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¿Cuál es la diferencia entre un lector de códigos de barras y un verificador de códigos de barras?

Barcode reader vs barcode verifier

Un código de barras es un patrón legible por una máquina que se aplica a productos, empaques o piezas. Los códigos 1D y 2D contienen datos utilizados para fines informativos o de marketing, al igual que para el seguimiento de productos a lo largo de su ciclo de vida. Los códigos se aplican a las piezas de una de dos maneras: al aplicar el código a un empaque o etiqueta, generalmente con un método de inyección de tinta o térmico, o al marcar en forma permanente el código directamente a una pieza mediante métodos de Marcado Directo de Piezas (DPM) como impresión por puntos, grabado químico o marcado láser.

Usar códigos 1D o 2D disminuye los costos indirectos al automatizar y simplificar la gestión de la cadena de suministros, el inventario y la compra. El uso de códigos de barras también mejora la seguridad y responsabilidad. Por ejemplo, los gobiernos de todo el mundo han empezado a requerir que los dispositivos médicos y los bienes farmacéuticos lleven códigos en cada empaque que se puedan leer por medio de máquinas. En caso de que un producto defectuoso llegue al mercado, el seguimiento automático de todos los empaques aceleraría el retiro de productos por seguridad. Asimismo, esto permite tener disponible los datos de control de calidad de toda la cadena de suministros. Además, un creciente número de industrias deben cumplir con las directrices de calidad del código de la Organización Internacional de Normalización (ISO) o tienen sus propios parámetros de calidad del código de barras que deben cumplirse y controlarse para garantizar que los códigos puedan leerse en toda la cadena de suministro y no deriven en una producción ralentizada o en multas a los vendedores minoristas por códigos mal impresos o ilegibles.

Lectores de códigos de barras

Los lectores de códigos de barras pueden escanear códigos de barras y traducirlos en dígitos alfanuméricos. Esta información, que por lo general incluye una descripción del artículo, la cantidad de artículos en stock y el precio, se envía a una base de datos y se almacena allí. Algunos lectores de códigos de barras usan láser para decodificar la información mientras que otros usan luces o cámaras para capturar la imagen del código de barras para luego leerlo y decodificarlo. Según su software, el lector puede proporcionar métricas de calidad de impresión útiles para el control y la mejora de procesos. Pero no existen dos lectores de códigos de barras iguales, pueden diferenciarse en la resolución de la imagen, las ópticas, la iluminación y los algoritmos de decodificación. De hecho, muchos lectores incluyen algoritmos de decodificación avanzados diseñados específicamente para leer códigos deformados, complejos y difíciles de leer. Esto significa que un lector de códigos de barras podría escanear un código exitosamente, mientras que otro lector, más adelante en la cadena de suministro, podría no hacerlo.

Lectores de códigos de barras leyendo códigos

Ni la evaluación de control de calidad ni las métricas de control de procesos del lector pueden medir de forma confiable la manera en la que dos tipos diferentes de lectores de códigos de barras manipularán el mismo código. En general, escanear un código de barras con un lector de códigos de barras simplemente informa que el código puede escanearse con tal lector en particular, pero no garantiza la calidad.

Verificadores de códigos de barras

Mientras que los lectores de códigos de barras se utilizan para leer códigos, los verificadores de códigos de barras se utilizan para clasificar la calidad de los códigos. Cuando los códigos 1D y 2D están marcados o impresos, problemas menores pueden empezar a afectar la legibilidad del código. Usar un lector de códigos de barras para verificar la calidad de un código de barras solo le informará si el código puede leerse con tal lector en particular. Los verificadores de códigos de barras, por el contrario, garantizan que los códigos cumplan con el umbral de calidad de la industria, más que de un productor individual. Los verificadores de códigos de barras son una medida superior de legibilidad de símbolos dado que normalizan el rango de rendimiento entre varios tipos de lectores, desde lectores láser hasta lectores basados en imágenes.

Verificador clasificando la calidad del código 

El proceso de verificación es muy distinto de simplemente leer un código:

  1. El verificador debe ser calibrado. Las tarjetas de calibración contienen símbolos con imperfecciones intencionales y se utilizan para controlar las capacidades de informar del verificador y para documentar la conformidad con estándares de la industria, tales como especificaciones ISO/IEC 15415 y GS1
  2. Los estándares de la industria determinan el tipo de arreglos de iluminación permitidos, generalmente una variación de 30, 45, 90 grados e iluminación de domo. 
  3. A los verificadores les lleva más tiempo analizar un código y generar más datos que un lector. Miden parámetros de calidad diferentes como contraste de símbolos, modulación, defectos y legibilidad, al final producen una clasificación (generalmente de la A a la F). Se pueden imprimir o exportar informes para demostrar el cumplimiento de los estándares de calidad.

Para más información, descargue la Guía de Introducción a la verificación de códigos de barras.

 

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