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La tecnologia Cognex di lettura di codici a barre a gestione di immagini automatizza la restituzione dei DVD

Netflix using cognex dataman

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Per Netflix la restituzione dei DVD è uno dei processi più costosi da gestire. Aprire manualmente le buste, estrarre i dischi dalle custodie, controllare la corrispondenza tra titoli sui DVD e custodie, verificare la presenza di eventuali difetti fisici sui dischi, pulirli e acquisirli nel sistema: il processo è decisamente lungo, complesso e, soprattutto, estremamente costoso. Per migliorare la qualità della produzione e ridurre i costi di manodopera, Netflix ha chiesto ai leader mondiali del settore dell'automazione di proporre soluzioni per il servizio di restituzione utilizzato dai clienti. Delle sette aziende partecipanti solo due sono state selezionate per sviluppare e creare un prototipo, messo alla prova nel corso di un test di quattro settimane condotto in California.

Bronway Automation, azienda specializzata in automazione con sede a County Wicklow, Irlanda, ha realizzato uno dei due sistemi di prova. Il prototipo ARRM3600 (Automated Rental Return Machine – Dispositivo automatico per la restituzione dei DVD a noleggio) è stato testato in un centro di distribuzione Netflix in California. Il test, svoltosi in condizioni di funzionamento reali, ha decretato la superiorità delle prestazioni offerte da Bronway che si è aggiudicata l'appalto per la fornitura di 180 unità produttive.
Le unità ARRM3600 sono state fornite direttamente a 42 centri di distribuzione Netflix negli Stati Uniti. Il programma di consegna e messa in servizio è stato ulteriormente complicato dall'impegno a fornire sei dispositivi a settimana, ciascuno costituito da 6.500 componenti da testare rigorosamente e validare prima dell'installazione. Nonostante le scadenze serrate, tutte le installazioni sono state completate nei tempi stabiliti. Bronway ha portato a termine l'intero programma di produzione senza nemmeno saltare una delle scadenze di Netflix.

La tecnologia di visione fa la differenza!

Per eseguire tutti i controlli necessari a verificare e ispezionare la restituzione, l'unità ARRM utilizza gli avanzati lettori DataMan® di Cognex che acquisiscono i codici a barre su buste, custodie e DVD e li comunicano al server centrale mediante l'unità ARRM di Bronway, per garantire la completa tracciabilità lungo tutto il processo. I nove lettori DataMan 100 collocati in varie posizioni dell'unità ARRM leggono i codici a barre e ispezionano 3.600 buste l'ora.

James Frost, General Manager di Bronway Automation, ha dichiarato: "Abbiamo scelto Cognex e il lettore DataMan per la loro capacità di leggere i codici a barre dei DVD presentati con qualsiasi orientamento radiale e di determinare la posizione delle custodie Netflix. Nessun altro fornitore è riuscito a unire entrambi i requisiti in un'unica unità. Dopo aver discusso con Cognex i dettagli contrattuali per i 1.620 DataMan richiesti, ci siamo convinti che questi lettori rappresentassero la scelta migliore per Bronway, sia dal punto di vista tecnico che commerciale".

Il servizio di restituzione

All'inizio del processo di restituzione, le buste Netflix vengono caricate sul primo dei due nastri trasportatori rotanti. Ogni busta viene inserita in un contenitore e ruotata sotto la seconda stazione, dove ne viene controllato lo spessore (nessun DVD, un DVD o due DVD). Per le buste contenenti un unico disco, un lettore DataMan® posto al di sopra della targhetta legge il codice a barre esterno, in caso di buste orientate verso l'alto. Un secondo DataMan® al di sotto della targhetta legge il codice a barre se la busta è rivolta in basso.

Quindi la busta viene aperta e ruotata verso la stazione successiva, dove il lembo aperto viene rimosso, prima di proseguire nel processo. Una volta estratta la custodia, il lettore DataMan® identifica la posizione del codice a barre per determinare l'orientamento della custodia stessa, così da poter prelevare il disco. Dato che la custodia può essere orientata in otto direzioni (di cui quattro verso l'alto e quattro verso il basso), in questa stazione vengono utilizzati quattro lettori DataMan® (due sopra e due sotto) per leggere il codice a barre e determinarne l'orientamento. Una volta rilevato il codice a barre, i dati e la posizione vengono trasmessi all'unità ARRM per determinare l'orientamento della custodia e girarla ulteriormente, spostando il lato aperto della custodia verso l'esterno per prelevare il disco.

Ogni DVD Netflix ha un codice a barre circolare incollato attorno al foro centrale, sul lato dell'etichetta. Una volta estratto il disco dalla custodia, occorre acquisire il codice a barre. In questa stazione, il disco può trovarsi rivolto verso l'alto o verso il basso: due lettori DataMan® (uno da sopra e uno da sotto) leggono il codice a barre dell'etichetta centrale, determinando l'orientamento radiale e comunicando il relativo codice a barre. Se necessario, il disco viene nuovamente capovolto per le fasi successive di pulizia e scansione della superficie. Superato quest'ultimo test, i dischi vengono inseriti nuovamente nella loro custodia originale.

Il nono DataMan® legge il codice a barre su ogni custodia prima che l'unità ARRM3600 ne decida l'invio a una posizione specifica.

Oltre alle unità ARRM, Bronway fornirà un programma di formazione completo per operatori, tecnici e ingegneri Netflix di stanza negli Stati Uniti.

Paul Johnson, Direttore del Supporto alla Produzione di Netflix Inc., ha dichiarato: "Già dal suo lancio, questo progetto ha superato tutte le nostre aspettative. Automatizzare il controllo dei dischi nelle relative custodie ha avuto un impatto notevole sul livello di soddisfazione dei nostri clienti. L'affidabilità di DataMan è sempre stata straordinariamente elevata e anche quando ci è sembrato di avere un problema con i lettori di codici a barre (causato in realtà da un hub USB), la velocità con cui Cognex ha inviato un ingegnere alla Bronway per risolverlo sul campo è stata davvero sorprendente".

John Voris, ex Direttore tecnico di produzione di Netflix Inc, ha definito questo progetto Bronway come "il più stimolante a cui abbia avuto la fortuna di partecipare. Hanno fatto davvero un ottimo lavoro, battendo tutti i nostri record e portandoci dritti ai risultati che stavamo cercando di raggiungere".

Andy Rendich, ex Direttore di Produzione e Assistenza di Netflix Inc., ha affermato: "Con Bronway la progettazione, la partnership e l'automazione hanno messo una marcia in più".

Martin O'Malley, Amministratore Delegato di Bronway, considera la scelta della tecnologia Cognex di lettura dei codici a barre come "decisiva per la corretta esecuzione del progetto. Abbiamo dedicato grande cura e attenzione alla ricerca di tutti i fornitori disponibili, i cui sistemi visivi e la cui competenza tecnica supportassero un progetto di questa portata e complessità tecnica. Cognex è stata selezionata per tutti questi motivi e la nostra fiducia nelle loro capacità di rispettare gli impegni è stata completamente confermata dal modo in cui ogni singolo problema tecnico è stato gestito e risolto. Cognex ha dimostrato il proprio impegno per la ricerca di soluzioni adatte, lavorando a stretto contatto con gli ingegneri Bronway (sul campo, in California), comprendendo appieno le esigenze e progettando una nuova versione software che, nonostante la complessità dell'applicazione, ha consentito ai lettori di codici a barre DataMan di funzionare sempre in modo impeccabile. Cognex ha dimostrato di essere un ottimo partner per Bronway e sarei ben felice di poter collaborare in futuro a nuovi progetti".

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