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Zeitersparnis für das Kraft Foods Technik-Team durch Umrüstung auf bildbasierte Barcode-Lesegeräte

Kraft Canada manufacturing using cognex cameras for quality assurance

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Allergen-Management spielt eine immer wichtigere Rolle in der Lebensmittelverpackungsindustrie. Für Lebensmittelhersteller sind Etikettierfehler unter allen Umständen zu vermeiden, da diese zu kostspieligen Rückrufen und potentiellen Haftungsproblemen führen können. Daher wird bei Kraft Foods Kanada jedes Etikett nach seiner Anbringung auf der Verpackungslinie gescannt, um sicherzustellen, dass Packung und Inhalt übereinstimmen.

Auf der Barbecue-Sauce-Linie am Standort in Saint-Laurent, Québec, werden 30 verschiedene Bestandseinheiten (SKUs) bei einer Geschwindigkeit von bis zu 265 Flaschen pro Minute hergestellt. Bei einem Produktwechsel auf eine andere SKU-Nummer werden die jeweiligen Etiketten manuell in die Füllmaschine geladen.

Dabei besteht jedoch das Risiko, dass vom Bedienpersonal falsche Etiketten geladen oder versehentlich ein paar falsche Etiketten untergemischt werden. Um diesem Problem abzuhelfen, setzte Kraft laserbasierte Barcode-Scanner zum Lesen des 1D-Barcodes auf jedem Etikett ein, und die Ergebnisse wurden schließlich an die speicherprogrammierbare Steuerung (SPS) gesendet, die den Betrieb der Maschine sichert.

Das Problem mit laserbasierten Scannern liegt darin, dass sie Codes nur innerhalb eines kleinen Sichtfeldes lesen können. Wenn die Etiketten auf eine neue SKU gewechselt werden, kann sich der Code je nach Etikettendesign in einer unterschiedlichen Position befinden. Daher war es notwendig, die Laserscanner bei jedem Produktwechsel neu einzustellen - was viel Zeit kostete - da Mitarbeiter immer wieder herbeieilen mussten, um Anpassungen an den Laserscannern vorzunehmen oder auch fehlerhafte Lesevorgänge zu beheben.

„Ich habe Kraft empfohlen, bildbasierte Codelesetechnologie in Betracht zu ziehen“, erklärt Mike Palmieri, Senior Technical Sales Representative bei Cadence Automation, einem Cognex-Integrator. Das grundlegende Prinzip einer bildbasierten Technologie ist, dass das Lesegerät eine Reihe von Algorithmen zum Verarbeiten eines erfassten Bildes verwendet, damit Codes leichter gelesen werden können, unabhängig von Ausrichtung und Druckqualität. Palmieri riet zum Cognex DataMan 300 ID-Lesegerät, weil mit dessen 800 x 600 Pixel Bildauflösung das gesamte Etikett erfasst wird und der Code unabhängig von dessen Position mühelos gelesen werden kann. „Der DataMan 300 verfügt zudem über eine integrierte Ethernet-Schnittstelle, wodurch er einfach mit einer SPS kommunizieren kann“, so Palmieri.

Der DataMan 300 verwendet einen neuen 1DMax+™-Algorithmus mit integrierter Hotbars™-Technologie, die eigens für die Bewältigung schwieriger Leseanwendungen mit linearen Barcodes auf Hochgeschwindigkeitslinien ausgelegt ist. Die DataMan 300 Serie bietet zudem eine flexible Gestaltung der integrierten und steuerbaren, modularen Beleuchtung und Optik.

Kraft ersetzte zunächst einen Laserscanner durch einen DataMan 300 auf der Barbecue-Sauce-Linie. Seit der Installation gibt es mit dem bildbasierten Lesegerät so gut wie keine Lesefehler mehr und die Leserate liegt bei 99,9%. Kraft ersetzte auch die 3 übrigen ID-Lesegeräte auf den Ausläufern der Linie und tauschte zudem die Scanner auf 3 weiteren Linien. Es sind keine Anpassungen erforderlich und das Technik-Team muss bei Produktwechseln nicht mehr eingreifen.

„DataMan 300 ID-Lesegeräte haben die Effizienz unserer Verpackungslinien deutlich gesteigert“, betont Dave Fortin, Techniker bei Kraft Foods Kanada. „Früher musste unser Technik-Team immer eine Menge Zeit damit verbringen, die Laserscanner richtig einzustellen, und wir hatten viele Flaschen mit einwandfreien Etiketten, die von den Laserscannern dennoch nicht gelesen werden konnten. Mit den neuen bildbasierten ID-Lesegeräten können diese Probleme gelöst und nahezu perfekte Leseraten erzielt werden. Außerdem sind sie kostengünstig in der Anschaffung und einfach zu installieren und instand zu halten.“

 

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