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¿Qué son los sensores de visión?

Sensores de visión al lado de un cartel corto de lentes de visión

Todos los días, las empresas en diferentes industrias incluyendo la de alimentos y bebidas, automotriz, electrónica, logística y transporte hacen uso de sensores de visión para llevar a cabo inspecciones a fin de asegurarse de que la calidad de sus productos y empaques cumplen con las normas.

Los sensores de visión, que no deben confundirse con los sensores digitales que se encuentran en el interior de cámaras, son un tipo de solución de visión artificial destinada a llevar a cabo verificaciones de presencia/ausencia y realizar inspecciones de aprobación/rechazo en situaciones no estructuradas. La capacidad de una cámara de capturar imágenes se combina con la capacidad de procesamiento de una computadora para dar resultados en relación a la ubicación, calidad e integridad de la pieza o del producto que se fabricó. A diferencia de otros tipos de sensores, incluidos los de fibra óptica y ultrasónicos, los sensores de visión pueden manejar múltiples puntos de inspección por objetivo. Los sensores de visión también pueden detectar productos o empaques por patrón, características y color.

¿Qué son los sensores?

Los sensores pueden incluirse en algunas categorías diferentes, como de fibra óptica, de proximidad, ultrasónicos, optoelectrónicos y de visión. Estos sensores se utilizan en celdas de trabajo para reunir datos con fines de inspección o para activar otros dispositivos durante la producción. Los sensores fotoeléctricos de bajo costo solo pueden realizar una cantidad limitada de tareas simples, como verificar posición y para conteos básicos. Estos sensores no pueden distinguir entre patrones o colores, a diferencia de los sensores de visión, que sí tienen esa capacidad. Estos sensores tampoco pueden manejar las desalineaciones o las inconsistencias que son comunes en la mayoría de las celdas de trabajo. En algunos casos, diferentes tipos de sensores son como tecnologías complementarias. Por ejemplo, los sensores fotoeléctricos se pueden usar con los sensores de visión para transmitir si una parte está a punto de activar la cámara en un sistema de visión artificial.

 Images displaying different vision sensor types 
 
 

¿Qué son las funcionalidades de los sensores de visión?

Si bien los sensores de fuente puntual deben estar alineados con exactitud para funcionar, los sensores de visión están fabricados para soportar una amplia gama de variaciones ambientales. Esto permite a los operadores emplearlos en celdas preconfiguradas sin necesitar realizar ajustes costosos que consumen mucho tiempo. Los sensores para visión pueden hacer lo siguiente:

Aumentar la flexibilidad
Ejecutar varios estilos de inspección dentro de una sola imagen
Producir datos más detallados para mejorar la calidad y los procesos
Acomodar las desalineaciones del mango o soporte

Vision sensro gasket electronic sensors showing pass and fail examples

Beneficios de usar sensores de visión

Cuando está considerando usar sensores de visión, puede preguntarse cuáles son los beneficios de utilizar este tipo de sensores en relación a otros sensores comunes.

1. Identificar características que otros sensores optoelectrónicos no pueden 

Los sensores de visión pueden manejar desalineaciones e inconsistencias, lo que permite inspeccionar piezas en cualquier posición de la banda de producción, sin tener que realizar cambios a la línea que resultan costosos y que consuman mucho tiempo.

2. Mejoran la iluminación, el brillo y el contraste de la imagen

Para crear imágenes más claras y mejorar la consistencia de los resultados, es posible incorporar opciones de filtro e iluminación flexibles a los sensores de visión.

3. Gestionan las desalineaciones y las irregularidades 

Los sensores de visión pueden identificar objetos independientemente de su velocidad o posición en la línea.

4. Mejoran la facilidad de uso

La configuración y programación guiadas con comunicaciones por Ethernet integradas permiten a los usuarios comunicar los resultados a otros sistemas.

¿En qué se diferencian los sensores de visión de los sistemas de visión? 

Seleccionar la solución de visión artificial correcta por lo general depende de los requisitos de la aplicación, incluido el entorno de desarrollo, la capacidad, la arquitectura y el costo. En algunos casos, los sensores de visión y los sistemas de visión artificial pueden ser capaces de satisfacer las necesidades de una operación, pero los diferentes modelos se diseñaron para cumplir con los requisitos variables en cuanto a precio y rendimiento.

Gracias a sus potentes algoritmos de visión, hardware de grado industrial y captura y procesamiento de imágenes de alta velocidad, los sensores de visión son como los sistemas de visión artificial. Ambos están pensados para realizar trabajos intrincados en líneas de producción de alta velocidad. Pero, si bien ambos realizan inspecciones, se diseñaron con fines distintos. Mientras que los sistemas de visión artificial manejan las guías y alineaciones, el reconocimiento óptico de caracteres, la lectura de códigos, y la calibración y metrología, los sensores de visión están específicamente diseñados para detectar la presencia o ausencia de piezas y producir respuestas simples de aprobación/rechazo. Los sensores de visión también se caracterizan por su facilidad de uso y velocidad de implementación.

Los sensores de visión carecen de las herramientas de visión más avanzadas que se encuentran en los sistemas de visión artificial independientes. No obstante, pueden llevar a cabo una amplia variedad de tareas de visión en entornos de automatización industrial y logística. Los sensores de visión también son menos costosos que los sistemas de visión artificial y requieren menos conocimientos para su operación.

Chart showing the comparison between vision sensors and 2D vision systems

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