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I sistemi di visione Cognex soddisfano le esigenze dei panettieri

Frank Roberts

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Lettori di codici a barre dotati di funzioni di visione che offrono la facilità d'uso e la convenienza degli scanner laser

Da oltre 100 anni, la famiglia Roberts produce pane e dolci per la prima colazione tra i più deliziosi sul mercato, destinati alla vendita al dettaglio e a ditte di catering nel Regno Unito, in Europa e non solo. Frank Roberts produce più di due milioni di prodotti al forno alla settimana. Una produzione così elevata ha causato difficoltà con l'ispezione del pane rimasto all'interno degli stampi. Oggi la società conta su un sistema di telecamere In-Sight® di Cognex e uno scanner laser lineare che permette di ottimizzare le linee di produzione e garantire l'ispezione di ogni stampo dopo la cottura, riducendo di conseguenza gli scarti.

L'impasto viene messo negli stampi per essere infornato in lotti con un ritmo sorprendente di 5.200 pagnotte all'ora, sei giorni alla settimana. Dopo l'estrazione del pane, i residui rimasti devono essere rimossi manualmente prima di poter riutilizzare gli stampi nel processo. A causa del colore scuro degli stampi, i normali metodi di visione non erano adatti a rilevare l'eventuale necessità di un intervento manuale. Tenendo conto degli scarti e dei ritardi sulla produzione, era necessaria una soluzione urgente.

Un approccio integrato

Per far fronte a questa situazione di emergenza, Frank Roberts si è rivolta a Capley Marker, fidato partner nel settore della visione industriale che in passato aveva lavorato a numerose applicazioni e che è stato raccomandato da Cognex per intraprendere questo nuovo progetto. La linea di produzione del pane è un sistema di produzione a ciclo continuo. Dopo l'estrazione del pane, lo stampo ritorna tramite nastro convogliatore all'impianto di preparazione, dove altri impasti attendono di essere inseriti negli stampi, per poi rimanere a riposo, ed esempio per lievitare prima della cottura.

Dopo un'attenta valutazione del progetto, Capley Marker ha installato una telecamera in bianco e nero In-Sight 5100 di Cognex combinata con un sistema di "illuminazione strutturata", ottenuto integrando la telecamera con uno scanner laser lineare. Caply ha costruito un alloggiamento su misura in grado di accogliere la telecamera Cognex e un PLC Mitsubishi che comunica con l'interfaccia In-Sight Explorer. Il sistema è posizionato proprio all'esterno del sistema personalizzato di espulsione degli stampi di Roberts, che rimuove le pagnotte appena sfornate dagli stampi. Un raggio laser viene puntato direttamente nella cavità per garantire che ogni stampo sia completamente vuoto, rilevando eventuali residui. Le pagnotte non completamente estratte vengono quindi espulse dalla linea di riconvogliamento degli stampi, dove un operatore provvede all'estrazione manuale.

Ridurre gli scarti e mantenere inalterata la produttività

Il sistema ottenuto permette di ridurre la quantità di pane scartato che normalmente tornerebbe allo stabilimento di preparazione dell'impasto e limita le interruzioni della produzione durante la preparazione dello stampo. Se lo stampo viene respinto dal sistema di visione, potrebbe essere comunque possibile salvare la pagnotta una volta rimossa manualmente dall'operatore, se accettabile da un punto di vista qualitativo. In tal caso verrà posizionata sul nastro trasportatore del pane sfornato che conduce alla stazione di raffreddamento. Inoltre, durante l'ispezione degli stampi respinti, l'operatore potrebbe essere in grado di stabilire la causa della mancata estrazione automatica (ad esempio se lo stampo è deformato) ed evitare quindi che il problema si ripresenti posizionando lo stampo in un apposito ripiano destinato alla riparazione, riducendo così gli scarti e mantenendo inalterata la produttività.

Impossibile ignorare il problema

Niall Reilly, Senior Software Engineer di Frank Roberts ha commentato: "Dato il costo elevato degli ingredienti e dell'energia, questo sistema di visione permette di limitare notevolmente gli scarti presso lo stabilimento, aumentando la produzione complessiva e riducendo i costi. Il conteggio sulla linea di espulsione permette inoltre di identificare eventuali problemi qualitativi legati agli stampi o a determinati prodotti particolarmente difficili da estrarre a causa della forma o degli ingredienti".

Peter Rams, Senior Maintenance Engineer di Frank Roberts ha aggiunto: "Senza lo scanner laser e la telecamera, la linea non potrebbe funzionare correttamente."

Frank Roberts sta anche studiando nuove soluzioni di visione per l'ispezione delle porzioni di impasto, in modo da evitare problemi prima della cottura.

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