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Historique de la société

Cognex célèbre 40 ans de vision

2021 marque le 40e anniversaire de Cognex. Il est rare qu'une entreprise existe depuis 40 ans, et c'est encore plus rare pour une entreprise technologique. Non seulement Cognex a survécu, mais nous sommes devenus le leader reconnu de la vision industrielle. Notre succès repose sur une longue tradition d'innovation, d'audace et de créativité. Bien que nous ayons la réputation et la force financière d'une entreprise de 40 ans, nous évoluons rapidement comme une start-up ! Nous sommes une entreprise qui apprécie de travailler dur pour devenir les meilleurs dans ce que nous faisons, tout en gardant notre sens de l'humour et un esprit jeune.

Une nouvelle entreprise, un nouveau secteur

La société Cognex Corporation fut fondée en 1981 par le Dr. Robert J. Shillman, alors maître de conférence en perception visuelle humaine au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Le Dr. Shillman décida d'abandonner le monde universitaire et d'investir toutes ses économies, soit une somme de 100 000 $, pour créer la société. Il invita deux étudiants diplômés du MIT, Marilyn Matz et Bill Silver, à se joindre à lui dans son entreprise, leur offrant des bicyclettes pour les convaincre de quitter le MIT le temps d'un été. Ce qui commença comme un job d'été pour Marilyn et Bill se révéla être le début d'une longue carrière quand ils acceptèrent de rester pour collaborer à la fondation de la société. C'est à ces trois personnes que Cognex doit sa création, ainsi que son nom, abréviation de « Cognition Experts »

Le premier système de vision

La société produisit son premier système de vision, DataMan, en 1982. DataMan fut le premier système de reconnaissance optique des caractères (OCR) industriel au monde capable de lire, vérifier et garantir la qualité des lettres, chiffres et symboles directement marqués sur les pièces et composants. Le premier client de Cognex, un fabricant de machines à écrire, acheta le système pour inspecter les touches de chaque machine à écrire et s'assurer de leur bon positionnement.

Cognex fut l'une des premières entreprises sur un marché qui allait bientôt être saturé de concurrents, tous résolus à se faire une place dans le nouveau domaine de la vision industrielle. Dans ses premières années, la vision industrielle a suscité un grand engouement, car elle participait de la « révolution robotique ». Les gens pensaient que la vision industrielle révolutionnerait non seulement l'industrie, mais aussi des domaines aussi divers que les transports et les tâches ménagères. En réalité, cela ne s'est pas produit aussi facilement ni aussi tôt que prévu.

Réussite dans les semi-conducteurs

En tant que fournisseur d'OEM, Cognex commença à rechercher des marchés où la vision industrielle apporterait un véritable avantage concurrentiel. Cognex trouva ce marché dans le secteur des semi-conducteurs et du matériel d'équipement électronique.

Ce secteur avait déjà reconnu l'utilité de la vision industrielle pour améliorer le rendement, maintenir l'intégrité des salles blanches en éliminant l'intervention humaine sur les composants de semi-conducteurs fragiles et réduire la taille des circuits, pour obtenir davantage de puces par tranche de silicium.

De nombreux fabricants de matériel d'équipement possédaient leurs propres groupes de développement de vision internes. Cependant, la spécialisation et l'expertise de Cognex dans la vision industrielle les aidaient à fournir une technologie beaucoup plus efficace que les solutions développées en interne par les OEM.

Cognex devint rapidement le premier fournisseur de vision industrielle des fabricants de semi-conducteurs et de matériel d'équipement électronique, qui intégrèrent la vision de Cognex dans de nombreux types de machines utilisées pour produire des puces de semi-conducteurs et des cartes de circuit imprimé.

Tout au long des années 1990, Cognex collabora avec ces clients pour repousser les limites de la production assistée par la vision industrielle. Cognex développa des algorithmes de vision encore plus puissants pour répondre aux exigences de vitesse et de performance élevées de ses clients du secteur des semi-conducteurs et de l'électronique... et avec l'aide de Cognex, la vision intégra de plus en plus d'étapes du processus de fabrication.

Aujourd'hui, la vision industrielle intervient à pratiquement chaque étape de la fabrication des semi-conducteurs, et la grande majorité de ces applications ont été développées par les ingénieurs de Cognex. En 2005, les fondateurs de Cognex, le Dr. Robert J. Shillman, Bill Silver et Marilyn Matz furent mis à l'honneur par Semiconductor Manufacturers International (SEMI) qui leur décerna le prix SEMI 2005 pour saluer leurs importantes contributions techniques à la fabrication des semi-conducteurs.

Cognex devient numéro un

La stratégie de Cognex axée sur les OEM se révéla payante. Début 1987, la société devint rentable pour la première fois de son histoire et Cognex mit ses actions en vente sur le marché du NASDAQ en 1989, à 1,38 $ par action. Le cours de l'action tripla en un an.

C'est à cette période que Cognex entreprit de développer son activité en s'étendant à l'international.

Cognex ouvrit son premier bureau international à Munich, Allemagne, en 1989 avant d'établir en 1990 une filiale à Tokyo, Cognex KK, pour soutenir l'activité en croissance rapide de l'entreprise avec les grands fabricants japonais de semi-conducteurs et de matériel d'équipement électronique. Aujourd'hui, Cognex possède plus de 20 bureaux répartis en Amérique du Nord, en Europe et en Asie pour servir sa clientèle internationale, en plus des centaines de distributeurs à travers le monde qui proposent les produits Cognex.

En 1995, la société réalisa sa première acquisition en achetant Acumen, un développeur américain d'équipements d'identification de wafers pour le secteur des semi-conducteurs. Les acquisitions ont joué un rôle important dans le développement de la société et ont permis à Cognex de pénétrer de nouveaux marchés pour la vision industrielle.

La vision du 21° siècle

Les systèmes de vision d'aujourd'hui ont considérablement évolué depuis le premier système DataMan développé au début des années 1980. Les fonctionnalités et la conception orientée utilisateur maintenant disponibles pour les clients de Cognex sont le fruit de 39 années d'expérience de pratique dans le développement de nouvelles technologies de vision et la résolution des applications de vision les plus complexes de l'industrie.

,p>Aujourd'hui, Cognex reste une entreprise « d'experts de la vision ». La société poursuit ses recherches de nouvelles voies pour l'amélioration des performances de la vision industrielle, tout en explorant de nouveaux marchés où la vision peut apporter un avantage concurrentiel.

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