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Image-based technology optimizes the logistics of pharmaceutical distributors

Stada Arzneimittel 2d codes on package

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Vision-enabled barcode readers with the ease-of-use and cost of laser scanners

Für den Verbraucher ist es ganz selbstverständlich, dass seine Apotheke Medikamente entweder vorrätig hat oder in wenigen Stunden aus dem Pharmagroßhandel bezieht. Doch der technische Aufwand, der sich dahinter verbirgt, ist enorm. So hält die STADA Arzneimittel AG in ihrem Distributions- und Servicecenter in Florstadt über 4.100 Produkte wie Grippostad, Mobilat oder Paracetamol STADA auf rund 6000 Quadratmetern Lagerfläche zur Auslieferung bereit. Bis zu 1000000 Medikamentenpackungen verlassen täglich das Logistikzentrum in in bis zu 11000 Gebindekartons. Damit alle Kartons mit Sicherheit das richtige Ziel erreichen, setzt STADA auf modernste Vision-Technologie. Ein von Weber Systemtechnik implementiertes Kameraportal liest Barcodes schnell und zuverlässig mit dem weltweit führenden Vision-System von Cognex: VisionPro.

Im Kameraportal vereint

Für ein Höchstmaß an logistischer Effizienz arbeitet STADA mit so genannten Kommissionierwellen. Eine je nach Bestellvolumen variierende Anzahl von Gebindekartons bewegt sich über die rund zwei Kilometer langen Förderbänder des Distributions- und Servicecenters. Zu dem jeweiligen Kundenauftrag zugeordnet wird das einzelne Gebinde erst durch die so genannte „Hochzeit“. Diese findet nach der Kommissionierung im neuen Kameraportal statt. Im Vergleich zur Hochzeit im richtigen Leben ist die „Logistik-Hochzeit“ eine kurze Sache – mit der richtigen Technik Der Barcode der eingehenden Kartons wird gelesen, in SAP mit dem Kundenauftrag gekoppelt und für den weiteren Prozessablauf bringt ein Etikettiergerät den Auftragscode als zusätzliches Klebeetikett auf.

Keine bösen Überraschungen

Doch wie im richtigen Leben auch, liegen die größten Schwierigkeiten der Logistik nicht im großen Ganzen, sie verbergen sich im Detail. Bei der Anlieferung können Etiketten fehlerhaft aufgebracht oder beschädigt sein, durch Abwesenheit glänzen oder ein mangelhaftes Druckbild aufweisen. Und genau damit hatten die seit 2008 von STADA eingesetzten laserbasierten Scanner zu kämpfen. Bis zu 15 Prozent der gesamten Gebindezahl konnten sie nicht lesen, was zu einem zusätzlichen Aufwand an manueller Nachbearbeitung führte. Natürlich kommt ein solches Gebinde nicht in die Auslieferung und der Kunde bekommt, was er bestellt hat. Dennoch führte STADA ´s Anspruch an Qualität und Effizienz dazu von   Laser- auf Vision-Technologie umzusteigen. Mit Hilfe der neuen Technik ließ sich die Fehllesequote innerhalb kürzester Zeit auf unter vier Prozent senken – eine deutliche Effizienzsteigerung, die nachhaltig Kosten reduziert.

Von allen Seiten geprüft

Im neuen Kameraportal von Weber Systemtechnik lesen fünf CCD-Kameras die Barcodes auf den eingehenden Paketen aus fünf unterschiedlichen Positionen. Zwei Kameras inspizieren auf gleicher Ebene wie das Förderband die Längsseiten der Kartons, zwei weitere Kameras untersuchen in Laufrichtung die Vorder- und Rückseite 45 Grad aus der Vertikalen und die fünfte Kamera blickt beinahe senkrecht auf die Oberseite. Mit seinem Rundumblick erfasst das Kameraportal mit Sicherheit jedes Etikett.

Hierfür sorgt nicht zuletzt auch das intelligente Rückgrat der ID-Anwendung bei STADA, die Vision-Software von Cognex: VisionPro. Das PC-basierte Vision-System ist intelligent genug, unkritische Veränderungen im Aussehen der Codes zu ignorieren und sich auf die kritischen Merkmale zu konzentrieren. So identifiziert VisionPro auch problemlos hoch reflektierende und im Einzelfall auch schief sitzende Etiketten in dem nur 400 Millisekunden kurzen Leseprozess. Einen maßgeblichen Anteil an der starken Leseleistung hat das VisionPro-Tool IDMax. Die moderne Software zum Lesen von Barcodes und Data Matrix-Codes basiert auf der patentierten PatMax-Technologie von Cognex und kommt mit unterschiedlichsten Qualitätsverlusten zurecht.

Die Zukunft kann kommen

Das von Weber-Systemtechnik entwickelte Kameraportal mit Cognex VisionPro bietet für STADA nicht nur eine Effizienzsteigerung durch den deutlich verbesserten ID-Leseprozess. Anhand des aufgenommenen Bildes können Fehler eindeutig erkannt und deren Ursachen rasch behoben werden.

 

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