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La technologie de lecture de codes-barres basée sur l’image de Cognex automatise le processus de retour de DVD

Netflix using cognex dataman for DVD return inspections

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Chez Netflix, l’un des processus les plus coûteux était la gestion des retours de DVD. D’importantes ressources étaient mobilisées pour décacheter manuellement les envois postaux, extraire les disques de leur pochette, vérifier la correspondance entre les titres des DVD et ceux des pochettes, contrôler l’intégrité physique des disques, puis les nettoyer et les scanner dans le système. Pour améliorer la qualité de la production et réduire les coûts de main-d’œuvre, Netflix a demandé à plusieurs des principaux fournisseurs mondiaux de systèmes d’automatisation de lui proposer des solutions pour son processus de retours client. Deux des sept entreprises invitées à soumissionner ont été sélectionnées pour le développement et la construction d’un prototype et se sont livrées une concurrence frontale au cours d’un essai de performance de quatre semaines, en Californie.

Bronway Automation, un fournisseur de solutions d’automatisation spécialisées basé dans le comté de Wicklow, en Irlande, était l’une des deux entreprises sélectionnées pour la construction d’un prototype pour l’essai. Ils ont conçu, développé et installé leur prototype ARRM3600 (Automated Rental Return Machine) dans une plateforme de distribution Netflix en Californie. Après une période d’essais intensifs menés dans un environnement de production actif, Bronway a obtenu les meilleurs résultats de performance et s’est vu attribuer le contrat pour la fourniture de 180 unités de production.
Les unités ARRM3600 ont été directement fournies à 42 centres de distribution Netflix aux États-Unis. Le calendrier de livraison et d’installation était un vrai défi, avec l’engagement de livrer six machines par semaine, chacune constituée de plus de 6 500 composants devant tous être rigoureusement testés et validés avant l’installation. Malgré ces contraintes, toutes les installations ont été réalisées dans les délais. Bronway a exécuté l’ensemble du programme de fabrication sans manquer une seule date de lancement Netflix.

La technologie de vision fait la différence

Pour effectuer les contrôles d’inspection et de vérification nécessaires tout au long du processus de retour des locations, l’unité ARRM utilise les lecteurs de codes-barres DataMan® avancés de Cognex pour lire les codes-barres sur l’enveloppe, la pochette et le disque DVD. Ces codes-barres sont ensuite communiqués par l’unité Bronway ARRM à un serveur central afin d’assurer une traçabilité complète à tous les stades du processus. Chaque unité ARRM possède neuf lecteurs de codes-barres DataMan 100 positionnés à différentes stations afin d’exécuter les tâches d’inspection et de lecture de codes-barres pour 3 600 envois postaux par heure.

« Cognex et le lecteur de codes-barres DataMan ont été choisis parce qu’ils offraient une solution de vision unique capable de lire les codes-barres au centre des disques Netflix, quelle que soit l’orientation radiale, et de déterminer l’orientation des pochettes Netflix d’après la lecture des codes-barres », a commenté James Frost, directeur général de Bronway Automation. « Aucun autre fournisseur n’était en mesure de satisfaire ces deux exigences avec une seule unité. Suite aux discussions contractuelles engagées avec Cognex pour la fourniture des 1 620 lecteurs de codes-barres DataMan requis, nous avons eu la satisfaction d’avoir fait le bon choix pour Bronway, tant que le plan technique que commercial. »

Le processus de retour des locations

Au début du processus de retour, les envois postaux de Netflix sont chargés sur le premier des deux carrousels rotatifs. Chaque envoi postal est placé dans un logement, puis tourne sous la deuxième station, où son épaisseur est contrôlée (aucun disque, un disque ou deux disques). Pour les envois postaux contenant un seul disque, un DataMan est positionné au-dessus du cadran, s’il est orienté face vers le haut, afin de lire les codes-barres à l’extérieur. Un deuxième DataMan positionné en dessous du cadran lit les codes-barres des envois postaux orientés face vers le bas.

L’étape suivante consiste à décacheter l’envoi postal, qui est ensuite transmis par rotation à la station suivante, où le rabat ouvert est enlevé, avant son transfert. Une fois que la pochette a été extraite, le DataMan identifie la position du code-barres afin de déterminer l’orientation de la pochette, pour que le disque puisse être extrait de la pochette. Huit orientations étant possibles pour la pochette (quatre orientations face vers le haut et quatre face vers le bas), quatre DataMan (deux au-dessus et deux en dessous) sont utilisés à cette station pour lire le code-barres et déterminer l’orientation. Dès qu’un code-barres est détecté, les données et la localisation sont transmises à l’ARRM. Cela permet de déterminer l’orientation de la pochette et sa manipulation à une étape ultérieure du processus afin de repositionner le côté ouvert de la pochette vers l’extérieur, pour que le disque puisse être extrait.

Chaque DVD Netflix possède une étiquette de code-barres en forme de beignet apposée autour de l’orifice central, sur le côté illustré du disque. Il s’agit de l’étiquette de l’anneau central. Une fois le disque extrait de la pochette, le code-barres doit être scanné. Deux orientations sont possibles pour le disque à cette station : face vers le haut ou vers le bas. Deux DataMan sont montés ici (un au-dessus et un en dessous) pour lire le code-barres sur l’étiquette de l’anneau central. Le code-barres de l’anneau central n’a pas d’orientation radiale fixe spécifique ; la caméra doit le lire, quelle que soit sa position. L’orientation du disque est déterminée par le DataMan qui renvoie un résultat de code-barres. Le disque est ensuite réorienté, si nécessaire, pour que la surface puisse être nettoyée et scannée. Une fois la surface scannée avec succès, le disque est réinséré dans sa pochette originale.

Le neuvième DataMan lit le code-barres sur chaque pochette avant que l’unité ARRM3600 ne l’envoie vers une localisation spécifique pour la suite du traitement.

En plus de fournir les unités ARRM, Bronway a exécuté un programme complet de formation des opérateurs, techniciens et ingénieurs Netflix aux États-Unis.

« Depuis le lancement, ce projet a dépassé nos attentes dans tous les domaines », a déclaré Paul Johnson, directeur du support des opérations, Netflix Inc. « Le recours à l’automatisation pour vérifier que le disque correct se trouve dans la bonne pochette a eu un impact mesurable sur la satisfaction de nos clients. Le DataMan est extrêmement fiable. Lorsque nous avons rencontré un incident apparent avec les lecteurs de codes-barres (dont la cause première était en fait un concentrateur USB), j’ai vraiment été impressionné par la rapidité avec laquelle Cognex a dépêché un ingénieur pour travailler avec Bronway à la résolution rapide du problème sur site. »

« C’est de loin le projet le plus complexe auquel j’ai participé », a affirmé John Voris, ex-vice-président en charge de l’ingénierie des opérations, Netflix Inc. « Bronway a respecté tous nos jalons et nous a fourni les performances que nous recherchions. »

« Avec Bronway, vous bénéficiez d’une ingénierie, d’un partenariat et d’une automatisation exceptionnels », a indiqué Andy Rendich, ex-responsable du service et des opérations, Netflix Inc.

Martin O’Malley, directeur général, Bronway, a estimé que la sélection de la technologie de lecture de codes-barres Cognex était la clé de la réussite globale du projet. Une attention et un soin particuliers ont été portés à l’examen des fournisseurs de solutions de vision disponibles, ainsi qu’à leurs systèmes de vision et leurs compétences techniques pour prendre en charge un projet de cette ampleur et de cette complexité technique. Cognex a été sélectionné comme fournisseur pour toutes ces raisons et, lorsque des problèmes techniques sont apparus, nous avons eu la confirmation que notre confiance dans leur capacité à tenir leurs engagements était justifiée. Cognex a montré son engagement à trouver une solution en collaborant étroitement avec les ingénieurs de Bronway (sur site, en Californie) afin de bien comprendre le problème, puis de concevoir une nouvelle version du pilote des lecteurs de codes-barres DataMan, qui ont parfaitement fonctionné par la suite. Cognex s’est avéré être un formidable partenaire pour Bronway et je n’hésiterais pas à faire de nouveau appel à eux pour de futurs projets. »

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