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La visión de Cognex acepta el reto del panadero

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Durante más de 100 años, la familia Roberts ha hecho uno de los mejores panes y productos de desayuno para los minoristas y servicios de catering en el Reino Unido, Europa y más allá. Frank Roberts hornea más de dos millones de productos a la semana. Este elevado índice de producción provocó dificultades en la inspección del pan que sobraba en sus moldes para pan. Ahora confían en Cognex In-Sight® con un escáner de línea láser para optimizar sus líneas de producción y garantizar la inspección de cada molde para pan después del horneado, lo que reduce los desperdicios.

La masa se coloca en moldes para hornearlos en lotes a 5.200 panes artesanales por hora, seis días a la semana. Después del desmoldado, el pan que sobra deberá retirarse manualmente antes de que los moldes vuelvan a utilizarse en el proceso. Los métodos de visión normales no eran suficientes para detectar cuándo era necesario el desmoldado manual a causa de los moldes de colores oscuros. Los desperdicios y los retrasos en la producción requerían una solución urgente.

Un enfoque integrado

Para satisfacer esta necesidad urgente, Frank Roberts habló con Capley Marker, un socio de visión de confianza que había trabajado en numerosas aplicaciones en el pasado y que había sido recomendado por Cognex para asumir este nuevo proyecto de visión. La línea de producción del pan es un sistema de producción de bucle continuo. Una vez retirado el pan horneado del molde, este se lleva por una cinta transportadora de vuelta a la planta de moldeado de la masa, donde la pieza de masa fresca espera, dejando tiempo para ‘probar’ la masa, es decir, que suba hasta llenar el molde antes de hornearse.

Evaluando el proyecto en detalle, Capley Marker instaló una cámara In-Sight 5100 de Cognex en blanco y negro, combinada con ‘iluminación estructurada’, que se consigue integrando la cámara en un escáner de línea láser. Capley construyó una carcasa personalizada para la cámara de Cognex y un PLC de Mitsubishi, que se comunica con la interfaz In-Sight Explorer. El sistema se coloca justo fuera del sistema de expulsión de moldes diseñado a medida, que extrae los panes recién horneados de los moldes. Una línea láser alumbra directamente a la cavidad para garantizar que cada molde esté completamente vacío y detectar si hay algún sobrante. Los panes que no se desmoldan correctamente se expulsan de la línea de moldes de devolución cuando un operador extrae el pan de forma manual.

Reducir los desperdicios y mantener el rendimiento de la producción

El sistema resultante reduce la cantidad de pan malgastado que normalmente volvería a la planta de masa y reduce la cantidad de veces que deben detener la producción hasta que el molde esté preparado. Si el sistema de visión rechaza el molde, el pan aún puede salvarse después de que el operador lo extraiga manualmente, si es aceptable en lo que respecta a la calidad. A continuación, se colocará en la cinta transportadora de pan caliente, que lo lleva al refrigerador. Asimismo, cuando el operador inspecciona los moldes rechazados, pueden ser capaces de identificar por qué el pan no se desmoldó automáticamente (por ejemplo: el molde podría estar deformado). El operador podrá así evitar que suceda de nuevo colocando el molde en una bandeja para su reparación, reduciendo así los desperdicios y manteniendo el rendimiento de la producción.

Hacer caso omiso del problema no era una opción

Niall Reilly, ingeniero superior de software en Frank Roberts, comentó: “Dados los altos costes actuales de las materias primas y la electricidad, el sistema de visión reduce de verdad las cifras de desperdicios en esta planta, con lo que aumenta la producción general y se reducen los costes. El recuento de expulsiones también nos ayuda a identificar cualquier problema de calidad que tengan los moldes o incluso un producto concreto que pueda ser más difícil de desmoldar debido a la forma o a los ingredientes”.

Peter Rams, ingeniero superior de mantenimiento en Frank Roberts, añadió: “Sin este escáner láser y esta cámara, la línea simplemente no estaría en funcionamiento”.

Frank Roberts también está estudiando añadir más sistemas de visión para ayudar en la "inspección de bolas de masa", donde los problemas pueden evitarse antes del horneado.

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