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Knorr y aku.automation alcanzan tasas de inspección del 100% de paquetes de alimentos con In-Sight

Knorr packaging seal inspection by insight 8000 camera

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En la planta de empaque de Knorr en Heilbronn, Alemania, se empacan millones de productos al año, como Fix Spaghetti Bolognese, Fix Goulash y Fix Pot Roast. La planta lleva a cabo mejoras continuas en su maquinaria de producción con el fin de cumplir con los requisitos técnicos y de higiene de alimentos más recientes. Los esfuerzos de Mantenimiento Productivo Total (Total Productive Maintenance, TPM) de Knorr han permitido no solo mantener sus niveles de rendimiento, sino también seguir elevándolos con el transcurso de los años. El último paso en estas mejoras fue la instalación de un sistema de visión inteligente de Cognex para realizar verificaciones del 100% de los sellos en los sobres producidos. El sistema de visión que Knorr implementó es un sistema de visión In-Sight® Micro, el software de visión In-Sight Explorer con la tecnología de reconocimiento de patrones PatMax® y una pantalla de visualización VisionView 700 de Cognex. Dicho sistema fue instalado por aku.automation GmbH de Aalen, Alemania.

El objetivo de calidad del 100%

En la etapa de llenado o en las etapas finales de producción de sobres a alta velocidad, pueden ocurrir errores de producción esporádicos. Sin embargo, Knorr ha fijado una tasa de error aceptable equivalente a cero, a fin de mantener la más alta calidad. Debido a que el desgaste normal de las máquinas de producción no permite fabricar productos sin defectos de forma permanente, los elementos defectuosos solo pueden excluirse verificando cada producto final. Hasta hace poco, Knorr intentó lograr esto al asignar personal para examinar visualmente las bandejas para rellenar durante algunos segundos y buscar sellos rotos al final de la línea de producción. Si bien esto funcionó y los clientes no habían presentado reclamos por defectos en los productos, Knorr deseaba contar con un sistema de visión inteligente de Cognex para garantizar que pudiesen cumplir su objetivo de productos sin defecto alguno.

El escepticismo da lugar al entusiasmo

Al principio, el personal era escéptico respecto de si la inspección de productos óptica automática podría mantenerse cuando se integrase al proceso, pero esto se transformó en entusiasmo rápidamente. El sistema de visión In-Sight de Cognex pudo evaluar la calidad de las costuras selladas a velocidades increíbles. En el modo blanco y negro de la cámara, el delicado relieve de las costuras soldadas se visualizaba bien gracias al contraste entre luz y oscuridad. Toda superposición de material o soldadura defectuosa se detecta de inmediato, y el producto se quita.

Otro importante parámetro de calidad es el ángulo que la costura soldada forma con el borde externo de la bolsa. Con la tecnología de reconocimiento de patrones PatMax, In-Sight Micro determina los valores observados, los verifica en función de los valores de tolerancia utilizando un procesador interno y en caso de que existan valores superiores o inferiores a estos últimos, envía una señal de No es correcto al controlador lógico programable (Programmable Logic Controller, PLC), lo que retira dicho producto del proceso.

Al recortar las imágenes a solo las áreas de la imagen que son relevantes para el control de calidad, los expertos en imágenes aku.automation han logrado aumentar la tasa de evaluación a 840 cuadros por minuto. Aun así, esto deja una capacidad suficiente para el sistema de visión y la verificación resulta confiable.

Calidad, no cantidad

In-Sight Micro brinda a Knorr y a aku.automation un sistema completo de procesamiento de imágenes en el que se puede confiar para inspeccionar un paquete compacto de solo 30 mm x 30 mm x 60 mm (1.2 in x 1.2 in x 2.4 in). Debido a sus pequeñas dimensiones, In-Sight Micro cuenta con un rango de opciones de ajuste extremadamente amplio, por lo que puede utilizarse en cualquier lugar de la línea de producción, incluso en espacios reducidos y en lugares donde resulta difícil acceder. Gracias al panel o pantalla de visualización de interfaz de usuario VisionView, monitorear el proceso de fabricación y de inspección es muy simple. La potente y económica interfaz de usuario brinda controles de usuario protegidos con contraseña para establecer los parámetros de las herramientas de visión y alcanza regiones en el área de trabajo de la fábrica sin necesidad de utilizar una PC. Esto significa que los empleados a cargo en Knorr pueden configurar el sistema de forma independiente después de un corto período de aprendizaje, lo que permite regularlo e intervenir en caso de que se produzcan anomalías en el proceso de producción y de inspección.

 

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