Compañía

Historia de la empresa

Cognex celebra 40 años de visión

2021 marca el 40º aniversario de Cognex. No es habitual que una empresa dure 40 años y es aún más inusual para una compañía tecnológica. Cognex no sólo ha sobrevivido, sino que nos hemos convertido en el líder reconocido en visión artificial. Nuestro éxito se basa en una larga tradición de innovación, audacia y creatividad. Aunque tenemos la reputación y la solidez financiera de una empresa de 40 años, ¡nos movemos rápidamente como una nueva empresa! Somos una compañía que valora el trabajo duro para llegar a ser los mejores en lo que hacemos, pero también somos una compañía con sentido del humor y de espíritu joven.

Una nueva empresa, una nueva industria

Cognex Corporation fue fundada en 1981 por el Dr. Robert J. Shillman, profesor con una percepción visual humana del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). El Dr. Shillman decidió abandonar la academia y comenzar con Cognex, al invertir en esta empresa los U$S 100.000 que había ahorrado toda su vida. Invitó a dos estudiantes graduados del MIT, Marilyn Matz y Bill Silver, para que se unieran a él en este proyecto comercial, ofreciéndoles bicicletas gratuitas para convencerlos de que abandonen el MIT durante un verano. Lo que comenzó como un trabajo de verano para Marilyn y Bill, se convirtió en el comienzo de una carrera, ya que se quedaron para ayudar en la cofundación de la empresa. Estas tres personas dieron inicio a Cognex, así como a su nombre, que está derivado de la frase “Cognition Experts” (expertos en cognición).

Primer sistema de visión

La empresa produjo el DataMan, su primer sistema de visión, en 1982. El DataMan fue el primer reconocedor de caracteres óptico (OCR) industrial del mundo capaz de leer, verificar y asegurar la calidad de letras, números y símbolos marcados directamente en piezas y componentes. El primer cliente de Cognex fue un fabricante de máquinas de escribir, que adquirió el sistema para inspeccionar las teclas de todas las máquinas de escribir para asegurarse de que se encontraban en la posición correcta.

Cognex fue una de las primeras empresas en el mercado, y que pronto logró muchos competidores, en un intento de asegurar un puesto en el nuevo campo de la visión artificial. Durante esos primeros años, la visión artificial ha generado una gran expectativa como parte de la “revolución robótica”. Las personas creían que la visión artificial revolucionaría no solo la manufactura, sino las más diversas áreas como el transporte y las tareas del hogar. La realidad fue que no era tan fácil ni tan pronto como se esperaba.

Éxito del semiconductor

Como proveedor de los OEM, Cognex comenzó a buscar mercados en los que la visión artificial brindara una ventaja competitiva crítica. Cognex encontró ese mercado en los bienes de capital electrónicos y los semiconductores.

Esta industria ya había reconocido el valor de la visión artificial para ayudar a mejorar, producir y mantener la integridad de salas limpias al evitar que las personas manipulen los componentes frágiles de los semiconductores, y para disminuir el tamaño de los circuitos, dando lugar a más chips por obleas de silicio.

Muchos creadores de bienes de capital tenían sus propios grupos de desarrollo de visión en la misma empresa. Sin embargo, el enfoque y la experiencia de Cognex en la visión artificial los ayudó a brindar una tecnología que era mucho más eficiente que las soluciones propias de los OEM.

Rápidamente, Cognex se convirtió en el principal proveedor de visión artificial para los creadores de bienes de capital electrónicos y semiconductores, que integraron la visión de Cognex a muchos tipos de máquinas utilizadas para hacer chips para semiconductores y circuitos impresos.

Ya en los años 1990, Cognex trabajó con estos clientes para ampliar las fronteras de la manufactura asistida por visión artificial. Cognex desarrolló algoritmos de visión cada vez más competentes para satisfacer los requisitos de velocidad y rendimiento demandados de sus clientes de electrónica y semiconductores; y con la ayuda de Cognex, la visión comenzó a formar parte de más etapas del proceso de manufactura.

En la actualidad, la visión artificial es vital en, prácticamente, todas las etapas de la manufactura de los semiconductores y la gran mayoría de estas aplicaciones fueron desarrolladas por ingenieros de Cognex. En 2005, los fundadores de Cognex, el Dr. Robert J. Shillman, Bill Silver y Marilyn Matz, fueron distinguidos por la Asociación internacional de fabricantes de semiconductores (SEMI) con el premio SEMI 2005, por sus importantes contribuciones técnicas a la fabricación de semiconductores.

Cognex se convierte en líder del mercado

La estrategia de Cognex centrada en los OEM dio sus frutos. A principios de 1987, la empresa fue rentable por primera vez en la historia. Cognex salió a la bolsa en NASDAQ en 1989, a U$S 1,38 por acción. En un año, se triplicó el precio de las acciones.

Fue en este momento que Cognex comenzó a expandir su negocio internacionalmente.

En 1989, Cognex abrió su primera oficina internacional en Múnich, Alemania. En 1990, Cognex abrió su filial en Tokio, Cognex KK, para atender el creciente negocio de creadores de bienes de capital electrónico y semiconductores en Japón. En la actualidad, Cognex cuenta con oficinas en los Estados Unidos, Europa y Asia para atender su clientela mundial, y cientos de distribuidores en todo el mundo que transportan los productos de Cognex.

En 1995, la empresa realizó la primera, de muchas adquisiciones, al comprar Acumen, un desarrollador estadounidense de equipos de identificación de obleas para la industria de los semiconductores. Las adquisiciones tuvieron una función importante en el crecimiento de Cognex, ya que les permitieron ingresar a otros nuevos mercados de la visión artificial.

Visión del siglo 21

Los sistemas de visión actuales han recorrido un largo camino desde el primer sistema DataMan, desarrollado a principios de los años 1980. La funcionalidad y el diseño centrado en los usuarios, que ahora se encuentra disponible para Cognex, es el resultado de 39 años de experiencia directa, desarrollando nueva tecnología de visión y resolviendo las aplicaciones de visión más desafiantes de la industria.

En la actualidad, Cognex mantiene su enfoque como una empresa de “expertos en visión”. La empresa continúa investigando nuevas maneras para mejorar el rendimiento de la visión artificial industrial, mientras explora nuevos mercados donde la visión pueda brindar una ventaja competitiva.

Productos destacados de Cognex
Loading...