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Evite los errores de lectura con las pruebas de códigos de barras

Inline barcode reader grades 1D barcode on box

Un “error de lectura” o lectura fallida de un código de barras es una métrica importante que gestionar para las operaciones de fabricación y logística. Cuando se presenta un error de lectura, la pieza o el paquete se rechaza y un empleado debe realizar su ingreso manual, lo que cuesta tiempo y dinero. Si el sistema no está configurado para rechazar artículos, la base de datos principal podría contener información incompleta que dificultaría hacer el seguimiento de los artículos.

¿Qué causa exactamente los errores de lectura? Si bien parece una pregunta sencilla, dar con la respuesta puede necesitar de varios pasos y equipos especiales. Si no hay un rayón evidente, daño en el patrón localizador o fallas en la zona muda, la única forma de detectar por qué el código no se puede leer es usar un verificador de códigos de barras. Los verificadores de códigos de barras brindan información sobre la capacidad de lectura de un código y qué puede estar causando un problema de decodificación. La capacidad de retroalimentación de calidad de un lector de códigos de barras llega a informar que el código no se puede leer, mientras que un verificador evalúa todos los aspectos del proceso de decodificación del tipo de simbología y resalta las áreas de debilidad.

Cualquier organización que produce, imprime o graba códigos de barras tiene una alta probabilidad de desperdiciar tiempo, dinero y recursos si no utilizan la verificación de códigos de barras para probar los códigos de barras. Esto sucede porque la verificación de códigos de barras es la única manera de garantizar que los códigos se puedan leer en toda la cadena de suministros.

¿Qué sucede si los códigos no se pueden leer? En el mejor de los casos, las personas —en los depósitos o en la caja registradora— deberán ingresar información manualmente. Esto lleva tiempo y abre la posibilidad de errores humanos. En el peor de los casos, los grandes minoristas o las agencias gubernamentales rechazan los productos o emiten una multa por los códigos que no cumplen con los requisitos.
 
Comience a evaluar los códigos de barras adecuadamente en 3 pasos:

  1. Seleccione el verificador de códigos de barras adecuado: Primero, identifique el tipo de simbología y la norma de calidad utilizada. Para seleccionar el modelo de verificador adecuado hay que tener en cuenta algunas cosas.
    • ¿De qué tamaño son las impresiones de los códigos de barras?
    • ¿El verificador de códigos de barras tiene un campo de visión lo suficientemente amplio para abarcar los códigos de barras más grandes y al mismo tiempo la resolución adecuada para ver los códigos más pequeños?
    • ¿Qué normas debe respetar? Por ejemplo, las normas GS1 o ISO.
    • ¿Qué tan fácil se puede configurar el software para realizar la clasificación según estas normas?

  2. Cree un protocolo: Establezca un protocolo para la evaluación o clasificación del código de barras. Esto quiere decir verificar sus códigos en forma consistente y regular y contar con un plan de acción correctiva si los códigos de barras fallan. Incluya un proceso para diagnosticar la causa del fallo y volver a poner en marcha el proceso de impresión. El protocolo necesita pasar a ser parte del procedimiento estándar operativo de su proceso de impresión o grabado.

  3. Tome muestras continuas o aleatorias: Debe determinar si lo mejor para usted es la verificación de códigos de barras en línea o la toma de muestras aleatorias. La mayoría de las evaluaciones de códigos de barras se realizan sobre muestras, donde los códigos se verifican periódicamente en incrementos predeterminados. Los embalajes para consumidores, por ejemplo, se evalúan cada 20 minutos o, como mucho, cada 90 minutos. Sin embargo, la tecnología ha mejorado recientemente y pocos fabricantes de verificadores de códigos de barras ofrecen una verificación en la línea que cumple con la norma ISO y que proporciona resultados e informes de clasificación para el 100% de los códigos de barras impresos o grabados.

Es fundamental comprender que la evaluación de los códigos de barras es una parte eterna y continua de sus operaciones. Siga respetando su protocolo y sus códigos se imprimirán y se leerán correctamente. Cuando se presenta un error de lectura, siempre es por algo. Nunca es aleatorio. Evalúe sus códigos en forma continua y podrán ser leídos en forma precisa siempre.

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