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Kraft Foods Canada è riuscita a far risparmiare tempo ai propri tecnici passando ai lettori di codici a barre a gestione di immagini

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Lettori di codici a barre dotati di funzioni di visione che offrono la facilità d'uso e la convenienza degli scanner laser

La gestione degli allergeni si rivela sempre più cruciale nel settore degli alimenti confezionati. I produttori del settore sono particolarmente attenti ai rischi di scambio tra etichette, che possono comportare il ritiri dei prodotti dal mercato, e dunque considerevoli costi, oltre a gravi ripercussioni legali. Per prevenire tali problemi, Kraft Foods Canada acquisisce ogni etichetta applicata sulla linea di imballaggio, controllando che corrisponda al contenuto della confezione.

La linea di produzione della salsa barbecue presso lo stabilimento di Saint-Laurent, Québec, produce 30 diversi articoli gestiti a magazzino (SKU, stock keeping unit) a una velocità che raggiunge le 265 bottiglie al minuto. Quando viene modificata la linea per produrre un altro codice SKU, le etichette corrette devono essere caricate manualmente nella riempitrice.

È tuttavia possibile che l'operatore carichi le etichette sbagliate o che alcune etichette di un altro prodotto vengano accidentalmente inserite nel lotto. Per risolvere questo problema, Kraft ha installato alcuni scanner laser che leggono i codici a barre 1D e inviano i risultati al PLC che gestisce la riempitrice.

Il limite dei dispositivi di scansione laser è che riescono a leggere soltanto i codici posizionati in un campo visivo limitato. Quando si passa alle etichette di un nuovo lotto o prodotto, è possibile che il codice si trovi in una posizione diversa, a seconda della forma dell'etichetta stessa.  Per questo gli scanner laser dovevano essere regolati e riposizionati a ogni cambio di produzione, con un considerevole spreco di tempo da parte dei tecnici, che venivano chiamati di frequente per regolare al meglio gli scanner laser. Spesso risultava difficile anche determinare la ragione della lettura mancata.

 "Ho consigliato alla Kraft di adottare una tecnologia di lettura dei codici a gestione di immagini", ha affermato Mike Palmieri, responsabile tecnico-commerciale di Cadence Automation, integratore di sistemi per Cognex. L'idea di fondo delle tecnologie a gestione di immagini è che l'utilizzo di una serie di algoritmi per elaborare l'immagine acquisita rende più facile la lettura dei codici, indipendentemente dall'orientamento e dalla qualità di stampa. Palmieri ha consigliato l'utilizzo del lettore ID DataMan 300 di Cognex, che è in grado di leggere l'intera etichetta e quindi il codice in qualsiasi posizione, grazie alla risoluzione di 800 x 600 pixel. "Il lettore DataMan 300 è anche dotato di connessione Ethernet integrata, che consente di comunicare facilmente con un PLC", ha aggiunto Palmieri.

Il lettore DataMan 300 utilizza un nuovo algoritmo 1DMax+™, con tecnologia Hotbars™ integrata, in grado di gestire i codici a barre lineari più impegnativi e su linee ad alta velocità. DataMan 300 offre inoltre flessibilità dell'ottica e dell'illuminazione integrata e regolabile.

Kraft ha provveduto inizialmente alla sostituzione di uno scanner laser con un lettore DataMan 300 sulla linea della salsa barbecue. Dal momento in cui è stato installato, il lettore a gestione di immagini ha praticamente eliminato le letture mancate, garantendo tassi di lettura superiori al 99,9%. Kraft ha sostituito gli altri tre lettori ID sui raccordi della linea e successivamente ha sostituito gli scanner anche su altre tre linee. Non essendo necessaria alcuna regolazione, i tecnici non devono più occuparsi delle modifiche nella produzione.

"Con i lettori ID DataMan 300 l'efficienza delle nostre linee di confezionamento è migliorata notevolmente", ha affermato Dave Fortin, tecnico di Kraft Foods Canada. "In passato noi tecnici sprecavamo moltissimo tempo nella regolazione degli scanner laser e nella gestione di molte confezioni con etichette che, sebbene corrette, non venivano lette. I nuovi lettori ID a gestione di immagini hanno risolto questi problemi, garantendo tassi di lettura che sfiorano la perfezione. Inoltre sono economici, facili da installare e da mantenere".

 

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