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Kraft Foods fait gagner du temps à son équipe technique en adoptant des lecteurs de codes-barres à technologie vision

Kraft Canada manufacturing using cognex cameras for quality assurance

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Lecteurs de codes-barres à technologie vision avec la facilité d'utilisation et le coût des lecteurs laser

La gestion des allergènes joue un rôle de plus en plus important dans le secteur des produits conditionnés. Les fabricants veillent de plus en plus à éviter les mélanges d’étiquetage qui peuvent parfois donner lieu à des campagnes de rappel onéreuses et à d'éventuels problèmes de responsabilités. Pour parer à cela, Kraft Foods Canada scanne chaque étiquette après son application sur la ligne de conditionnement pour s'assurer qu'elle correspond bien au contenu.

La ligne de production de sauces barbecue de l'usine de Saint-Laurent, Québec, fabrique 30 UGS différentes à une vitesse allant jusqu'à 265 bouteilles par minute. Lorsque la ligne est modifiée pour produire un nombre différent d'UGS, les étiquettes correspondantes sont chargées manuellement dans la machine de remplissage.

Cependant, il se peut que l'opérateur de la machine charge de mauvaises étiquettes ou que quelques-unes soient accidentellement mélangées. Pour résoudre ce problème, Kraft a mis en place des lecteurs de codes-barres laser permettant de lire le code-barres 1D sur chaque étiquette et d'envoyer les résultats à un API qui commande la machine.

Le problème avec les lecteurs laser est qu'ils ne peuvent lire que les codes se trouvant dans un champ de vision restreint. Lorsque les étiquettes sont remplacées par une nouvelle UGS, il se peut que le code se trouve dans une position différente selon le modèle d'étiquette. Les lecteurs laser doivent alors être ajustés lorsque la ligne de production est modifiée, ce qui prend à l'équipe technique un temps considérable. Ils ont été sollicités à maintes reprises pour le réglage des lecteurs laser et ont souvent eu du mal à déterminer la raison des échecs de lecture.

« J'ai suggéré à Kraft d'envisager la technologie de lecture de codes-barres basée sur l'image, déclare Mike Palmieri, agent technico-commercial principal chez Cadence Automation, un intégrateur de Cognex. » La technologie des lecteurs-imageurs est basée sur une série d'algorithmes qui traitent une image capturée afin de faciliter la lecture des codes (et leur éventuelle reconstitution), quelle que soit l'orientation ou la qualité d'impression. Palmieri a recommandé le lecteur de codes DataMan 300 de Cognex, qui, grâce à sa résolution d'image de 800 x 600 pixels, est parvenu à voir l'étiquette entière et à lire facilement le code, quelle que soit sa position. « Le DataMan 300 dispose également de l'Ethernet intégré qui facilite la communication avec un API », ajoute Palmieri.

Le DataMan 300 utilise le nouvel algorithme 1DMax+™, intégrant la technologie Hotbars™, qui optimisent la lecture de codes-barres linéaires difficiles (mal imprimés, endommagés ou mal positionnés) sur les lignes à grande vitesse. La série DataMan 300 s'adapte facilement à toutes sortes d'applications grâce à ses différentes possibilités d'optiques et à son éclairage puissant intégré, qui, associé à une fonction de réglage automatique, permet d'obtenir un éclairage optimal sans intervention humaine.

Kraft a commencé par remplacer un lecteur laser par un lecteur DataMan 300 sur sa ligne de production de sauces barbecue. Dès son installation, le lecteur imageur a pratiquement éliminé les échecs de lecture, affichant des taux de lecture de plus de 99,9 %. Kraft a remplacé les trois autres lecteurs de codes sur les embranchements de ligne et a depuis également remplacé les scanners sur trois autres lignes. Aucun réglage n'est nécessaire et le personnel technique n'a plus besoin de gérer les changements de produits.

« Les lecteurs de codes DatMan 300 ont significativement amélioré le rendement de nos lignes d'emballage » explique Dave Fortin, technicien chez Kraft Foods Canada. « Auparavant, notre équipe technique devait passer un temps considérable à ajuster les lecteurs laser et devaient trier manuellement les nombreuses bouteilles comportant de bonnes étiquettes que les lecteurs laser ne parvenaient pas à lire. Les nouveaux lecteurs imageurs de codes ont résolu ces problèmes en offrant des taux de lecture presque parfaits. De plus, ils sont non seulement économiques à l'achat, mais aussi faciles à installer et à entretenir. »

 

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