a barre a gestione di immagini hanno ridotto le mancate letture a meno dell'1% e hanno consentito di risparmiare 1 milione di USD l'anno.

EDEKA

La catena tedesca di alimentari aveva bisogno di elaborare rapidamente i pallet in arrivo presso il suo grande centro di distribuzione. Le etichette delle spedizioni dei fornitori in arrivo dovevano essere controllate in termini di conformità rispetto alle regole di formattazione dei dati GS1, le etichette venivano spesso danneggiate durante il trasporto o lo scarico dal camion, e i dati dovevano essere inseriti automaticamente nel sistema di gestione del magazzino (WMS, Warehouse Management System).

I lettori di codici a barre a gestione di immagini hanno migliorato il tasso di lettura dell'8% rispetto al precedente sistema basato su laser, hanno fornito un'interfaccia di sistema facile da usare e un semplice scripting Java che si è integrato con il sistema di gestione del magazzino e hanno migliorato la conformità del fornitore esportando le immagini delle etichette non conformi via TCP/IP in una posizione di rete FTP.

Investire

In un mondo in cui sostenere gli investimenti tecnologici può essere difficile, la lettura di codici a barre a gestione di immagini è una cosa semplice. Gli investimenti nella tecnologia di lettura dei codici a barre a gestione di immagini per aumentare i tassi di lettura hanno tempi di ROI brevi. Ad esempio, un investimento di 150.000 USD in una tecnologia di codici a barre a gestione di immagini che migliora i tassi di lettura dello 0,9% porta a un risparmio di oltre 270,00 USD in termini di costi di mano d’opera l'anno e si ripaga in meno di 3 mesi.

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Indipendentemente dal fatto che tu sia un membro del team tecnico od operativo, oppure operi a livello dirigenziale, la tecnologia di lettura dei codici a barre a gestione di immagini offre una varietà di vantaggi aggiuntivi in tutto il centro di distribuzione o di evasione ordini:

  • per i team tecnici interni, le apparecchiature di scansione di codici a barre a gestione di immagini sono facili da implementare all'interno dell'architettura di controllo esistente. I sistemi a gestione di immagini di Cognex possono interagire con tutti i protocolli POC industriali e non richiedono convertitori per l'installazione e l'uso.
  • Per il personale operativo, l'uso di lettori di codici a barre a gestione di immagini si traduce in un minor numero di colli gestiti manualmente presso il centro di distribuzione.
  • Per i direttori degli stabilimenti, i lettori di codici a barre a gestione di immagini supportano un funzionamento efficiente e prevedibile e forniscono un feedback che aiuta a ottimizzare i processi operativi.

[1] “L'e-commerce mondiale raggiungerà i 5 trilioni di dollari quest'anno,” eMarketer.com, 14 gennaio 2021 2021

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