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La visión de Cognex satisface a los golosos

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Cuando uno tiene la responsabilidad de ofrecer un conocido producto de chocolate a sus incondicionales ¡tiene la responsabilidad de garantizar la satisfacción de todos los golosos! Todavía más cuando se trata de un delicioso barquillo de chocolate conocido desde más de 100 años con el nombre de ‘Mannerschnitte’ o ‘Neapolitaner’. Únicamente los productos que están en perfectas condiciones y que presentan un nivel de calidad uniforme alcanzan el éxito en el mercado. Gracias al sensor de visión In-Sight®, la empresa puede ahora garantizar la cuidadosa inspección de la totalidad de los barquillos Mannerschnitt antes de abandonar la planta para su distribución.

 

El horno más grande del mundo

Con una capacidad anual de 8.000 toneladas de barquillos y galletas, el horno de barquillos más grande del mundo se encuentra en Perg, cerca de Linz. Casi 100 empleados procesan enormes cantidades del producto y garantizan el envasado individual de las porciones y su colocación en cajas de cartón. La cuestión de la higiene es fundamental en la industria alimentaria. Los productos deben ser envasados correctamente y el envase debe ser hermético.

 

Clientes exigentes

No se puede jugar con los consumidores de chocolate. Si el esperado sabor a avellanas se viera afectado por defectos en el envase, la empresa podría perder muchos clientes. Las quejas conllevan graves consecuencias, entre ellas repercusiones financieras y mala publicidad. Los productos ofrecidos al consumidor final deben estar totalmente libres de defectos. Esto se aplica no tan sólo a sus propias marcas de productos, sino también a los productos fabricados en nombre de otros importantes clientes, un segmento del mercado de gran importancia.

 

¿Cómo conseguir un producto sin defectos?

La empresa exigía una nueva solución para afrontar las crecientes demandas de calidad. Se decidió que un sistema de visión sería la respuesta adecuada pero estaba claro que este sistema de visión debía salvar el desafío y afrontar los requisitos indicados a continuación:

  • Inspección fiable de todos los envases a unas velocidades de producción de hasta 400 envases por minuto
  • Flexibilidad para tolerar diferentes variantes de productos
  • Funcionamiento y programación sencillos
  • El objetivo era utilizar el nuevo puesto de control para simplificar el proceso de producción

Debían inspeccionarse simultáneamente una amplia variedad de características que, a su vez, debían poder programarse fácilmente en el sistema:

  • 25 variantes distintas de color del envase
  • 81.100 textos impresos en el envase en diferentes idiomas
  • Inspección de la colocación de la etiqueta
  • Garantía de ausencia de abolladuras o defectos en el envase
  • Comprobación de la presencia de imágenes y textos

Integración de la solución en un tiempo récord

Schmachtl Gmbh de Linz, un Socio Integrador de Sistemas (PSI, por sus siglas en inglés) de Cognex convenció a Manner con los resultados de su estudio de viabilidad para la planta de Perg. La solución se servía del sensor de visión In-Sight de Cognex para simplificar el diseño del puesto de control y permitía que el propio equipo de ingeniería y de mantenimiento de Manner pudiera acometer la configuración y la instalación mecánica. El puesto de control comprueba la simétrica ubicación de la etiqueta desde el borde izquierdo y derecho del envase, la existencia de abolladuras o defectos en el envase, qué imagen o texto figura en el envase y otras muchas cosas.

 

A finales de abril del 2006 se cursó el pedido y a finales de mayo se instaló el puesto de control de calidad. Para garantizar la eficiencia del operario y de la producción desde el principio, la empresa radicada en Linz ya había procedido previamente a la programación de las tareas de visión propias del cliente para una amplia gama de envases distintos. La magnitud de las diversas características de los componentes traslucía la importancia para los operadores de poder manipular fácilmente el puesto de inspección.

 

Ubicación del producto independientemente de la orientación y de la posición

El sensor de visión de alto rendimiento In-Sight en combinación con la capacidad del programa de visión PatMax® permite revisar simultánea y rápidamente una amplia variedad de características. La ventaja clave del PatMax en esta aplicación es que los envases individuales de los barquillos Mannerschnitt pueden pasar por el puesto de inspección en la cinta transportadora sin necesidad de encontrarse en una determinada posición. El sistema de visión detecta también los fallos en los envases suministrados por los proveedores externos, lo que ha permitido a la empresa eliminar la incidencia de productos rechazados.

 

12 “ventanas” garantizan la visibilidad de todos los defectos

Para aprovechar la potencia de procesamiento del In-Sight y alcanzar el elevado rendimiento en la producción que desea la empresa, Schmachtl dividió la zona de imágenes para los envases en 12 ventanas individuales PatMax con el objeto de detectar las características de los envases con mayor rapidez, más flexibilidad y mayor eficacia. Gracias a su combinación, las características indican si el producto está libre de defectos. Por ejemplo, dos de las ventanas se limitan únicamente a determinar si el envase está debidamente centrado. Otro campo se utiliza para la combinación de modelos. Puede tratarse o bien de determinar la presencia de la imagen de la avellana o de revisar las esquinas en busca de abolladuras o defectos.

 

Aumento de un 5% en la producción y ausencia de quejas

Fácil de usar y de manejar, los empleados de Manner son capaces de enfocar fácilmente diversas características en el sistema de visión para la totalidad de la gama de envases. Esto permite que el personal pueda reaccionar rápidamente ante diversos tipos de fallos. Por ejemplo, si un envase está abollado puede atascarse a lo largo de la línea de producción, lo que resultará en un mayor número de rechazos innecesarios de productos. Ahora este tipo de incidentes están bajo mínimos y la empresa puede garantizar la hermeticidad del envase así como una perfecta apariencia del mismo. El efecto más destacado de esta mejora es que la empresa ya no recibe quejas lo que, a su vez, elimina el gasto en el que habría incurrido en la búsqueda del problema. Gracias al mantenimiento bajo mínimos de las interrupciones en el flujo de producción, la productividad ha aumentado en torno a un 5%.

 

Reinhard Gassner, Director de la planta de Perg, dijo "Si la cinta transportadora opera a una velocidad de, por ejemplo, 270 envases por minuto, unos pocos segundos de producción defectuosa redunda en la eliminación de varias docenas de envases. No se trata tan sólo de una cuestión de coste, sino también de su negativa repercusión en el flujo de producción. Este tipo de problemas forman ya parte del pasado.”

 

Producción visionaria

En base al éxito de los primeros puestos de inspección, la empresa está analizando ahora qué otras áreas de producción podrían beneficiarse de un sistema de visión. El control 100% de la calidad de los envases ha permitido también garantizar la entrega de grandes pedidos y una mayor certificación de la calidad. La planta de Perg ha sido reconocida por Manner AG como un centro de competencia para todo tipo de tecnologías por su dominio de la combinación de la mejor ingeniería con una tecnología de la visión realmente eficaz.

Acerca de Cognex

Cognex diseña, desarrolla, fabrica y comercializa sistemas industriales de procesamiento de imágenes y ordenadores que permiten que las máquinas “tengan una visión inteligente". Cognex es el líder mundial en sistemas industriales de procesamiento de imágenes con más de 350.000 sistemas industriales IP vendidos, lo que representan una facturación acumulada de más de 2 mil millones de dólares estadounidenses desde la creación de la empresa en 1981. La división de Sistemas de Visión Modulares de Cognex, radicada en Natick, Massachusetts, está especializada en los sistemas industriales de procesamiento de imágenes que se utilizan en la fabricación automatizada y en la garantía de la calidad de los componentes individuales. La división de Sistemas de Inspección de la Superficie, con sede en Alameda, California, se centra en el control de las superficies a gran velocidad de materiales hechos de metal, papel y plástico. Aparte de la sede de Natick, Massachusetts, la empresa dispone de sucursales en Norteamérica, Japón, Europa y el sureste de Asia. Las oficinas principales de Cognex Europa se encuentran en Rueil-Malmaison, cerca de París. Para más información, consultar nuestra web: http://www.cognex.es.

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