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Lectura de códigos en barriles de cerveza con los lectores de códigos de barras DataMan de Cognex

Warsteiner using cognex dataman to inspect small 2D code

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Para asegurarse de que la cantidad de producto coincida con el peso indicado, la cervecería Warsteiner, ubicada en Alemania, pesa los barriles antes y después del proceso de llenado. Durante el proceso, se utilizan los lectores de códigos de barras DataMan® de Cognex para leer los desafiantes códigos de barras colocados en los barriles. La solución para esto fue desarrollada y llevada a cabo por BHV-Automation GmbH, junto con los propios ingenieros de operaciones de Warsteiner.

La manera de determinar el contenido en Warsteiner depende del tipo de empaque. En el caso de botellas de cerveza, el nivel de llenado puede determinarse; para los barriles más grandes, se realiza la medición del caudal, y para los “Stichfass” (barriles más pequeños), Warsteiner los pesa. En la planta de “Stichfass”, la trazabilidad de los barriles durante el proceso de producción se garantiza mediante una combinación de impresión de etiquetas, pesado de precisión y lectura de códigos de barras. BHV-Automation GmbH (de Arnsberg, Alemania) confía en los lectores de códigos de barras DataMan de Cognex para los desafiantes códigos Data Matrix 2-D; estos lectores son lo suficientemente sólidos como para leer códigos reflejantes en etiquetas que están muy mojadas o arrugadas. El DataMan 302X le permitió a BHV-Automation aumentar la velocidad de lectura de la aplicación de un 92 % a un 100 %. Esto eliminó la necesidad de realizar un complejo paso adicional y pesarlo manualmente durante el proceso de Warsteiner.

Una mirada profunda y precisa

Warsteiner determina el contenido real de los barriles pesándolos en dos pasos: uno antes de llenarlo y otro después. La diferencia entre el peso total y el peso del empaque permite determinar el contenido exacto del producto. Para una trazabilidad precisa en la planta de llenado, cada barril recibe un número de serie en la forma de código de Data Matrix. Una impresora de etiquetas coloca la etiqueta adhesiva con el código Data Matrix en la parte inferior del barril antes de pesarlo por primera vez. Luego de este paso, los lectores DataMan 302X de Cognex leen la etiqueta recién impresa. La secuencia del código se envía luego por un cable RS-232 directamente a la balanza de precisión en donde se pesan los barriles cuando se detiene la cinta transportadora.

Leer el código Data Matrix no es una tarea fácil. Los barriles pueden ser de 10, 15, 20, 30 y 50 litros, lo que significa que varía la distancia del lector de códigos de barras. También varía la posición de los códigos, ya que los barriles giran mientras se van moviendo por la banda transportadora. Sin embargo, estas dificultades no son desafíos para DataMan 302X, que puede manejar variaciones en la profundidad de campo y en el campo de vista.

Códigos difíciles de leer

Luego de medir el peso neto, continúa el proceso de llenado del barril. Las etiquetas (y los códigos de Data Matrix) tienen que soportar el espumado de la cerveza que rebalsa el barril y el agua de la limpieza de la unidad para lavar el barril; esto hace que sea aún más difícil leerlas. A menudo hay gotas de agua sobre el código cuando se pesa el barril lleno, lo que sería un desafío para los lectores de códigos de barras. Sin embargo, el DataMan 302X de Cognex está equipado con el poderoso algoritmo de lectura de códigos, 2DMax+™ y es capaz de leer códigos dañados y casi ilegibles con facilidad. El DataMan 302X también está equipado con su propia luz integrada, que es suficiente para la primera estación de lectura en Warsteiner. Para el segundo punto en donde se pesan los barriles, dos luces lineales colocadas a 45° grado en un campo oscuro brindan el mejor contraste posible para superficies reflejantes en un ambiente oscuro.

Lectores de códigos de barras para un proceso seguro

Si la cantidad de producto está dentro del rango de tolerancia, el barril sigue su camino para ser almacenado. Los barriles que no se llenaron correctamente, se apartan, vacían, limpian y vuelven a llenar. Las dos estaciones de pesado con el código de barras de Cognex resultaron ser un éxito total para Warsteiner: le ahorran tiempo y dinero. Como la estación de lectura reconoce el 100 % de los códigos de Data Matrix aplicados a los barriles, ya no es necesario volver a pesarlos manualmente. El DataMan 302X es uno de los factores principales para el éxito de esta solución. Se diseñó para abordar las aplicaciones más demandantes con códigos difíciles de leer en líneas cronometradas o de alta velocidad. El algoritmo 2DMax+ nos da una ventaja crucial sobre los productos competitivos. Asimismo, el autofoco del lente líquido le da al DataMan la máxima flexibilidad para obtener la profundidad de campo deseada. Además, la iluminación roja que puede controlarse y remplazarse permite configurar a DataMan para brindar la mejor iluminación para cualquier aplicación. Este diseño único le permite a DataMan 302X alcanzar la mayor velocidad de lectura, incluso en las condiciones más difíciles.

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