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El lector basado en imágenes aumenta las tasas de lectura del 93% al 99.9%, lo que ahorra tiempo y dinero en la planta de carne

West Liberty Foods subway box inspected by 2 protected cognex cameras

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La planta de West Liberty Foods en Tremonton, Utah, procesa carne de pavo, cerdo, res y pollo, en varias opciones de empaque que incluyen finas rodajas superpuestas, apiladas y en lascas. La carne producida por la planta se coloca en cajas y se transporta a través de una línea transportadora hacia un almacén frigorífico cercano, cuya titularidad y operación están a cargo de Millard. “Es importante tener una visibilidad completa del producto cuando sale de nuestro establecimiento e ingresa en el almacén”, comentó Dave McDowell, director de tecnología de la información de West Liberty Foods.

El lector de códigos de barras que se utilizaba en el pasado estaba plagado de altas tasas de rechazo. Parte del desafío surgió a partir de la alta velocidad de la línea que funciona a aproximadamente 200 pies por minuto. Los paquetes se presentan en muchas formas y muchos tamaños y existen grandes probabilidades de que las cajas se desalineen mientras son transportadas. Las etiquetas pueden colocarse en diferentes posiciones en la caja y a veces, también se desalinean.

Anteriormente, un código de barras lineal 1-D se aplicaba a cada paquete en la estación de corte. “Durante años, intentamos realizar ajustes como invertir en impresoras y lectores de códigos de barras, cambiar nuestro proceso de aplicación de etiquetas, etc.”, declaró McDowell. “Pero nunca pudimos mejorar la tasa de lectura a más del 93%. A veces, el lector no podía leer una etiqueta incluso cuando parecía que esta contaba con el formato perfecto. Con hasta 25,000 cajas por día, la tasa de rechazos del 7% se volvió rápidamente difícil de manejar. Tuvimos que detener la línea de rechazo y confiar en que Millard nos informaría qué le habíamos entregado”.

Un distribuidor local de identificación automatizada denominado Echo Automation sugirió probar la tecnología de lectura de códigos de barras basada en imágenes. “Probamos los lectores de códigos DataMan® 500 de Cognex en nuestros códigos de barras lineales existentes y observamos una mejora inmediata a una tasa de lectura del 98%”, agregó McDowell “En función de dicha mejora, decidimos aceptar la recomendación de Echo Automation y probar los códigos de barras 2-D Data Matrix. Después de algunos ajustes adicionales con el DataMan 500, pudimos alcanzar tasas de lectura del 99.99%. En la instalación final, se tomó la decisión de combinar dos unidades DataMan 500 para lograr una redundancia completa y garantizar tasas de lectura del 100%. Ahora las únicas cajas que no pueden leerse son aquellas que carecen de códigos o en las que estos están muy dañados”.

El DataMan 500 capta una imagen de la caja entera y localiza el código independientemente de su posición y orientación, por lo que la posición y la orientación del código de barras ya no tienen importancia. El código puede imprimirse directamente sobre la caja, lo que ahorra tiempo dado que elimina la necesidad de aplicar una etiqueta a cada caja de forma manual. El código puede colocarse en cualquier lugar de la caja, lo que permite cumplir con el pedido del cliente de colocar el código en una posición específica. El DataMan 500 registra automáticamente las imágenes con fallas y las almacena en un servidor. Los ingenieros de West Liberty pueden ver las imágenes para determinar por qué fallaron. Esto brinda la posibilidad de resolución de problemas que reduce el tiempo requerido para solucionar los problemas de impresión de códigos.

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