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Ce que votre usine doit savoir sur l'exploitation de la connectivité 5G

5G large

Au lancement de chaque nouvelle génération de connectivité cellulaire, il était presque impossible de prévoir quelle allait être l'application véritablement révolutionnaire. Lorsque la 2G a été lancée, la possibilité de passer des appels téléphoniques sans fil fiables et d'envoyer des textos s'est imposée comme telle. Par la suite, avec la connectivité 3G, Internet devenait accessible depuis nos téléphones malgré des temps de chargement longs, tandis que la 4G, le réseau cellulaire actuel, permettait aux smartphones modernes de se transformer en ordinateurs de poches à charge rapide en prime connectés au Web. Ces dix dernières années, la vidéo a été l'une des principales bénéficiaires de la technologie 4G. Imaginez-vous remonter le temps jusqu'en 2005 et dire à la personne que vous étiez que bientôt vous pourrez regarder en streaming les matches de série éliminatoire de la NBA pendant que vous patientez dans la file du supermarché.

Chaque génération de technologie cellulaire se caractérise par de nouvelles bandes de fréquence, un débit supérieur et des technologies de transmission sans compatibilité descendante. Les premiers réseaux 3G ont fait leur apparition en 1998, tandis que les réseaux 4G de quatrième génération ont été introduits en 2008. C'est maintenant la cinquième génération, ou 5G, qui commence à se déployer et qui sait ce qu'elle permettra d'accomplir du point de vue de la communication.

Certains pensent que la réalité augmentée, la réalité virtuelle ou l'intelligence artificielle deviendra l'application révolutionnaire avec la 5G. Ce sera peut-être le cas ou alors il s'agira de quelque chose de totalement nouveau. Peut-être que ce sera la livraison de burritos par des drones autonomes. Il est souvent difficile et absurde de prédire ces choses-là sans recul. Cela dit, imaginer des villes, fermes et réseaux logistiques intelligents, des véhicules autonomes, l'Industrie 4.0, l'IoT et d'autres technologies qui nécessitent une grande quantité de données et une connectivité omniprésente pour les appareils mobiles et les capteurs peut s'avérer enthousiasmant pour beaucoup de personnes. Même les premiers répondants tels que la police et les pompiers attendent avec impatience d'avoir la 5G.

Il est important que les États-Unis adoptent cette technologie tôt. Elle servira de base pour les innovations dans un grand nombre de domaines, tels que les automobiles intelligentes connectées, et les usines du futur selon Jeffrey Reed, un professeur d'ingénierie électrique et informatique à l'Université Virginia Tech et directeur fondateur de Wireless@Virginia Tech.

En quoi la 5G est-elle différente de la technologie cellulaire existante ?

Les attentes par rapport aux réseaux 5G sont immenses car ils promettent des vitesses de transfert de données supérieures, quasiment identiques à celles du réseau Gigabit filaire à haut débit actuel (alors que la 4G ne dépasse pas 20 Mbits/s dans ses meilleurs jours), ainsi qu'un temps de latence du réseau réduit (plus grande rapidité de réponse), une fiabilité plus élevée (meilleure couverture) et une plus grande capacité du réseau (possibilité de connecter plus d'appareils).

Les réseaux 5G fonctionneront avec deux spectres radioélectriques : l'un inférieur à 6 GHz, l'autre supérieur. Le spectre en dessous de 6 GHz fournira une couverture plus étendue aux stations et tours cellulaires existantes. La plupart des experts pensent que les réseaux ruraux, où se trouve un grand nombre d'usines et de centres de logistique, exploiteront ce spectre.

Dans les zones à plus forte densité de population, la majorité des réseaux tireront parti des plus hautes fréquences appelées ondes millimétriques. C'est à ces fréquences que les différences de vitesse auront un réel impact. Cependant, les longueurs d'onde étant courtes, l'intensité de ces signaux cellulaires se réduit rapidement, ce qui rend difficile la pénétration des bâtiments et des autres obstacles urbains. La densité des réseaux sera alors renforcée en utilisant plus de stations cellulaires à une distance beaucoup plus régulière sur toute la zone de couverture.

Quand la 5G sera-t-elle disponible ?

Certaines entreprises commencent à créer des zones de couverture 5G pilotes, mais plusieurs années seront nécessaires avant que la 5G ne se répande aux États-Unis et ailleurs dans le monde. Non seulement les réseaux doivent encore être déployés, mais les fabricants d'appareils mobiles, tels qu'Apple ou Samsung, doivent aussi fabriquer des téléphones capables de s'y connecter. Et pour cela, il faudra patienter encore quelques années, selon les experts. L'infrastructure devrait toutefois être prête à exploiter la 5G d'ici 2021.

Si votre entreprise utilise la technologie des appareils mobiles – à ce stade, quelle industrie ou entreprise peut bien s'en passer – votre planification stratégique et vos investissements technologiques doivent être orientés vers la 5G. Quel intérêt y a-t-il à investir dans des dispositifs matériels uniquement compatibles avec la 4G alors que la 5G sera à notre portée dans tout juste deux ans ?

Les appareils mobiles 5G et l'Industrie 4.0

L'Industrie 4.0 est un ensemble d'innovations émergentes dans l'automatisation avancée, la vision industrielle, les mégadonnées, l'informatique en nuage et l'apprentissage automatique, qui vise à révolutionner la production industrielle. Avec tous ces changements, l'émergence des appareils mobiles en tant qu'interfaces et dispositifs informatiques destinés à l'utilisateur final sera déterminante.

L'Industrie 4.0 démontre un énorme potentiel pour renforcer la productivité, diminuer les déchets, améliorer la qualité des produits, optimiser la flexibilité de la production, réduire les coûts d'exploitation et offrir de nombreux autres avantages dans l'atelier. Associés à la technologie cellulaire 5G, ils promettent de décupler ce potentiel.

Cependant, les usines de fabrication devront disposer d'appareils mobiles capables de tirer parti de ces technologies. Les ordinateurs portables spécialisés sont dotés de technologies et composants spécifiques qui rendent le processus de mise à niveau et de réparation long et coûteux. Investir dans des appareils 4G spécialisés à l'aube de la 5G n'est pas une stratégie judicieuse.

Grâce à une conception mobile modulaire, les entreprises peuvent conserver la base robuste de leurs appareils et remplacer uniquement le couvercle supérieur. Tous les chargeurs et accessoires restent les mêmes. Apple et Samsung conçoivent des appareils qui intègrent des changements technologiques considérables, les usines n'ont alors qu'à procéder à une mise à niveau vers ces appareils pour tirer pleinement parti de toutes leurs fonctionnalités, de la 5G à la réalité augmentée.

Les entreprises devront rester flexibles et s'adapter afin d'exploiter rapidement les nouvelles technologies. L'investissement dans les technologies mobiles modulaires peut permettre d'éviter tout retard dans l'adoption des technologies causé par les appareils spécialisés.

Découvrez comment la technologie mobile modulaire de Cognex peut bénéficier à votre entreprise en téléchargeant notre guide produit Solutions mobiles.

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