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Mejorar la eficiencia operativa de la logística mediante la verificación de códigos de barras

Inline barcode verifier with boxes and verified barcodes

Cuando se trata de logística, las tasas de lectura son fundamentales, incluso una caída del medio por ciento puede afectar dramáticamente a los resultados. Los lectores de códigos de barras de alto rendimiento pueden alcanzar tasas de lectura cercanas al 100%, pero ¿de qué sirve un gran lector de códigos de barras si los códigos no se imprimen correctamente en primer lugar? Combinar la calidad de código con lectores potentes es imprescindible. Elegir la solución de calidad de código adecuada para su aplicación puede ser confuso. Términos como verificación, validación, normas ISO y un sinfín de menciones a las normas 15416, 15415, 15426 y 16022 resultan a menudo abrumadores para tratar de seguir en línea recta. ¿Qué significan y por qué es necesario cumplir con todas?

¿Por qué la verificación de códigos de barras es importante?

Los verificadores de códigos de barras clasifican los códigos de barras 1D y 2D de acuerdo con los parámetros de calidad definidos por las normas del sector industrial, desarrolladas por organizaciones internacionales como el Instituto Nacional de Normalización de Estados Unidos (ANSI), la Organización Internacional de Normalización (ISO) y grupos del sector como GS1 y el Consejo de Comunicaciones del Sector de la Salud (HIBCC). Estos estándares permiten la interoperabilidad entre los sistemas de escaneo e impresión de códigos de barras, de modo que las industrias y las personas pueden confiar en que los símbolos se imprimirán y se leerán con éxito, independientemente de dónde se produjeron o manejaron.

La verificación ayuda a confirmar que el código que se produce será aceptado en cualquier parte por cualquier lector. Es la única manera de asignar formalmente un grado a un código de barras, así como la forma más confiable de diagnosticar y reparar los errores de marcado.

Ver nuestro seminario en línea a petición: Calidad de códigos y verificación de códigos de barras para aplicaciones de logística

¿Se puede utilizar un lector de códigos de barras para comprobar la calidad del código?

Esta es una pregunta bastante frecuente. Sí, se puede utilizar un lector de códigos de barras para verificar que se pueda leer el código. Sin embargo, lo único que aprenderá de este ejercicio es que su lector puede descifrar el código. En el mundo de la logística de la cadena de suministro, es importante que los códigos puedan ser leídos en cualquier lugar y por cualquier lector. Si el código no se puede leer, el lector de códigos de barras no puede proporcionar más información que la de que no se puede decodificar el código. Muchas industrias cuentan con normas para códigos que incluyen muchos parámetros. Al no contar con información de un código ilegible, las empresas tienen problemas para averiguar cómo solucionar el problema.

Mientras que los lectores de códigos de barras están diseñados para leer códigos, el verificador de códigos de barras asegura que los códigos estén correctamente marcados y cumplan con el umbral de calidad de la industria, en lugar de la de un productor individual. En comparación con los lectores de códigos de barras, los verificadores de códigos de barras son una medida superior de legibilidad de símbolos dado que normalizan el rango de rendimiento entre varios tipos de lectores, desde la cámara y el láser hasta unidades fijas y portátiles. Los verificadores analizan e informan los parámetros formales en función de estándares internacionales.

¿Qué es el proceso de verificación de códigos de barras?

La verificación de códigos de barras es el proceso de calificar la calidad de los códigos de barras, que se realiza capturando una imagen del código y luego analizándola. Cada tipo de código de barras, como 1D, 2D y marcado directo de piezas (DPM), cuenta con distintos parámetros según la norma gubernamental que lo regula, como ISO, que se analizan. Los resultados de cada parámetros se clasifican y se determina un puntaje general.

Una imagen que contiene un juego, dibujo Descripción generada automáticamente

Luego que el software del verificador calcula la clasificación, se genera un informe resumido que se puede imprimir o exportar, lo que les permite a las empresas comprobar que sus códigos son legibles y que cumplen con las normas de la industria. Además de generar un informe auditable para el cumplimiento, los resultados también pueden ayudar a perfeccionar el proceso de impresión o marcado al indicarle a los operarios cuáles son los parámetros donde el código falla o tiene un bajo puntaje.

¿Qué hace que un verificador sea un verificador?

Existen productos en el mercado que dicen verificar códigos de barras. Sin embargo, para cumplir con la definición técnica de un verificador, el dispositivo y su software correspondiente deben cumplir con los requisitos indicados en las normas ISO sobre verificadores de códigos de barras (15426-1 y 15426-2). También debe:

  • Incluir un procedimiento/una rutina de calibración integrada en el dispositivo
  • Admitir todas las posiciones de iluminación precisas indicadas en las normas ISO 29158 (AIM DPM), ISO 15415 o ISO 15416
  • Generar un informe que califique los códigos con un puntaje y una disposición óptica (que incluye el ángulo de iluminación, la longitud de onda de la luz y el tamaño de la apertura)
  • Validar que los datos dentro del código estén formateados adecuadamente
  • Producir resultados replicables

¿Cómo seleccionar la norma ISO de calidad de códigos de barras adecuada?

Hay muchos estándares ISO que se refieren a los código de barras. La mayoría indican cómo debe generarse y decodificarse un código, pero solo tres normas evalúan la calidad de los códigos de barras. El tipo de código de barras determina qué norma debe utilizarse; cada norma cuenta con parámetros y requisitos de calidad diferentes.
  • Para los códigos 1D impresos en etiquetas, se debe utilizar ISO/IEC 15416
  • Para los códigos 2D impresos en etiquetas, se debe utilizar ISO/IEC 15415
  • Para las aplicaciones de DPM, se debe utilizar ISO/IEC TR 29158 que es una extensión de ISO IEC 15415 que reemplazó la norma AIM DPM.

¿Qué verificadores funcionan para las aplicaciones de logística?

En la industria de la logística, existen diferentes aplicaciones y áreas del centro de distribución (CD) donde la verificación de códigos puede ser beneficiosa. Cognex cuenta con una variedad de verificadores de códigos de barras para cumplir con los requisitos de estos diferentes usos.

Ubicación/aplicación Solución de Cognex Descripción
Imprimir y aplicar lector en estación o lector lateral con cajas o contenedores de tamaños consistentes DataMan 475V Verificador en línea que cumple con la norma ISO y cuenta con un campo de visión (FOV) de 80 mm de ancho
Línea de descarte o corrección o lugares donde se utilizan códigos grandes sobre cartón corrugado Webscan TruCheck Omni Verificador fuera de línea que cumple con la norma ISO y cuenta con un campo de visión (FOV) de150 mm de ancho

Dado que los verificadores cuentan con una distancia focal fija y ángulos de iluminación específicos para cumplir con la norma ISO, existen ciertas limitaciones que no nos permiten resolver algunas aplicaciones con la verificación.

Descargar la ficha técnica del DataMan 475V

¿Existen software de calidad de códigos que no cumplan con las normas ISO pero que sean confiables?

Muchos sectores exigen el cumplimiento de las normas ISO sobre códigos de barras como requisito para el etiquetado y el seguimiento de las mercancías a lo largo de la cadena de suministro, y su incumplimiento puede resultar en multas o devoluciones de cargo. Sin embargo, en muchas industrias las normas sobre códigos de barras no están tan reguladas, aunque la calidad de los códigos de barras sigue siendo importante para mantener la eficiencia y disminuir los costos relacionados al reprocesamiento y reetiquetado manual.

Presentamos la nueva función de clasificación basada en normas (SBG, por sus siglas en inglés).

Gracias a SBG, puede acceder a los mismos algoritmos robustos e interfaz de usuario de la verificación que cumple con las normas ISO, sin las restricciones de la iluminación y la distancia focal fija. SBG es una función clave de software que puede activarse en un lector fijo de códigos de barras DataMan 374, 375, 474 o 475.

Esto quiere decir que puede aprovechar las opciones de lente líquido que amplía el campo de visión y la profundidad de las capacidades de enfoque. También puede agregar una iluminación personalizada para su aplicación. Si bien no cumple con las normas ISO, SBG ofrece lo más parecido a una verdadera verificación.

Con esta opción, puede calibrar y aprovechar nuestros robustos algoritmos de verificación, a la vez que gana flexibilidad para cumplir las necesidades específicas de su aplicación, sin perder las excelentes herramientas de diagnóstico, repetibilidad y calificación confiable de la calidad del código.

Ver nuestro seminario en línea a petición: Calidad de códigos y verificación de códigos de barras para aplicaciones de logística

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